Vad kan du förvänta dig under en älskades sista timmar?

Vad kan du förvänta dig under en älskades sista timmar?
Tyvärr för varje ”bra” död finns det många som är mycket mer stormiga och dras ut.
Bild av Richard Mcall

Det är svårt att förutsäga händelser under de sista dagarna och timmarna i en människas liv. Vissa dödsfall är underbara - en mild nedgång före en nådig bortgång. Visst är det sådana slags dödsfall som vi ser i filmer eller på tv, där den döende patienten tar farväl från samlade familj och vänner innan han mjukt stänger ögonen.

Dessa milda avvikelser händer också i verkliga livet - många människor dör helt enkelt i sömnen, och många familjer och vänner delar förmånen att bevittna den älskades lugna och fridfulla avgång. Naturligtvis följer sorg, men de som är kvar kan trösta sig i kunskapen och minnet om ett fridfullt bortgång.

Tyvärr för varje ”bra” död finns det många som är mycket mer stormiga och dras ut. Dessa dödsfall kan leda till att familjer är traumatiserade i många år eller helt enkelt göra sorgen mycket svårare.

Utom synhåll

De flesta människor i västerländska samhällen dör på sjukhus eller i institutionell vård. Att hålla döden utom syn och ur sinnet på det här sättet innebär att de flesta har liten verklig erfarenhet av döden och döden.


Det är svårt att acceptera döden i detta samhälle eftersom det är okänt. Trots att det händer hela tiden ser vi det aldrig.
- Elisabeth Kubler-Ross, Död: Det sista tillväxtstadiet


Den döende processen är oförutsägbar. Medan dö kan inträffa snabbt och oväntat kan det ta många, många timmar eller till och med dagar.

Vissa familjer tolkar en lång process som en återspegling av styrkan hos sin döende släkting och ser den här tiden positivt, ofta som en möjlighet till reflektion.


Få det senaste från InnerSelf


Men många kämpar för att hitta någon positiv mening i en långvarig, konfronterande sängvakten, observerar och väntar på ett oundvikligt resultat. För svaga äldre familjemedlemmar kan detta vara särskilt stressande, med andra familjemedlemmar som oroar sig för påverkan, fysisk och emotionell, på dem.

Detta är särskilt fallet när förändringarna som följer med processen inte är så skonsamma och förutsägbara som vi skulle vilja. De kroppsliga reaktionerna som följer med att dö kan vara ganska blommiga. Majoriteten av patienterna blir oroliga när de närmar sig döden.

Kroppsliga reaktioner

När slutet närmar sig är det inte ovanligt att andningsmönstret förändras, vilket innebär att upprepade andningscykler stoppas (för vad som verkar som åldrar) bara startar igen. Denna omstartade andning är ofta ganska snabb och djup. Det saktar sedan av och slutar igen, och denna cykel upprepas om och om igen. (Denna typ av andning kallas Andning från Cheyne-Stokes, uppkallad efter Dr John Cheyne och Dr William Stokes som beskrev det på 19-talet).

För familjen kan det vara svårt för varje gång andningen stannar verkar döden äntligen ha kommit, men nej. Döden verkar leka med dem.

Ovanpå detta blir andningen ofta bullrig. Detta är den så kallade ”dödskallern”. Vid döende försämras sväljningen och utsöndringar, som normalt sväljs eller skulle framkalla en snabb hosta, sitter på baksidan av halsen. För varje andetag bubblar luft genom denna vätska, och det resulterande gutturala bullret orsakar ofta oro och ångest för åskådarna.

Läkemedel för att torka utsöndringarna kan hjälpa och att placera patienten annorlunda kan också hjälpa, men sällan stoppar de bullret helt.

Att varna familjer för dessa vanliga förändringar som de kan bevittna kan hjälpa till att förbereda dem inför framtiden, men vissa är fortfarande störda.

Väntande spel

För vissa människor - både patienter och deras familjer - är det svårt att dö. Den irländska författaren Sheridan le Fanu (1814-1873) kommenterade: "Gamla personer är ibland lika ovilliga att dö som trötta barn är att säga god natt och gå och lägga sig." Och det kan verka så här för utmattade och känslomässiga släktingar.

Ofta frågar familjemedlemmar om något kan göras för att påskynda processen - patienten är medvetslös i alla fall, och resultatet blir detsamma. Andra oroar sig för att symptomlindrande läkemedel kan påskynda döden.

Ett nyligen skrivet brev som jag fick från en sorgsfull kvinna som satt tillsammans med sin man i många timmar genom en lång och svår död, berättade hur han hostade, kvävde och väsade väsande, andades felaktigt och gasade sporadiskt. Han verkade som om han dog, bara för att börja andas igen. Denna stackars kvinna var helt traumatiserad och satt en natt och dag tillsammans med sin mycket älskade man.

"Det var en fullständig mardröm, som något ur en skräckfilm," skrev hon "... Jag ville bara att det skulle ta slut, men det fortsatte oändligt. Jag kommer aldrig att glömma det och jag önskar att det kunde ha gjorts mer värdigt. ”

En älskadas död är tillräckligt ledsen och utmanande utan att behöva klara av extra trauma som är resultatet av ett svårt slut.

Minimera nöd

När sjukdom eller ålder utgör en oundviklig slutsats för livet, är det läkarens dilemma att säkerställa en god död. Utmaningen är dock att denna goda död måste ske inom begränsningen att medicin inte får ges för att påskynda döden eller för att lindra symtom som är besvärande för familjen (eftersom behandling endast är tillåten för patientens direkta fördel).

Kanske är det dags att ifrågasätta tron ​​att det är fel att behandla en döende patient för att minimera den nöd som deras död kan orsaka sina närmaste släktingar. När allt kommer omkring skulle få av oss önska att våra egna dödsfall skulle ses som "något från en skräckfilm" och skulle stödja åtgärder som kan hjälpa vår familj i denna svåra tid.


Att titta på en fredlig död hos en människa påminner oss om en fallande stjärna; en av en miljon ljus på en vidsträckt himmel som blossar upp ett kort ögonblick för att försvinna in i den oändliga natten för alltid.
- Elisabeth Kubler-Ross, På död och döende


Om författarna

Charles Corke, docent i medicin, Deakin University och Peter Martin., Palliativ vårdläkare, Barwon Health

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...