Jag gick med i ett gym för blandad kampsport och letade efter en kamp - men hittade inre fred istället

Jag gick med i ett gym för blandad kampsport och letade efter en kamp - men hittade inre fred istället MMA kan vara mycket mindre macho än fotboll eller rugby. © Rob Kershaw fotografering, författaren förutsatt

Jag återvände till Storbritannien efter en fyra års frånvaro för att upptäcka att populariteten för blandad kampsport (MMA) hade ökat dramatiskt. Som en fysisk fit (ish) forskare inom idrottssociologin beslutade jag att undersöka. Så under de senaste två och ett halvt åren har jag tränat, kämpat, socialiserat och tävlat med andra medlemmar i ett urbant MMA-gym i nordvästra England. Träning mellan fyra till åtta timmar i veckan, varje vecka, gick in i den här världen och förväntar mig en kamp för acceptans i en hund-ät-hund-enklav av hyper maskulin brutalitet. Jag hade fel.

Storbritannien var hem för 12 MMA gym för 11 år sedan; idag finns det 320. Tillväxten i deltagarna har matchats av spikar i fandom, deltagande på live-evenemang och växande intresse från vanliga medier och sponsorer. Packat och sålt som en våldsam, blodig och överträdande sport har MMA varit målet för många kritiker som både sport och skådespel. Strider kan vara brutala, liksom träningsregimer som, även för amatörer, ställer betydande krav på gymmet, medlemmar och tid för gymmet. Så varför sätter människor - främst män, men allt fler kvinnor - sig själva genom detta?

När jag först gick in i gymmet var det lukten som drabbade först: svett tunt slöjt av rökelse som brände i receptionens provisoriska kafé. Sedan ljudet: musik som blomstrar, från The Stone Roses till minimal techno, ropar punkterade av dunningen av kuddar som absorberar påverkan från jabs och spark. Då synen: 20 till 50 män, kvinnor och barn på jobbet, sparring i buren i mitten av gymmet och rullar på mattorna runt den. Jag visste inte det då, men detta röriga ekosystem, blandat av design, skulle bli ett nödvändigt hem hemifrån.

Jag gick med i ett gym för blandad kampsport och letade efter en kamp - men hittade inre fred istället En klass i sessionen. © Rob Kershaw fotografering, författaren förutsatt

Mina tidiga dagboksposter är fulla av observationer som förvirrar de första förväntningarna. Som en livslång fotbolls- och rugbyentusiast, med rekord av fördjupad undersökning in i dessa sportslig världar, Jag var förvånad över att hitta gymmet som var mycket vänligare än de underkulturerna. Och det var mycket mer socioekonomiskt skiftande - läkare, byggnadsställare, advokater, taxichaufförer och de som försörjer sig mer, bildar nära bindningar genom den delade tillväxten och plågan som kännetecknar MMA.

Många av dessa bindningar bildades genom praktiken av jiu-jitsu, som upptar mitten av detta blandade ekosystem.

Den mjuka konsten

En skicklig MMA-fighter måste bli skicklig inom flera viktiga discipliner. Men sedan Royce Gracie vann det första Ultimate Fighting Championship (UFC) 1993, anställde jiu-jitsu för att besegra starkare och större motståndare, har jiu-jitsu blivit både grundläggande för huset till MMA, och en snabbt växande sport i sig själv .


Få det senaste från InnerSelf


Ursprungligen i Japan, jiu-jitsu, som grovt översätter som "den mjuka konsten", kräver att du omdirigerar din motståndares kraft och tar dem till marken, där du kämpar för att skicka dem genom en mängd choker och lemmlås. Till skillnad från andra kampsport, som karate eller taekwondo, avskräckas aggression. Ändå är jiu-jitsu en oundgänglig disciplin i MMA, med många gym som gör det till ett fokus. En stor mängd professionella MMA-anfall slutar i underkastelse. Mitt gym var inte annorlunda, med jiu-jitsu sparring och instruktion dominerande mattorna.

