Kämpa mot människans gemensamma öde: Till bättre liv och slå död

åldrande 5 1

Det äldsta överlevande stora litteraturarbetet berättar historien om en sumerisk kung, Gilgamesh, vars historiska motsvarighet kan ha styrt staden Uruk någon gång mellan 2800 och 2500 BC.

En hjälte av överhuman styrka, Gilgamesh blir instillad med existentiell fruktan efter att ha bevittnat sin väns död och reser jorden på jakt efter ett botemedel mot dödligheten.

Två gånger botar botemedlet genom fingrarna och han lär sig att det är värdelöst att slåss mot människans gemensamma öde.

Sammanslagning med maskiner

Transhumanism är tanken att vi kan överskrida våra biologiska gränser genom att slå samman med maskiner. Tanken blev populariserad av den berömda teknoprofeten ray Kurzweil (nu en maskinchef på Google), som kom till allmänhetens uppmärksamhet i 1990s med en rad snabba förutsägelser om teknik.

I sin 1990-bok, Intelligenta maskiners ålder (MIT Press), Kurzweil förutspådde att en dator skulle slå världens bästa schackspelare vid år 2000. Det hände i 1997.

Han förutsåg också den explosiva tillväxten på internet, tillsammans med användningen av bärbar teknik, drone warfare och den automatiska översättningen av språk. Kurzweil s mest kända förutsägelse är vad han kallar "Singulariteten" - uppkomsten av en artificiell superintelligens som utlöser en snabb teknologisk tillväxt - som han förutser att hända någonstans runt 2045.

I en viss bemärkelse har sammanslagningen av människor och maskiner redan börjat. Bioniska implantat, som t.ex. cochleärt implantat, använd elektriska impulser orchestrated av dataplips för att kommunicera med hjärnan, och så återställa förlorade sinnen.


Få det senaste från InnerSelf


At St Vincent's Hospital och den University of Melbourne, mina kollegor utvecklar andra sätt att utnyttja neuronaktivitet, vilket ger människor naturlig kontroll över en robothand.

Dessa fall innebär att man skickar enkla signaler mellan en hårdvara och hjärnan. För att verkligen sammanfoga sinnen och maskiner, behöver vi dock ett sätt att skicka tankar och minnen.

I 2011 tog forskare vid University of Southern California i Los Angeles det första steget mot detta när de implanterade råttor med ett datorchip som fungerade som en slags extern hårddisk för hjärnan.

Först lärde sig råttorna en viss färdighet, dra en sekvens av spakar för att få en belöning. Kiselimplantatet lyssnade in som det nya minnet kodades i hjärnans hippocampusregion och registrerade mönstret av elektriska signaler det upptäckte.

Därefter inducerade råttorna att glömma färdigheten, genom att ge dem ett läkemedel som försämrade hippocampus. Kiselimplantatet tog sedan över och skjuter ett gäng elektriska signaler för att efterlikna mönstret det hade registrerat under träningen.

Otroligt nog, råttorna kom ihåg färdigheten - de elektriska signalerna från chipet spelade i huvudsak minnet, i en rå version av den scenen i The Matrix där Keanu Reeves lär sig (nedladdningar) kung-fu.

Matrisen: Jag vet kung fu.

Återigen kan det potentiella vägspärret: hjärnan kan vara mer annorlunda än en dator än människor som Kurzweil uppskattar. Som Nicolas Rougier, en datavetenskapare vid Inria (franska institutet för forskning inom datavetenskap och automation) hävdar, hjärnan själv behöver den komplexa sensoriska inmatningen av kroppen för att fungera korrekt.

Separera hjärnan från den inmatningen och saker börjar börja gå fel ganska snabbt. Därför används sensorisk deprivation som en form av tortyr. Även om artificiell intelligens uppnås betyder det inte att våra hjärnor kommer att kunna integrera med det.

Vad som än händer vid singulariteten (om det någonsin inträffar), Kurzweil, nu äldre 68, vill vara runt för att se den. Hans Fantastisk Voyage: Lev tillräckligt länge för att leva för evigt (Rodale Books, 2004) är en guidebok för att förlänga livet i hopp om att se livslängdsrevolutionen. I det beskriver han sina dieter och skisserar några av de 200-tillskott som han tar dagligen.

Om han misslyckas har han en plan B.

Frysdöd

Den centrala ideen om cryonics är att bevara kroppen efter döden i hopp om att den ena dagen kommer framtida civilisationer att ha förmågan (och lusten) att återanpassa de döda.

Både Kurzweil och de Gray, tillsammans med ungefär 1,500 andra (inklusive, tydligen Britney Spears), är anmälde sig för att vara cryopreserverade by Alcor Life Extension Foundation i Arizona.

