Livet efter döden: Amerikanerna omger nya sätt att lämna sina kvarlevor

Livet efter döden: Amerikanerna omger nya sätt att lämna sina kvarlevor
"Gröna begravningar" som använder biologiskt nedbrytbara kistor eller minskar miljöpåverkan på andra sätt stiger.
AP Foto / Michael Hill

Vad vill du hända med dina rester efter att du har dött?

För det senaste århundradet har de flesta amerikaner accepterat en begränsad uppsättning alternativ utan fråga. Och diskussioner om döds och begravningsplaner har varit tabu.

Det förändras. Som forskare av begravnings- och kyrkogårdslag har jag upptäckt att amerikanerna blir mer villiga att prata om sin egen dödlighet och vad som kommer och omfamna nya begravnings- och begravningsformer.

Baby boomers insisterar på mer kontroll över deras begravning och disposition så att deras val efter döden matchar sina värderingar i livet. Och företag följer efter, erbjuder nya sätt att minnas och förfoga över de döda.

Medan vissa alternativ som Tibetansk himmel begravning - lämnar mänskliga kvarlevor som ska plockas rena av gribbar - och "Viking" begravning via flammande båt - bekant för fans av "Game of Thrones" - förblir av gränser i USA, lagar ändras för att möjliggöra en växande mängd olika metoder.

Begravningsgallen har ännu inte fått godkännande för användning i USA

"Det amerikanska sättet att döda"

I 1963, engelsk journalist och aktivist Jessica Mitford publicerad "Det amerikanska sättet att dö, "Där hon beskrivit den ledande metoden för bortskaffande av mänskliga rester i USA, som fortfarande används idag.

Hon skrev att mänskliga rester tillfälligt bevaras genom att ersätta blod med en formaldehydbaserad balsamvätska strax efter döden, placerad i en dekorativ trä eller metallkista, visad till familj och vänner vid begravningshuset och begravd i ett betong- eller stålvalv i en grav, ständigt hängiven och märkt med en gravsten.

Mitford kallade detta "helt konstigt" och hävdade att det hade blivit uppfunnet av den amerikanska begravningsindustrin, som uppstod vid turneringen av 20th century. Som hon skrev i Atlanten:

"Utlänningar är förvånad över att lära sig att nästan alla amerikaner är balsam och publiceras efter döden. Övningen är oerhörd utanför USA och Kanada. "

Nästan alla amerikaner som dog från 1930s, när balsamning blev väletablerad, genom 1990s, bortskaffades på detta sätt.

Och det är inte billigt eller bra för miljön. De mediankostnad för begravning och begravning, inklusive en valv som hängde kisten, var US $ 8,508 i 2014. Inkluderar kostnaden för begravningsplotten, tar avgiften för att öppna och stänga graven och gravstenen enkelt den totala kostnaden till $ 11,000 eller mer.

Denna metod förbrukar också en hel del naturresurser. Varje år, vi begrav 800,000 gallon formaldehydbaserad balsamvätska, 115 miljoner ton stål, 2.3 miljarder ton betong och tillräckligt med trä för att bygga 4.6 miljoner enfamiljshus.

Mitfords bok influerade generationer av amerikaner, börja med baby boomers, att ifrågasätta denna typ av begravning och begravning. Som ett resultat har efterfrågan på alternativ som hem begravningar och gröna begravningar ökat avsevärt. De vanligaste orsakerna som nämns är en önskan att ansluta sig till och hedra sina nära och kära på ett mer meningsfullt sätt och intresse för billigare, mindre miljöskadliga val.

Uppkomsten av kremering

Den mest radikala förändringen av hur amerikanerna hanterar sina kvarlevor har varit den stigande populariteten av kremation med eld. Kremation är billigare än begravning och, även om den förbrukar fossila bränslen, uppfattas mycket att det är bättre för miljön än att begrava i en kista och valv.

Även om kremation blev laglig i en handfull stater i 1870 och 1880, förblev dess användning i USA i enda siffror för ett sekelskifte. Efter stadigt ökande efter 1980s, var kremation den valmetillgång som valts för nästan hälften av alla dödsfall i USA i 2015. Kremation är mest populär i stadsområden, där kostnaden för begravning kan vara ganska hög, i stater med många människor födda i andra och bland dem som inte identifierar sig med en viss religiös tro.

Invånare i västra stater som Nevada, Washington och Oregon väljer cremation mest, med priser så hög som 76 procent. Mississippi, Alabama och Kentucky har de lägsta priserna, på mindre än en fjärdedel av alla begravningar. National Funeral Directors Association projekt att vid 2030 kommer den rikstäckande kremeringshastigheten att nå 71 procent.

