Altruismens pussel: Varför gör själviska gener osjälviskt?

Altruismens pussel: Varför gör själviska gener osjälviskt?

I maj 23rd 2017 fick min hemstad Manchester en terrorattack. Väntar i foajén i slutet av en konsert av Ariana Grande, en 22-årig man detonerade en bomb som fastspändes i bröstet och dödade tjugotvå personer (inklusive sig själv) och skadade över 500. De flesta offren var barn eller föräldrar som väntade på att samla sina barn. Men mitt i den anstänksama vildmarken av attacken var det många berättelser om hjälte och osjälviskhet.

En utomstående läkare som gick bort från konserten efter att ha plockat sin dotter upp sprang tillbaka i foajén för att hjälpa offren. En kvinna som såg massor av förvirrade och rädda tonåringar som rann ut ur arenan, guidade runt femtio av dem till säkerheten för ett närliggande hotell. Där delade hon sitt telefonnummer på sociala medier så att föräldrar kunde komma och hämta sina barn. Taxichaufförer över staden stängde av sina mätare och tog konsertfirare och andra medborgare. Taxichaufförer från så långt som 30 miles away konvergerades på staden för att erbjuda gratis transport.

En hemlös person som heter Stephen Jones sov sovande nära lokalen och rusade in för att hjälpa. Han hittade många barn täckta med blod, skrik och gråt. Han och en vän drog naglar ut ur barnens armar - och i ett fall, ur barnets ansikte - och hjälpte en kvinna som blöder hårt genom att hålla benen i luften. "Det var bara min instinkt att gå och hjälpa människor," sa han. (Även om man för att illustrera sidan av den mänskliga naturen dömdes en annan hemlös man för att stjäla tillhörigheter från attackernas skadade offer.)

Som en paramediker - Dan Smith - som var på platsen kommenterade, "Det var en otrolig mängd människor som gjorde vad de kunde för att hjälpa ... Jag såg folk som sätter ihop på ett sätt som jag aldrig sett tidigare .... sak som jag kommer ihåg mer än någon annan är den mänsklighet som var på displayen. Människor föll i varandras ögon, frågade om de var okej, rör på axlar och tittade ut för varandra. "

Sådana handlingar av altruism är nästan alltid en funktion av nödsituationer. Också i Storbritannien, i 2016, fångades en cyklist under hjulet i en dubbeldäckare buss. En folkmassa kring 100-folk samlades och i en fantastisk handling av samordnad altruism lyfte bussen så att mannen kunde befrias. Enligt en paramediker som behandlade mannen var detta ett "mirakel" som räddade sitt liv.

Ett annat exempel ägde rum i Glasgow, i november 2013, när en helikopter kraschade i en pub och dödade tio personer. Strax efter kraschen rusade invånare och förbipasserande mot scenen. Tillsammans med en del av pubens kundkrets, bildade de en mänsklig kedja, som passerade sårade och omedvetna offer, tum för tum, ur faroområdet och i räddningstjänsten.

Som ett sista exempel, i 2007, stod en byggnadsarbetare som heter Wesley Autrey på en tunnelbana-plattform i New York, när en ung man i närheten hade ett epileptiskt anfall och rullade på banan. Hört närmandet av ett tåg hoppade Autrey impulsivt ner för att försöka rädda den unga mannen, för att inse att tåget närmade sig för snabbt. I stället hoppade han över den unga människans kropp och drev honom ner i en dräneringsdike mellan spåren. Tågoperatören såg dem, men det var för sent att sluta: fem bilar av tåget passerade över sina kroppar. Mirakulöst var de båda oskadade. Efterfrågad av The New York Times varför han hade gjort det, sade Autrey: "Jag såg bara någon som behövde hjälp. Jag gjorde vad jag tyckte var rätt. "


Få det senaste från InnerSelf


Den kalla sanningen

Ovanstående exempel visar att även om vi människor ibland kan vara själviska och konkurrenskraftiga, kan vi också vara utomordentligt vänliga och osjälviska. Den materialistiska världsutsikten brukar emellertid nedlösa de välvilliga aspekterna av vår natur och förklara dem även bort. Kapitalistiska ekonomiska system - härledda från den materialistiska världsöversikten - uppmuntrar oss att konkurrera med andra för att vinna framgång och rikedom och att se våra medmänniskor som rivaler. Neo-Darwinismens teorier och evolutionspsykologi beskriver människor som hänsynslösa genetiska maskiner, som bara berör överlevnad och reproduktion.