Offhand verkar tanken crackpot. Även i daglig erfarenhet vet du att frysning förändrar saker: du kan berätta en jordgubbe som har blivit fryst. Smak, och speciellt konsistens, förändras otvetydigt. Problemet är att när jordgubbscellerna fryser fyller de med iskristaller. Isen ripper dem ifrån varandra, väsentligen vänder dem till mush.

Därför fryser Alcor inte dig; de gör dig till glas.

När du dör dör din kropp av blod och ersätts med en speciell kryogenblandning av frostskyddsmedel och konserveringsmedel. När den kyls, vätskan vänder sig till ett glasigt tillstånd, men utan att bilda farliga kristaller.

Du placeras i en jätte termokolv av flytande kväve och kyls till -196 ℃, tillräckligt kallt för att effektivt stoppa biologisk tid. Där kan du stanna utan att förändras, för ett år eller ett sekel, tills vetenskapen upptäcker botemedlet för det som orsakat din dödsfall.

"Människor förstår inte cryonics", säger Alcor president Max More i en YouTube-turné på sin anläggning. "De tycker att det är denna konstiga sak vi gör mot döda människor, snarare än att förstå att det verkligen är en förlängning av akutmedicin."

Alcor president Max More.

Tanken kan inte vara så sprickpott som det låter. Liknande cryopreservation tekniker används redan för att bevara mänskliga embryon som används i fertilitetsbehandlingar.

"Det finns människor som går runt idag som har cryopreserverats," fortsätter mer. "De var bara embryon vid den tiden."

Ett bevis på begreppet, sorts, var rapporterad av cryogenics expert Greg Fahy of 21st Century Medicine (ett privatfinansierat cryonicsforskningslaboratorium) i 2009.

Fahys lag tog bort en kanin njure, förglasade den och reimplanteras i kaninen som sin enda arbetande njure. Förhoppningsvis överlevde kaninen, om bara i nio dagar.

Nyligen möjliggjorde en ny teknik som utvecklats av Fahy den perfekta bevarandet av en kaninhjärna genom förglasning och lagring vid -196. Efter uppvärmning visade avancerad 3D-bildbehandling att kaninens "connectome" - det vill säga förbindelserna mellan neuroner - var ostörd.

Tyvärr är de kemikalier som används för den nya tekniken giftiga, men arbetet ger upphov till hopp om en framtida metod som kan uppnå samma grad av konservering med mer vänliga ämnen.

Med det sagt bevarar strukturen inte nödvändigtvis funktionen. Våra tankar och minnen är inte bara kodade i de fysiska sambanden mellan neuroner, men också i styrkan av dessa anslutningar - kodade på något sätt i vikningen av proteiner.

Därför kan det mest anmärkningsvärda cryonicsarbetet hittills vara det som utfördes på Alcor i 2015, när forskare lyckades glasera en liten mask i två veckor och sedan återlämna den till livet med dess minne intakt.

Nu, medan ormen bara har 302-neuroner, har du mer än 100-miljarder, och medan ormen har 5,000-neuron-till-neuron-anslutningar har du åtminstone 100-biljoner. Så det finns något sätt att gå, men det finns verkligen hopp.

I Australien, en ny icke-vinstdrivande, Southern Cryonics, planerar att öppna den första cryonicsanläggningen på södra halvklotet.

"Så småningom kommer medicinen att kunna hålla människor friska i obestämd tid", säger Southern Cryonics-ordföranden och sekreteraren Matt Fisher i en telefonsamtal.

"Jag vill se den andra sidan av den övergången. Jag vill leva i en värld där alla kan vara friska så länge de vill ha det. Och jag vill ha alla jag känner och bryr mig om att få den möjligheten också. "

För att få Southern Cryonics från marken, har tio grundande medlemmar varje sats i A $ 50,000, vilket ger dem rätt till en cryonic bevarande för sig själv eller en person efter eget val. Med tanke på att företaget inte är vinstdrivande, har Fisher inget ekonomiskt incitament för kampanjen för det. Han tror bara på det.

"Jag skulle verkligen vilja se [cryonic conservation] bli det vanligaste valet för internering över Australien", säger han.

Fisher medger att det inte finns något bevis för att kryopreservation fungerar. Frågan handlar inte om vad som är möjligt idag, säger han. Det handlar om vad som kan vara möjligt i framtiden.

Om författaren

Cathal D. O'Connell, Center Manager, BioFab3D (St Vincent's Hospital), University of Melbourne

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln. Thans stycke publiceras med tillstånd från Millenials Strike Back, den 56th upplagan av Griffith Review. Valda stycken består av extrakt eller långa läsningar där Generation Y-författare tar upp de problem som definierar och berör dem. Avlyssningen

Relaterade böcker:

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = åldrande; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}