Kremations dramatiska uppgång är en del av ett stort skifte i amerikanska begravningsförfaranden borta från begravning och ritualen att balsamera de döda, vilket inte krävs enligt lag i någon stat men som de flesta begravningshem kräver för att besöka. I 2017, en undersökning av de personliga preferenser amerikanerna i åldern 40 och över hittade att mer än hälften föredragna kremering. Endast 14 procent av de svarande sade att de skulle vilja ha en hel begravningstjänst med visning och visitation före kremering, från 27 procent så nyligen som 2015.

En del av skälet till det skiftet är kostnaden. I 2014, den mediankostnad för en begravning med visning och kremering var $ 6,078. I motsats härtill är en "direktkremation", som inte innefattar balsamering eller en visning, kan vanligtvis köpas för $ 700 till $ 1,200.

Kremerade rester kan begravas på en kyrkogård eller lagras i en urn på manteln, men företagen erbjuder också en förvirrande utbud av alternativ för att inkorporera aska i föremål som glaspapper, smycken och till och med vinylposter.

och medan 40 procent av respondenterna till 2017-undersökningen associerar en kremering med en minnesservice, amerikaner håller i allt högre grad dessa tjänster på religiösa institutioner och otraditionella platser som parker, museer och till och med hemma.

Går grön

En annan trend är att hitta grönare alternativ till både traditionell begravning och kremering.

2017-undersökningen visade att 54 procent av de svarande var intresserade av gröna alternativ. Jämför detta med a 2007-undersökning av de åldrade 50 eller högre av AARP som fann att endast 21 procent var intresserade av en mer miljövänlig begravning.

Ett exempel på detta är en ny metod för bortskaffande av mänskliga rester alkalisk hydrolys, vilket innebär att man använder vatten och en saltbaserad lösning för att lösa mänskliga rester. Ofta kallad "vattenkremation" är det föredras av många som ett grönare alternativ till brandbekämpning, som förbrukar fossila bränslen. De flesta begravningshem som erbjuder båda metoderna för kremering tar samma pris.

Den alkaliska hydrolysprocessen resulterar i en steril vätska och benfragment som reduceras till "aska" och återvänder till familjen. Även om de flesta amerikaner är okända med processen, har begravningsdirektörer som har antagit det generellt rapporterat att familjer föredrar det att brännas i bränder. Kalifornien blev nyligen 15th-staten att legalisera det.

Går hem

Ett ökande antal familjer är också intresserade av så kallade "hem begravningar, "Där resterna städas och förberedas för att vara hemma av familjen, religiösa samfund eller vänner. Hem begravningar följs av kremering, eller begravning i en familjekyrkogård, en traditionell kyrkogård eller en grön kyrkogård.

Assisterad av begravningsdirektörer eller utbildad av hem begravningsguider, familjer som väljer hem begravningar återvänder till en uppsättning praxis som före den moderna begravningsindustrin.

Föredragandena säger att vård av kvarlevor är ett bättre sätt att hedra förhållandet mellan de levande och de döda. Hem begravningar ses också som mer miljövänliga eftersom kvarvarande temporärt bevaras genom användning av torris istället för formaldehydbaserad balsamvätska.

Vårt Green Burial Council säger att avvisa balsamering är ett sätt att gå grönt. En annan är att välja att få kvar kvarblivna eller kremade i en tygduk eller biologiskt nedbrytbar kista istället för en kista gjord av ohållbart lövträ eller metall. Rådet främjar standarder för gröna begravningsprodukter och certifierar gröna begravningshem och begravningsplatser. Mer än 300-leverantörer är för närvarande certifierade i 41-stater och sex kanadensiska provinser.

Till exempel, Sleepy Hollow Cemetery, den historiska kyrkogården i New York, känd av Washington Irving, är en certifierad "hybrid" kyrkogård, eftersom den har reserverat en del av sitt grunder för gröna begravningar: ingen balsam, inga valv och inga korgar såvida de inte är biologiskt nedbrytbara - kroppen går ofta direkt in i marken med bara en enkel omslagning.

AvlyssningenDet är uppenbart att amerikanerna trycker på de "traditionella" gränserna för hur man minnes deras nära och kasta bort sina rester. Medan jag inte skulle hysa hopp om att amerikanerna kommer att kunna välja viking- eller tibetanska begravningar när som helst, vet du aldrig.

Om författaren

Tanya D. Marsh, professor i juridik, Wake Forest University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Bok av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 0692519084; maxresults = 1}

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = grön begravning; maxresultat = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}