Hur Mister Rogers tro utformade hans idé om barns tv

Hur Mister Rogers tro utformade hans idé om barns tv
Fred Rogers repeterar med några av sina marionettvänner i Pittsburgh ,. Gene J. Puskarg / AP

Den älskade barn-tv-ikonen Fred Rogers - som spelas av skådespelaren Tom Hanks i den kommande filmen "En vacker dag i grannskapet”- kom in i barns programmeringsvärld under en tid av massiv politisk och kulturell omvälvning.

I 1960, amerikaner bevittnade krigets skräck från sina hem för första gången på TV-skärmar. Civilrättsaktivister som Martin Luther King Jr. kämpade för ras och ekonomisk rättvisa, och dessa protester dämpades ofta våldsamt. Feministen rörelse sökte också lika rättigheter och frihet för kvinnor.

Som forskare av Amerikansk religion, politik och populärkultur Jag har undersöktes hur de religiösa och andliga bakgrunderna för kulturella och politiska ikoner formade sina bidrag till amerikansk TV-programmering, särskilt under tumultiga tider.

Rogers, som var en ordinerad minister, lärde alla, särskilt barn, att följa en större kallelse - att tjäna sina medmän.

Programmering för social förändring

I slutet av 1960, amerikansk prime time tv gick igenom en förändring. Producenterna försökte använda mediet för att ta itu med sociala problem.

I 1970: erna kom Norman Lear, ofta kallad fadern till dagens sitcomer, till komedi-serien "Alla i familjen, ”Som utforskade frågor om rasism, homosexualitet, kvinnors befrielse och Vietnamkriget, bland andra tidens bekymmer. Huvudpersonen Archie Bunker modellerades efter Lears egen far: Han var en arbetarklass, till synes outbildad och frispråkig men ”älskvärd” bigot.

Författarna använde sin karaktär för att hantera problem i det amerikanska samhället och deras lumska effekter. En annan sitcom som förgrundade sociala frågor var "Mary Tyler Moore Show. "


Få det senaste från InnerSelf


Seriens författare fick medvetenhet om kvinnors rättigheter genom programmets plotlines. Varje vecka såg miljoner på när Mary försökte förhandla om de olika utmaningarna i sin tid, inklusive att erkänna att använda "tabletten”Framför en live-studiopublik.

Barn som ministerium

Rogers skulle ge en liknande strategi för barns programmering genom sin ikoniska show, "Mister Rogers Neighbourhood. ”Mycket som hans samtida, Rogers betraktade tv inte som ett passivt underhållningsinstrument utan som ett interaktivt medium skulle kunna forma individer i realtid.

Hur Mister Rogers tro utformade hans idé om barns tv
Rogers anpassade barn till de viktiga egenskaperna för vad det betydde att vara en människa. AP Foto / Gene J. Puskar

I många avseenden skulle jag hävda att Rogers ikoniska inbjudan, "Är du inte min granne?" Återspeglade det religiösa känslor of Jesu berättelse på berget, som uppmuntrade individer att vända den andra kinden, hjälpa de mindre lyckliga och att älska sina grannar som de skulle älska sig själva.

Rogers anpassade barn och deras utvecklingsresor till de viktigaste egenskaperna för vad det betyder att vara en människa: kärlek, medkänsla och vänlighet för andra. På många sätt är detta också vad han menade med att vara en bra granne.

"Jag vill vara ett medel för Gud, att sprida sitt budskap om kärlek och fred," sade Rogers i en intervju med "Vegetarian Times, ”En period i södra Kalifornien som först publicerades i 1974. Rogers var också vegetarian.

När det gäller barnen, som han sa i en annan intervju, var de hans "församling."

Vad formade Mr. Rogers?

Upphöjd i den presbyterianska traditionen för den protestantiska kristendomen, värderade Rogers hårt arbete, engagemang för sin familj och service till sina medmänniskor.