Men snarare än den kamp jag förväntade mig, kan jiu-jitsu vara en uppmärksam praxis jämfört med schack, vars spel ofta pågår i receptionen. Detta "cerebrala" element i jiu-jitsu är en central aspekt av MMA sällan framställs på det sätt som sporten förpackas av mycket vanliga medier.

Jag gick med i ett gym för blandad kampsport och letade efter en kamp - men hittade inre fred istället Söker underkastelse. © Rob Kershaw fotografering, författaren förutsatt

Det är också svårt att förstå i de tidiga stadierna av träningen, när körningen ofta innebar att slå tillbaka tårar av frustration, smärta eller båda. Men med uthållighet kommer belöning. Ofta nederlag på mattorna är lärdomar och skickas från mer erfarna partners. Följande reflektion var typisk:

Jag fäster min haka mot bröstet för att hålla av hans kvävningsarm, men han justerar igen och det glider under ... Jag drar i det meningslöst, men han väljer ryggen och pressar ... är jag klar ?? ... kan inte andas och synen börjar gå ... Jag är klar, jag knackar och han släpper omedelbart. Vi stöter nävar, andas kraftigt, "trevligt" han säger "du kunde ha förhindrat att men ... kom hit låt mig visa dig".

Sådana scenarier kan vara djupt obekväma och extremt stressiga men ändå hända i olika former flera gånger per session, under flera sessioner i veckan. Framgång finns i att förbli lugn, kontrollera din andning och tänka noggrant, tydligt och snabbt. Sådan övning hade en betydande inverkan på mitt liv utanför gymmet.

En mental kamp

Efter ett år med regelbunden träning kände jag att jag visste nog att sitta ner med erfarna konkurrenter för att fråga varför de engagerade sig så mycket på gymmet. En sa till mig att han missade sin dotters första steg eftersom han ville bli bättre på jiu-jitsu. Men han fortsatte med att säga att han tränade till stor del av mentalhälsoskäl, ofta på bekostnad av sin fysiska hälsa på grund av skada.

Connor, som övervakar gymmet induktionsprocessen, hade liknande idéer. "Ingen vill någonsin berätta det viktigaste skälet [för att gå med]," sade han. "De säger att det handlar om fitness eller att det handlar om en hobby men långt ner kan det handla om något annat." Det blev tydligt att "något annat" tenderade att vara mer kognitivt än fysiskt. Kampen mot stress, ångest, depression är större än hoten från fysiska motståndare. Simon medgav att utbildning var "ett viktigt utlopp för många människor och under lång tid insåg jag inte riktigt hur mycket av ett utlopp det var". Inte heller jag.

Den konsekventa träningen, testning av sig själv mot en annan och de många nederlagen i sparring innebär en mycket personlig konfrontation med dig själv och ego. Det kräver mycket att försöka och det tar ännu mer att bli slagen igen (ofta av mindre motståndare) och att försöka igen. Denna dynamik utrustar dig med mental motståndskraft och en lugn under tryck som jag aldrig har känt.

Det finns en paradox här. Stereotyper kring maskulinitet är sagt att vara en barriär mot ”mental hälsokunskap” och hjälpsökande för de drabbade. Men när de lär sig att slåss verkar det som om vissa deltagare kämpar mot verkliga hot mot deras mentala välbefinnande.

Gymmet är inte en hälso-reträtt. Väsentlig skada är vanligt, men ändå upp och ner i landet har människor registrerat sig i deras skurkar. Jag frågar inte längre varför människor sätter sig genom en sådan utbildningsregim, men jag undrar: vilken typ av samhälle gör ett sådant val värdefullt?Avlyssningen

Om författaren

Jack Sugden, lektor i sportutveckling, ledning och sociologi, Edge Hill University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_fitness

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö för tidigt som en direkt ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)