Hur andlighet kan hjälpa oss att klara av försöken av åldrande

Hur andlighet kan hjälpa oss att klara av försöken av åldrande

Ålderdom är en tid med många utmaningar. Pensionering ger möjligheter, men för många leder det också till förlust av roll och inkomst. Älskade kan dö, vilket leder till behovet av att bedra och rekonstruera livet, ibland utan en partner i många år. Vid avancerad ålder kan fysisk och psykisk svaghet leda till ytterligare förlust av roll och ökat beroende av andra.

Många äldre klarar sig väl av dessa sociala, psykologiska och fysiska förluster. De gör det med hjälp av personliga resurser som utvecklats under många år, resurser som lämpligen kan beskrivas som "andliga". Denna term skiljer sig från religion eftersom den omfattar människor av alla trossamfund och ingen. I stort sett täcker det vad som ger livet mening, syfte, hopp, samband och värdefullhet.

De specifika utmaningarna i ålderdom betyder att människor kanske måste definiera vad deras liv betyder på ett nytt sätt, att utveckla nya förbindelser, omvärdera sin roll i samhället och ibland finna styrkan att hantera oundvikligt lidande.

Viktor Frankl - en österrikisk judisk psykiater som överlevde tre år i nazistiska koncentrationsläger när han var i sin sena 30 - stressade vikten av att ha ett syfte i livet för överlevnad. Hans arbete före andra världskriget inkluderade framgångsrika initiativ för förebyggande av självmord. Under sin fängelse raffinerade han dock sina idéer genom att observera hur han och andra hanterade koncentrationslägernas erfarenheter.

Frankl identifierade att finna ny mening genom kärlek, engagemang för ett livsarbete eller att hantera oundvikligt lidande som avgörande betydelse. Han utvecklade också en form av existentiell terapi som han kallade logoterapi - för honom var existentiella problem relaterade till Gud och andlighet.

Andliga resurser

Som ålderspsykiatriker har vi länge varit intresserade av hur människors personliga, andliga resurser hjälper dem att möta utmaningarna av åldrande, inklusive utmaningarna av ohälsa och till och med det existentiella hotet om övergående död. Vi ser detta som en slags andlig motståndskraft som hjälper dem att hantera sociala, fysiska och psykologiska utmaningar.

Men medan andlig motståndskraft kan hjälpa en individ att klara sin egen åldrande kan deras andliga välbefinnande utmanas av dessa förluster och hot. De som tillhandahåller hälso- och sjukvård måste ta hänsyn till detta och stödja patienter och klienter för att hitta resurserna för att klara dessa utmaningar


Få det senaste från InnerSelf


Modern medicin och omvårdnad är stolta över att vara "bevisbaserad" i tillvägagångssätt. Vi har noga vetenskapliga utvärderingar av hur man matchar behandling till diagnos - men ibland försummar vi lika viktiga vetenskap om mänskliga relationer. På den enklaste nivån är det ingen användning som föreskriver rätt behandling om patienten inte vill ta det eftersom vi inte lyckats vinna sitt förtroende. De tekniska och interpersonella aspekterna av klinisk vård bör gå ihop. Att vara beredd att bedöma andligt behov och ta itu med det - eller indikera patienten för dem som kan hjälpa - ska vara en del av god medicinsk praxis.

Med kollegor i andlighetens speciella intressegrupp vid Huddersfields universitet har vi utvecklat en beskrivning av andligt kompetent praxis att:

Engagera en person som ett unikt andligt väsen på sätt som ger dem en känsla av mening och syfte, att ansluta eller återansluta med en gemenskap där de upplever en känsla av välbefinnande, hanterar lidande och utvecklar copingstrategier för att förbättra deras kvalitet liv. Detta inkluderar utövaren som accepterar en persons trosuppfattning och värderingar, oavsett om de är religiösa i grunden eller inte, och övar med kulturell kompetens.

Denna typ av tillvägagångssätt tar tid. Upprepade gånger i vår grupps forskning kom vi över berättelser om hur andligt kompetenta utövare måste "bekämpa" systemet, till exempel för att se till att äldre patienter inte släpps ut tidigt från sjukhus innan deras legitima ångest har tagits upp och förbindelserna med deras bredare samhällen tillräckligt etablerade. Detta kräver att hela personen, inklusive deras känsla av mening och syfte, och samband med andra, adresseras.

För närvarande är hälso- och socialvård under enormt press för att bli allt mer "effektiv". Tid som spenderas hos en patient eller klient är lätt att mäta - men kvaliteten på vården som erbjuds kan minskas om arbetarna är för rusade och stressade. Äldre människors hälso- och vårdfrågor är ofta mer komplicerade: i kombination med hörselnedsättning och andra sensoriska problem kan det innebära att mer tid behövs hos dem än hos yngre vuxna.

Någon gång har gjorts i att utveckla berättelser som undersöker hur äldre människor hanterar andliga utmaningar som åldrande och hur hälsovårdspersonal kan hjälpa till, till exempel genom att hitta tid att lyssna och ta hänsyn till dessa mindre materiella behov i planeringen av hantering och vård med snarare än för individen. Andliga behov kan krossas av ett opersonligt tillvägagångssätt som betonar teknisk prestation på bekostnad av människovård och att hitta tiden att lyssna börjar hantera detta problem på ett personcentrerat sätt som tar hänsyn till andliga och tekniska faktorer.

Endast genom att ta hänsyn till de äldre människors specifika behov kan vi få förståelse för vilken ålder som alstrar, utan att det är till nytta för personlig erfarenhet. Gamla människor själva har ofta enorma andliga resurser för att klara av dessa svårigheter, men hälsovårdspersonal måste se till att de respekteras fullt ut i alla behandlingsstadier. Det sätt på vilket tjänsterna hanteras och utvärderas måste maximera potentialen för denna typ av åtgärd och respektera familjen och vännernas roll när det gäller att tillhandahålla nödvändig samband och stöd.

Vi behöver ett hälso- och socialvårdssystem som motiveras av en medkänsla och inte av en anda av rädsla. Detta är viktigt för människor i alla åldrar, men särskilt för äldre människor som ofta möter flera utmaningar. Vissa organisationer lyckas upprätthålla denna positiva anda, även om man står inför de monumentala utmaningarna. Andra misslyckas.

Kliniska och vårdande yrken bör byggas på oro och medkänsla för hela personen, oberoende av deras ålder. Människor bör inte behandlas som om de är maskiner och att mekanisk reparation är allt som behövs.

Om Författarna

John Wattis, professor i psykiatri för äldre vuxna, University of Huddersfield. Han har publicerat forskning om utvecklingen av ålderspsykiatriska tjänster, alkoholmissbruk i ålderdom, förekomsten av psykisk sjukdom hos patienter med ålderspatienter, utbildningsfrågor i ålderspsykiatri och resultat av psykiatrisk vård för äldre.

Stephen Curran, professor, University of Huddersfield. Förutom att driva en upptagen ålderspsykiatrisk tjänst är han också ledningskliniker för Wakefield Memory Service och associerad medicinsk chef för utbildning och utbildning för South West Yorkshire Partnership NHS Foundation Trust.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen.
Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = åldrande; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}