Allt dör och det är bäst vi lär oss att leva med det

Allt dör och det är bäst vi lär oss att leva med det
Vi kommer in i denna värld, växer och blomstrar och förfaller sedan och dör. Jakob Nilsson-Ehle / Flickr, CC BY

Rädsla för att dö - eller död ångest - är ofta anses vara en av de vanligaste rädslorna. Intressant är emellertid att ingen av de två allmänt använda diagnostiska psykiatriska manualerna, DSM-5 eller ICD-10, har en specifik lista för dödsågest.

Döden är relaterad i manualerna till ett antal ångeststörningar inklusive specifika fobier, social ångest, panikstörning, agorafobi, posttraumatisk stressstörning och tvångssyndrom. Även om många psykologer kommer att hävda det dessa rädslor är fullmakter för den större rädslan för döden.

Existensiell terapi riktar sig direkt mot döden och livets mening. Det utövas av psykiater Irvin Yalom, en pionjär när det gäller att förstå rädsla för döden och hur man behandlar den i terapi. Han har skrivit en populär bok om det ämnet som heter Stirrar på solen: Övervinna dödets skräck. Existentialterapi är ett sätt att behandla dödsangst men oavsett vilken psykologisk inställning som används är det underliggande temat i allmänhet detsamma: acceptans.

Vad är så skrämmande om döden?

Allt liv har död gemensamt, men det är slående hur lite vi faktiskt pratar om det. I åtminstone västerländska kulturer kan konceptet vara för mycket att tänka på. Men från en kliniskt psykologiperspektiv, ju mer vi undviker ett ämne, en situation, en tanke eller en känsla, desto större kan rädslan för det bli och desto mer vill vi undvika det. En ond cirkel.

Allt dör och det är bäst vi lär oss att leva med det
Rädsla för det okända är en av de specifika rädslorna kring döden.
Jacob Surland / Flickr, CC BY

Om vi ​​presenteras för en klient som har dödsangst, skulle vi be dem berätta exakt vad de fruktar för döden. Yalom frågade en gång en klient vad som störde honom mest. Klienten svarade: "De kommande fem miljarder åren med min frånvaro."

Yalom frågade sedan, "Blev du störd av din frånvaro under de senaste fem miljarder åren?"


Få det senaste från InnerSelf


Den specifika dödsskräcken kommer att vara annorlunda för alla, men den kan ofta kategoriseras i en av fyra områden: förlust av mig själv eller någon annan; förlust av kontroll; rädsla för det okända - vad som kommer att hända efter döden (ingenting, himmel, helvete); och smärta och lidande av att dö.

Yalom föreslår att psykologer talar om döden direkt och tidigt i terapin. Psykologen bör ta reda på när klienten först blev medveten om döden, vem han diskuterade med, hur de vuxna i hans liv svarade på hans frågor och om hans attityder om döden hade förändrats över tid.

När vi har förstått klientens förhållande till döden finns det flera sätt att hjälpa till att hantera den därtill hörande ångesten. Dessa inkluderar existensiell terapi, kognitiv beteendeterapi, acceptans och engagemangsterapi och medkänsla-fokuserad terapi.

Hur man behandlar död ångest

In en av de första studierna att undersöka dödsångest direkt, kognitiv beteendeterapi (CBT), visade sig vara framgångsrik med att behandla den hos de som lider av hypokondrier. De använda strategierna inkluderade exponering (gå till en begravning), avslappningsstrategier (andning) och skapa flexibla tankar kring döden, till exempel att inse att rädsla för döden är normalt.

Några forskare argumenterar att CBT bör inkludera strategier som undersöker sannolikheten för livshändelser - till exempel att beräkna chansen för dina förälders möte och ha dig. Sådana tekniker kan flytta vårt perspektiv från en negativ rädsla för att dö till ett positivt inse att vi är tur att uppleva livet alls.

Allt dör och det är bäst vi lär oss att leva med detVi måste lära oss att acceptera döden. Det försvinner inte. från shutterstock.com

Existentialterapi har varit visas mycket användbart vid behandling av död ångest. Det fokuserar på ultimata existentiella problem som isolering. Vi har till exempel ett djupt behov av att tillhöra och att ha familj och vänner innebär att vi på något sätt lever vidare efter döden.

Behandlingen riktar sig till att hitta mening och syfte i livet, öka psykologiskt och socialt stöd, bygga relationer med vänner och familj och förbättra klara färdigheter för att hantera ångest i det dagliga livet.

I barmhärtighetsfokuserad terapi (CFT) uppmuntras klienten att gå ner i verkligheten av mänsklig erfarenhet. Det betyder att vi inser att vi bara har ungefär 25,000 till 30,000 dagar i livet. Lidande är normaliseras och betoningen ligger på det faktum att banan i livet är densamma för alla: vi kommer in i denna värld, växer och blomstrar och sedan förfaller och dör.

CFT diskuterar hur den mänskliga hjärnan har en fantastisk förmåga att föreställa sig och ifrågasätta vår själva existens - såvitt vi vet en unik mänsklig kvalitet. Vi kommer då att säga till klienter: "Har du designat din hjärna för att ha den kapaciteten?" Naturligtvis är svaret ett rungande nej.

Så vi arbetar med principen att det inte är klientens fel att de har dödsbesvär utan att vi måste arbeta med våra hjärnor så att de inte förlamar vår förmåga att leva nu.

I CFT kommer vi ibland att använda frasen, "Våra hjärnor var utformade för att överleva inte lycka". Strategier som uppstår från detta inkluderar guidad upptäckt (bromsa ner och ge kunder möjligheter att göra sin egen insikt) och lugnande rytmandning.

Även om de är subtilt olika i tillvägagångssätt har dessa terapier ett liknande underliggande tema. Döden är något vi måste lära oss att acceptera. Nyckeln för oss i samband med dödsangst är hur vi går ut ur våra sinnen och in i vårt liv.

Några tips som kan hjälpa

Allt dör och det är bäst vi lär oss att leva med detDen mänskliga hjärnan har en unik förmåga att ifrågasätta sin egen existens. från shutterstock.com

Om du kämpar med dödsangst, överväg att träffa en psykolog. Men för tillfället är här tre tips som kan vara till hjälp.

  1. Normalisera upplevelsen: Vi har knepiga hjärnor som gör att vi kan ifrågasätta vår existens. Det här är inte ditt fel utan är den mänskliga hjärnan designad. Det är helt normalt att ha en rädsla för döden; du är inte ensam i denna kamp.
  2. Andas: När du märker ångest som kommer in i din kropp och själ, försök att engagera dig i något lugnande andning för att bromsa ditt sinne och fysiologiska svar.
  3. Skriv din egen ordlista som om du tittar tillbaka över ett långt liv: Låtsas att det är din begravning och du måste ge förtalet. Vad skulle du skriva? Vad skulle du ha önskat att ditt liv skulle handla om? Detta kan ge någon mening och syfte för hur du kan leva ditt liv nu.

Om författaren

James Kirby, Forskarstipendiat i klinisk psykologi, University of Queensland

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}