Från blodtörstigt odjur till sackarinsymbol - Enhörningens historia och ursprung

Från blodtörstigt odjur till sackarinsymbol - Enhörningens historia och ursprung
Domenichino är en jungfru med en enhörning. Konstnärer från medeltiden trodde enhörningen endast kunde fångas av en jungfru. Wikipedia Commons

Enhörningen är en bestående bild i samtida samhälle: en symbol för söthet, magi och barns födelsedagsfester.

Men även om du kanske avfärdar denna enhörda varelse som bara en produkt för Instagram-kändisar och femåriga flickor, kan vi spåra släkten för enhörningen från 4th århundradet fvt. Det utvecklades från ett blodtörstigt monster, till ett lugnt djur som skapade fred och lugn (som bara kan fångas av jungfruliga), till en symbol för Gud och Kristus.

Idag kan termen enhörning hänvisa till ett privatägt startföretag värderat till över 1 miljarder US $, en enda kvinna intresserad av att träffa andra par, eller tecknen i My Little Pony.

Under århundradena har betydelsen och bilden av enhörningen förändrats och bestått. Men hur kom vi hit?

Vilddjur och var de ska skapas

Den tidigaste skriftliga berättelsen om enhörningen kommer från texten Indica (398 fvt), av den grekiska läkaren Ctesias, där han beskrev djur i Indien lika stora som hästar med ett horn på pannan.

Ctesias beskrev troligen den indiska noshörningen. Unicornhornet, skrev han, var ett universalmedel för dem som dricker av det regelbundet.

Från blodtörstigt odjur till sackarinsymbol - Enhörningens historia och ursprung En samtida tolkning av det en gång vilda djuret. Yxa

Under det första århundradet e.Kr., med uppgift att citera Ctesias, skrev den romerska naturforskaren Plinius (Natural History, 77 CE) att enhörningen var det hårdaste djuret i Indien, med en hästkropp, huvudet av en hjort, fötter av en elefant, svansen på ett vildsvin och ett enda horn som skjuter ut från pannan.

Plinius utsmyckade också djurets beskrivning genom att lägga till ett drag som blev extremt viktigt för samhället under medeltiden: det var omöjligt att fånga djuret levande.

Drygt ett sekel senare, den andra århundradet romerska forskare Aelian sammanställda en bok om djur baserad på Plinius. I sin On the Nature of Animals skrev Aelian att enhörningen växer skonsam mot den valda kvinnan under parningssäsongen.

Enhörningens anbudsdisposition när hon var nära kvinnan blev ett mycket symboliskt drag för författare och konstnärer från medeltiden, som trodde att det bara kunde fångas av en jungfru.

Trots greker och romarnas auktoritära texter förblev enhörningen mest okänd under århundraden fram till medeltiden. För att allmänheten skulle bli bekant med det, måste varelsen komma ut ur biblioteket och utveckla en roll i vardagliga händelser och populärkultur: dvs. en roll i kristendomen.

Lost in translation

Det var under det tredje århundradet fvt som enhörningen gick in i religiösa texter - även om det bara av misstag.

Mellan 300 och 200 BCE samlades en grupp 70-forskare tillsammans för att skapa den första översättningen av det hebreiska Gamla testamentet på Koine Greek. Även om den hebreiska termen för enhörning är Had-Keren (ett horn), i den text som ofta kallas Septuagint (sjuttio) lärde lärarna ett fel när de översatte den hebreiska termen Re'_em (ox), från Psalms as monokeros. I själva verket ändrade de ordet "ox" till "enhörning."

Enhörningens införlivande i en text av sådan stor storlek lägger grunden för en besatthet med varelsen som trivdes i både litterär och visuell konst från de tidigaste medeltiden och fortsätter till den moderna tiden.

Vid 12th århundradet, kom det enhörda djuret att vara förknippat med allegorin som tillhandahålls i Physiologus, en samling av moraliserade djurhistorier på vilka många medeltida bestiaries är baserade. En av de mest lästa böckerna under medeltiden, fysiologen identifierar ofta Kristus med enhörningen.

Från blodtörstigt odjur till sackarinsymbol - Enhörningens historia och ursprung
Rochester Bestiary (c sent 1200s) använder sig av Physiologus för att representera enhörningen som Jesu ande. Wikipedia Commons

Illustrationerna som åtföljs av textreferenser till enhörningen i Bibeln och medeltida bestierna visade ofta den allegoriska representationen snarare än den bokstavliga.

Från blodtörstigt odjur till sackarinsymbol - Enhörningens historia och ursprung Den moderna enhörningen. mlp.wikia.com

I stället för bilder som föreställer Kristus som man, drog konstnärer hästar och getter med ett stort horn som sticker ut från huvudet. I denna medeltida legende blev den fantasifulla myten om det enhornsdjuret grunden för enhörningsbilden som cirkulerade över hela Europa.

Samtida bilder av enhörningen har förändrats mycket lite sedan medeltiden. Varelsen i The Lady and the Unicorn tapestries i Cluny-museet i Paris, som symboliserar olika överlappande betydelser inklusive kyskhet och heraldiska djur, ser mycket ut som My Little Pony-karaktärerna Sällsynthet och Prinsessan Celestia.

Bilden av enhörningen fortsatte sporadiskt inom litteratur, film och TV genom 20th århundradet, men 2010s såg intressebom.

Den moderna Instagram-stjärnan

Sociala medier hjälpte till att locka den magiska varelsen till quotidian-livet - den enhornshästen ser bra ut som en Facebook-emoji och omgiven av regnbågar på Instagram. National Unicorn Day (april 9) observerades först i 2015.

Sökningar efter "enhörningar" nådde en hela tiden hög i april 2017, samma månad introducerade Starbucks färgen och smakförändringen Unicorn Frappuccino, som ger en trend att lägga till glitter och regnbågens färger till mat och dryck.

Nu, enhörningen marknadsförs både för barn och vuxna på kaffemuggar, nyckelringar, fyllda djur, t-shirts. I den sekulära samtida kulturen har den blivit en LGBTI + -ikonen: en symbol för hopp, något "oövervinnbart."

Den samtida enhörningen är långt ifrån Ctesias djur. Sociala medieplattformar som Instagram uppmuntrar oss att projicera en idealiserad version av vårt liv: enhörningen är en perfekt symbol för detta ideal.

Om det senaste decenniet är något att gå, kommer dess intriger bara att fortsätta växa.Avlyssningen

Om författaren

Jenny Davis Barnett, akademisk på franska, University of Queensland

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}