En av de mest inflytelserika böckerna under andra hälften av det tjugonde århundradet var Richard Dawkins "The Selfish Gene", som - som med evolutionspsykologins område i allmänhet - blev populär eftersom det tycktes erbjuda vetenskaplig bekräftelse och rättfärdigande av den hänsynslösa individualismen av Västerländska samhällen. Och i en passage från boken uttrycker Dawkins den "kalla sanning" om livet enligt neo-darwinismen:

Till en överlevnadsmaskin är en annan överlevnadsmaskin (som inte är sitt eget barn eller en annan släkting) en del av sin miljö, som en sten eller en flod eller en klump av mat. Det är något som kommer i vägen, eller något som kan utnyttjas. Det skiljer sig från en sten eller en flod i en viktig fråga: det är benägen att slå tillbaka. Detta beror på att det också är en maskin som håller sina odödliga gener förtroende för framtiden, och det kommer också att sluta på något för att bevara dem. Naturligt val gynnar gener som styr deras överlevnadsmaskiner på ett sådant sätt att de bäst utnyttjar sin miljö. Detta inkluderar att utnyttja andra överlevnadsmaskiner, både av samma och olika arter.

Denna passage är nästan chockerande i sin brutalitet. Det skildrar människor som psykopatiska rovdjur på ett liknande sätt som nazismens eller Ayn Rands yttersta högers filosofier. Dawkins skulle antagligen säga att han helt enkelt säger "det är som det är" och i en mening är det sant; han tar helt enkelt det materialistiska perspektivet till sin logiska slutsats.

Om vi ​​inte är mer än "bärare" av tusentals gener, vars enda syfte är att överleva och replikera sig, så är vi naturligtvis själviska och hänsynslösa. Vi är som alla andra levande varelser. (Med rättvisa till Dawkins är han inte själv en rättvärdens apologist - han tror att vi bör acceptera det faktum att vi är grundläggande själviska och brutala, men försök att kontrollera och begränsa dessa impulser.)

Problemet är att, som de föregående exemplen visar, finns det frekventa tillfällen när vi människor inte beter sig alls som hänsynslösa rovdjur - när vi faktiskt uppför oss i exakt motsatt riktning och offrar vårt eget välbefinnande (potentiellt även våra egna liv) för andres skull. Om vi ​​bara är intresserade av vår egen överlevnad, försöker detta beteende inte vara meningsfullt.

Empati som roten till Altruism

Den andra dagen var jag på väg att duscha och såg en spindel nära plugghålet i vårt bad. Jag kom ut ur duschen, hittade ett papper, försökte försiktigt spindeln på det och sköt ut det ur fara.

Varför gjorde jag det här? Kanske i hopp om att en spindel skulle göra detsamma för mig i framtiden? Eller att spindeln skulle berätta för sina vänner vilken underbar människa jag är? Eller, mer allvarligt, var det kanske resultatet av moralsk konditionering, respekt för levande saker och en impuls för att "göra gott" som ingrepades i mig av mina föräldrar? (Även om jag tänkte på det, lärde mina föräldrar mig inte faktiskt de här sakerna ...)

Jag är lite facetisk, men frågan om altruism till medlemmar av andra arter är en viktig, eftersom den inte kan förklaras i genetiska termer eller i fråga om "ömsesidig altruism". Om jag donerar pengar till ett djur välgörenhet, sluta hämta en skadad fågel på vägen och gå 10 miles bort för att ta den till närmaste veterinär, gör jag verkligen det för att se bra ut i andras ögon eller att mår bra om mig själv?

Återigen kan det vara fallet, men det är också möjligt att dessa är handlingar av ren altruism - svar på lidandet av ett annat levande varelse, som uppstår ur empati. Det är möjligt att jag helt enkelt empatiserat med spindeln som ett annat levande varelse, som hade rätt att leva precis som jag var.

