Hur man ser efter någon med terminal sjukdom

Hur man ser efter någon med terminal sjukdom
Omsorg för en vän eller familjemedlem kan vara mycket utmanande.
Shutterstock

Döden förändras. Det brukade vara snabbt och oväntat för de flesta på grund av infektion eller trauma. Nu kommer det i allmänhet när vi är äldre - orsakade av kroniska medicinska tillstånd som hjärta, njure eller lungsjukdom, diabetes eller demens.

Den goda nyheten är att vi lever längre. Den dåliga nyheten är att många fler av oss kommer att leva tillräckligt länge för att dö av komplicerade hälsoförhållanden - som ofta behöver vård under många månader eller till och med år.

Det förutspås en extra 100,000-personer kommer att dö varje år av 2040. Så den skarpa verkligheten är att de flesta av oss kommer att ge vård eller behöver det, i tillvägagångssättet till döden. Och de flesta av oss kommer att se till vår närmaste och käraste - vår familj - för att ge oss det stödet.

Ta hand om döden

Medan du hjälper någon under en terminal sjukdom kan det vara givande, det finns kostnader - arbetstryck eller helt förlust av sysselsättning, ekonomiska förluster, försämrad hälsa och social isolering. Familjvårdare är inte i stort sett volontär, och de är inte utbildade. De befinner sig bara med någon som behöver vård och de går upp till märket. Få få det stöd som behövs - vid tiden eller efteråt.

Forskare vid Wolfson Palliative Care Research Center inkluderade frågor i hushållsundersökningen för England om vårdas i slutet av livet. Resultaten visar att en av fyra personer hade haft någon nära dem dö de senaste fem åren. Av dessa hade en av tre personvård. Australiska figurer är likartade.

En döende skam

Det är tydligt att från den här studien kan vård av någon nära dig ta sin vägtull - en av tio vårdgivare sa att de inte skulle ge sådan vård igen under samma omständigheter.

Dessa personer var mer benägna att vara äldre, och där personen hade dött hade inte tillgång till palliativ vård. Patienter utan sådant stöd är också mer benägna att dö på sjukhus och mindre benägna att dö hemma.

Som det är högst sannolikt kommer många av oss att uppmanas att stödja en familjemedlem eller vän i slutet av deras liv - och kan behöva ge den här hjälpen mer än en gång - och samhället tillsammans har inte råd för att denna erfarenhet ska vara så dåligt att familjeomsorgare inte skulle vilja göra det igen.


Få det senaste från InnerSelf


Avslutar livet bra

Forskning har visat att vårdgivare är mer benägna att vara villiga att ge vård igen om de stöds av palliativ vård. Forskning har visat att stödet från sådan vård kan betyda skillnaden mellan hantera och inte klara av för familj och vänner.

Trots vad många tycker är palliativ vård inte bara för personer med omedelbart smärtsamma dödsdomar på grund av cancer. De är där för alla med en progressiv sjukdom som ger ett viktigt skikt av vård tillsammans med vanlig behandling för att hjälpa patienterna att leva så bra de kan. Dessa tjänster kan behövas av och på i månader eller till och med år - inte bara under de senaste dagarna av livet.

Storbritannien har än en av världens mest utvecklade palliativa vårdtjänster många människor saknar fortfarande. Äldre människor, människor i socioekonomiskt missgynnade områden och de som har andra sjukdomar än cancer är alla mindre benägna att få tillgång till palliativ vård.

Denna uppfattning - att palliativ vård är för andra människor - i kombination med samhällets motvilja att prata om döden är en giftig blandning. I slutändan betyder det att många patienter och deras familjer - som kan dra nytta av detta extra stöd för långvariga symptom och andra bekymmer - kanske inte vet om palliativ vård. Eller de kan vara för rädda för att acceptera en hänvisning till tjänsten i första hand.

AvlyssningenSå med tanke på att de kommande åren kommer att se en kraftig ökning av antalet människor som dör och behöver vård från deras familj och vänner är det tydligt att vi måste börja prata om att leva med allvarlig sjukdom, död och palliativ vård, snarare än senare. Bra palliativ vård är något vi borde insistera på att ha tillgång till, inte något vi undviker till varje pris - eftersom kostnaden är alltför stor.

Om Författarna

Miriam Johnson, professor i palliativ medicin, University of Hull och David Currow, professor i palliativ medicin, University of Technology Sydney

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av dessa författare

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 0199299307; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = David Currow; maxresultat = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}