Rogers biograf, Maxwell King, tillskriver dessa egenskaper till hans mor, Nancy Rogers djupa inflytande. Nancy engagerade Fred under sin barndom i meningsfulla samtal och behandlade honom som en vuxen, enligt King's 2008-bok, "Den goda grannen: Fred Rogers liv och arbete."

”Hon älskade att prata. Och hon älskade att prata med Fred, ”skriver King. Men "aldrig till Fred; alltid med Fred. ”

För sin forskarutbildning registrerade Rogers sig i Pittsburgh Theological Seminary. Samtidigt fortsatte han att vara intresserad av TV-programmering för barn. Medan han delade tid med sina kurser, började Rogers arbeta som programchef på den lokala Pittsburgh allmänna sändningsstationen WQED i 1953.

Under tiden utmärkte Rogers sitt ministerarbete. Han vann till och med ett pris för sin predikningsförmåga och gav ofta en predikan eller två på Pittsburghs Sjätte presbyterianska kyrkan, en församling känd för sin sexuella och rasiella inkludering.

Ministering i prime time

Rogers önskan att ta på sig utmanande ämnen skulle senare avslöja sig Mister Rogers Neighbourhood, som debuterade den februari 19, 1968.

I avsnitt efter avsnitt, över TV-programmets omfattande körning, försökte Rogers förklara utmanande samhällsfrågor som skilsmässa och fall av politiskt eller socialt våld för barn.

en episod av Mister Rogers grannskap i maj 1969 demonstrerade för barn hur rasfrågor kunde hanteras.

Demonstrerar kraften av empati och mänsklig medkänsla, bjöd Rogers en afroamerikansk polis som spelades av skådespelaren François Clemmons på uppsättningen som "Officer Clemmons." Vid en tidpunkt då svarta människor inte kunde simma med vita i många offentliga platser, de amerikanska publiken bevittnade Rogers och Officer Clemmons tvätta sina fötter i en liten plastpool. Det var också en påminnelse om den kristna traditionen fottvätt.


En avsnitt från 'Mister Rogers' grannskap 'som visar att Rogers inbjuder en svart man att gå med honom i poolen.

I ett annat sådant exempel gjorde Rogers en serie med fem avsnitt, som först sändes på X. 7, 1983, i vilken han behandlade det svåra föremålet för konflikt mellan två angränsande länder. Serien varnade dess publik av farorna i krig i allmänhet och lagring av bomber i synnerhet.

Rogers lade till sin egen teologiska beröring till avsnittets slutsats genom att blinka texten i versen från Gamla testamentet Isiah 2: 4 på TV-skärmen, som sa,

”Och de ska slå sina svärd i plogdelar och deras spjut till beskärningsgafflar; Nationen ska inte lyfta svärd mot nationen och inte heller lära sig krig. ”

I dessa ögonblick utmanade Rogers arbete inte bara många samhälleliga antaganden men illustrerade hans förståelse av religion som ett verktyg för service.

I slutändan var Rogers uppdrag lika enkelt som det var tidlöst: Älska din granne.

Om författaren

L. Benjamin Rolsky, Adjungerad professor i historia, religion och antropologi, Monmouth University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Officiell full trailer för 'En vacker dag i grannskapet':

Rekommenderad bok:

Kärlek utan anledning: 7-steg för att skapa ett liv av ovillkorlig kärlek
av Marci Shimoff.

Kärlek för ingen anledning av Marci ShimoffEtt genombrottstänkande för att uppleva ett bestående tillstånd av ovillkorlig kärlek - den typ av kärlek som inte beror på en annan person, situation eller romantisk partner, och att du kan komma åt när som helst och under alla omständigheter. Detta är nyckeln till varaktig glädje och uppfyllelse i livet. Kärlek för ingen anledning ger ett revolutionerande 7-stegsprogram som öppnar ditt hjärta, gör dig till en magnet för kärlek och omvandlar ditt liv.

För mer information eller för att beställa den här boken
.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}