Jag tror att empati är grunden till all ren altruism. Empati beskrivs ibland som förmågan att se saker från en andras perspektiv eller "sätta sig i sina skor". Men i sin djupaste mening är empati förmågan att känna - inte bara för att föreställa sig - vad andra upplever. Det är möjligheten att faktiskt gå in i en annan persons ("mind space") rymdrum så att du kan känna känslor och känslor. På detta sätt är empati källan till medkänsla och altruism.

Empati skapar en anslutning som gör att vi kan känna medkänsla. Vi kan känna andras lidande och detta ger upphov till en impuls för att lindra deras lidande - vilket i sin tur ger upphov till altruistiska handlingar. Eftersom vi kan "känna med" andra människor, är vi motiverade att hjälpa dem när de har behov.

Källan av Altruism

I panspiritistisk termer är altruism lätt att redogöra för. Altruism stammar från empati. Och vår förmåga till empati visar att i huvudsak alla människor - och i själva verket alla levande varelser - är sammankopplade. Vi är uttryck för samma medvetande. Vi delar samma kärna. Vi är vågor av samma hav, tillströmningar av samma allomfattande andlig energi.

Det är denna grundläggande enhet som gör det möjligt för oss att identifiera med andra människor, att känna deras lidande och reagera på det med altruistiska handlingar. Vi kan känna deras lidande, för i en mening är vi dem. Och på grund av denna gemensamma identitet känner vi uppmaningen att lindra andras lidande - och att skydda och främja deras välbefinnande - precis som vi skulle vår egen. Det är denna grundläggande enhet som vi faktiskt upplever - som en känsla av samband - när vi utövar (eller bevittnar eller tar emot) altruistiska handlingar.

Denna relation mellan altruism och vår grundläggande enhet uttrycktes vackert av den tyska filosofen Schopenhauer från det 19-talet, som skrev att "Mitt eget sanna inre finns faktiskt i varje levande varelse, som verkligen och omedelbart känt som mitt eget medvetande i mig själv ... Detta är grunden till medkänsla där allt sant, det vill säga osjälviskt, dygden vilar och vars uttryck är i varje god gärning. "

Eller i spanska judiska mystiska Cordoveros ord: "I alla finns något av hans medmänniskor. Därför skadar den som syndar inte bara sig själv utan också den del av sig själv som tillhör en annan. " På detta sätt, enligt Cordovero, är det viktigt att älska andra eftersom "den andra är egentligen själv".

Med andra ord är det inte nödvändigt att göra ursäkter för altruism. I stället bör vi fira det som en transcendens av uppenbar separathet. I stället för att vara onaturligt, är altruism ett uttryck för vår mest grundläggande natur - enheten.

© 2018 av Steve Taylor. Alla rättigheter förbehållna.
Publicerad av Watkins, ett avtryck av Watkins Media Limited.
www.watkinspublishing.com

Artikel Källa

Andlig vetenskap: Varför vetenskapen behöver andlighet för att göra känslan av världen
av Steve Taylor

Andlig vetenskap: Varför vetenskapen behöver andlighet att göra känslan av världen av Steve TaylorAndlig vetenskap erbjuder en ny vision av världen som är kompatibel med både modern vetenskap och antika andliga läror. Det ger en mer exakt och helhetsberättande redogörelse för verkligheten än konventionell vetenskap eller religion, som integrerar ett brett spektrum av fenomen som är uteslutna från båda. Efter att ha visat hur den materialistiska världsuppfattningen dämpar världen och människans liv, Andlig vetenskap erbjuder ett ljusare alternativ - en vision av världen som helig och sammankopplad, och av mänskligt liv som meningsfullt och målmedvetet.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa denna paperback-bok och / eller ladda ner Kindle-upplagan.

Om författaren

Steve Taylor, författare av "andlig vetenskap"Steve Taylor är docent i psykologi vid Leeds Beckett University och författare till flera bästsäljande böcker om psykologi och andlighet. Hans böcker inkluderar Vakna från sömnen, fallet, ur mörkret, tillbaka till Sanity, och hans senaste bok Språnget (publicerad av Eckhart Tolle). Hans böcker har publicerats på 19-språk, medan hans artiklar och uppsatser har publicerats i över 40-tidskrifter, tidskrifter och tidningar. Besök hans hemsida på stevenmtaylor.com/

Fler böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = Steve Taylor; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}