Hur vissa läkare minskar de döende patienternas senaste dagar

Hur vissa läkare minskar de döende patienternas senaste dagar
Forskning visar att vissa familjer pressar läkare för att försöka heroiska ingripanden på äldre släktingar.
Bild av Ahmad Ardity

Många läkare fortsätter att förse patienter med uttjänta liv i onödiga behandlingar som bara försämrar kvaliteten på de senaste dagarna, visar ny forskning.

Vår recension publicerad i International Journal for Quality in Health Care fann att i genomsnitt en tredjedel av patienterna mot slutet av livet fick icke-fördelaktiga behandlingar på sjukhus runt om i världen.

Icke-fördelaktiga behandlingar är de som sannolikt inte garanterar överlevnad längre än några dagar, vilket också kan försämra kvaliteten på återstående liv. De inkluderar att sätta en patient i en ventilator för att hjälpa till med andningen, tubmatning, akuta kirurgiska ingrepp, HLR på patienter som inte får återupplivas och blodtransfusioner eller dialys under de senaste dagarna av livet.

Inledande av kemoterapi eller fortsatt strålbehandling under de senaste veckorna av livet för patienter med avancerad irreversibel sjukdom var också vanligt. Kemoterapi initierades i 33% av fallen och strålbehandling fortsatte i 7%.

Vi granskade 38 studier genomförda under de senaste två decennierna och omfattade 1.2 miljoner patienter, efterlåtna släktingar, läkare och sjuksköterskor i tio länder. Vi hittade också bevis för onödig avbildning som röntgenstrålning (25-37%) och blodprov (49%).

Många patienter behandlades för ett antal andra underliggande tillstånd med orala eller intravenösa läkemedel som gjorde liten eller ingen skillnad för deras överlevnad och var obekväma och i vissa fall skadliga.

Icke fördelaktiga behandlingar

Framsteg inom medicinsk teknik har gett upphov till orealistiska förväntningar på läkarnas läkande kraft och de verktyg de har till sitt förfogande. Detta är särskilt fallet vid behandling av äldre.


Få det senaste från InnerSelf


Forskning visar vissa familjer pressar läkare för att försöka heroiska ingripanden på äldre släktingar. Detta beror ofta på att familjer inte känner till sin älskades önskningar eftersom patientens prognos eller begränsningar av behandlingen inte har diskuterats med dem av läkaren.

Läkare kämpar med den etiska ambivalensen att leverera det de utbildades för att göra - rädda liv - och patientens rätt att dö med värdighet.

Enligt kliniker är familjeansökningar om att fortsätta behandla sina äldre släktingar i slutet av deras liv - på grund av dålig acceptans av prognoser, kulturella övertygelser och oenighet med medicinska beslut - den främsta anledningen till tillhandahållande av icke-fördelaktig behandling.

Men läkare har också hävdat att de leverera icke-fördelaktig vård eftersom de fruktar att bli misstänkta på grund av deras uppskattning av patienternas tid till döden.

Beräkning av prognos

Flera verktyg kan användas för att förbättra leveransen av en patients prognos. De införlivar sin historia av kronisk sjukdom, svaghet, vårdhem, antal inläggningar på sjukhus eller intensivvård under det senaste året och några onormala vitala tecken och laboratorietester.

Några av dessa verktyg är för komplicerade att administrera eller inte tillräckligt noggranna för att skingra läkarnas rädsla för att göra ett misstag. Medan osäkerhet är en inneboende egenskap när man försöker förutsäga döden, kan kliniker utbildas för att använda dessa verktyg som en utlösande faktor för att inleda en ärlig livssnabb diskussion.

Den exakta procentsatsen för överlevnad eller antalet månader eller dagar till döden kanske inte är lika viktig som den fullständiga förståelsen av begreppet en förestående död.

Studier visar att många äldre patienter är öppna för uppriktiga diskussioner och acceptera deras prognos som en del av livscykeln. Patienter och familjer, om de frågar, har rätt till sanningen om den ungefärliga tiden de har kvar, även om den innehåller ett element av osäkerhet, vilket naturligtvis också måste förklaras.

Icke-fördelaktiga behandlingar är inte ett subjektivt begrepp. Ett stort antal kvantifierbara indikatorer finns i sjukhusdatabaser och kan användas för att övervaka i vilken utsträckning dessa behandlingar används och deras trender över tid.

Med undantag för medkännande kortvariga antagningar av patienter till en intensivvårdsavdelning - som används för att bekräfta att en sjukdom är motståndskraftig mot sista utvägsbehandlingen eller för att låta familjer komma överens med det oundvikliga - kan och bör förekomsten av icke-fördelaktig behandling minskas.

En tidig och ärlig konversation med möjlighet till frågor ger patienter och familjer möjlighet att stoppa icke-fördelaktiga behandlingar när medicin inte kan erbjuda något mer. Detta betyder inte att kliniker eller familjer överger sin patient.

Om författarna

Magnolia Cardona, läkare, UNSW och Kenneth Hillman, professor i intensivvård, UNSW

Denna artikel var medförfattare av Matthew Anstey, intensivvårdsspecialist vid Charles Gairdner Hospital i Perth; och Imogen Mitchell, intensivvårdsspecialist vid Canberra Hospital.Avlyssningen

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...