Är Yoga och Mindfulness i skolor religiösa?

Är Yoga och Mindfulness i skolor religiösa? Yogakurser blir allt vanligare i amerikanska skolor. Afrika Studio / www.shutterstock.com

Antalet amerikanska barn i åldern 4 till 17 övade yoga steg från 2.3% till 8.4% - eller från 1.3 miljoner till 4.9 miljoner - mellan 2007 och 2017, federal data show. Antalet mediterande barn ökade till 3.1 miljoner under samma period.

Ökningen beror delvis på att fler yoga och mindfulness-program etableras i Amerikas skolor. en 2015 studie hittade tre dussin olika yogaorganisationer som erbjuder yogaprogram i 940 K-12 skolor.

Yoga och mindfulness kan bli den fjärde "R" av allmän utbildning. Men upp till debatt är om "R" i detta fall står för avkoppling eller religion.

As en professor i religiösa studier, Jag har tjänat som ett sakkunnig vittne i fyra juridiska utmaningar för offentlig yoga och meditation. Jag vittnade om att skol yoga och meditationsprogram passar juridiska kriterier för religion.


Få det senaste från InnerSelf


I ett fall kom domstolen med på att yoga "kan vara religiös i vissa sammanhang" men slutligen drog slutsatsen att skolkvarterets yogakurser var "saknade några religiösa, mystiska eller andliga trappningar". I två andra fall där jag vittnade om, yoga och meditation baserade charter skolor befanns bryta mot en stats lag förbjuder offentliga skolor att tillhandahålla "någon religiös instruktion".

Min forskning och erfarenhet får mig att tro att det finns problem med hur yoga implementeras i skolorna. Mitt mål är inte att förbjuda yoga eller mindfulness från skolans inställningar. Men jag tror att det finns juridiska och etiska skäl att arbeta mot större transparens och frivilligt deltagande i yoga.

En fråga om religion

Trots att många amerikaner tror att yoga och mindfulness inte är religiösa, inte alla accepterar att metoderna är helt sekulära.

Min nya bok, "Diskutera Yoga och Mindfulness i offentliga skolor: Reforming Secular Education eller Reestablishing Religion?" granskar dessa frågor. Boken hävdar att integrering av yoga och mindfulness i offentliga skolor kan bryta mot lagar mot regeringens etablering av religion.

Yoga Alliance, en organisation som påstås vara den "största ideella föreningen som representerar yogamiljöet", hävdade i 2014 att DC-yoga studior borde vara befriade från försäljningstaxa eftersom syftet med yoga är "andlig snarare än fitness". Men när föräldrar stämde ett Kalifornien skoldistrikt i 2013 påstod att dess yogaprogram strider mot förbudet mot statlig etablering av religion, bekräftade Yoga Alliance att yoga är motion och "inte religiös". Således verkar Yoga Alliansen ta ställningen att yoga är andlig men inte religiös. Domstolarna har emellertid inte gjort denna skillnad.

I vissa rättsfall har domstolarna dragit slutsatsen att yoga och meditation är religiösa metoder. Ett exempel på 1988 Arkansas, känd som Powell v. Perry, drog slutsatsen att "yoga är ett sätt att öva hinduism. "1995 Self-Realization Fellowship Church v. Ananda Church of Self Realization fall klassificerade "Hindu-Yoga andlig tradition" som en "religiös tradition".

Vårt 1979 Malnak v. Yogi fall definierade transcendental meditation som en "religion" och därmed styrde att en elektiv högskoletranscendental meditationsklass var oförfattlig.

Högsta domstolen har bestämt upprepade gånger att offentliga skolor inte kan godkänna religiösa metoder som bön och Bibeln läsning, även om barnen får "välja bort". Domstolen bestämde det öva religion i klassrummet är tvångsmässigt på grund av obligatorisk närvaro, lärarmyndighet och ömsesidigt tryck.

Mindfulness = Buddhism?

"Mindfulness" gör på samma sätt "Dubbel plikt. "Det låter som att bara" uppmärksamma ". Men promotorer av mindfulness, som Jon Kabat-Zinn, säger att de använder det som en" paraply term "som en "Skickligt" sätt att införa buddhistisk meditation i det vanliga.

I en buddhistisk geeks podcast talar Trudy Goodman, grundare av Insight LA ​​och en mindfulness-lärare om mindfulness som "stealth buddhism, "Notera att sekulärt inramade klasser" är inte så annorlunda än våra buddhistiska lektioner. De använder bara ett annat ordförråd. "

Grundare av Yoga Ed. Tara Guber har medgett att göra semantiska förändringar för att få sitt program till ett skoldistrikt där vissa föräldrar och skolmedlemmar protesterade mot det och argumenterade för att det var att undervisa religion. Guber pratade om hur yoga kan "flytta medvetenhet och förändra tron."

Vissa undersökningar visar att yoga och mindfulness har andlig effekter även när de presenteras sekulärt.

En studie fann att över 62 procent av eleverna i "sekulär" yoga ändrade sin primära anledning för övning. "De flesta initierar yoga-träning för träning och stressavlastning, men för många blir andlighet deras främsta orsak till att upprätthålla träning", säger studien.

Jag föreslår att respekt för kulturell och religiös mångfald bäst kan uppnås genom en opt-in modell av informerat samtycke. Det vill säga att det kan vara konstitutionellt för yoga och mindfulness att vara tillgängligt på skolans grunder, men studenterna bör kunna välja att komma in i programmen, inte - som jag påpekar i olika fall i min bok - tvingas ta Extra steg bara för att komma ut.

Studenter och deras föräldrar måste få tillräckligt med information om erbjudna program - inklusive risker, förmåner, alternativ och potentiella effekter - för att göra ett välgrundat val om huruvida man ska delta.Avlyssningen

Om författaren

Candy Gunther Brown, professor i religionsvetenskap, Indiana University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = andlighet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}