Vad betyder det för att vara andligt?

Vad betyder det för att vara andligt?Nordamerikanska årtusenden identifieras alltmer som andlig i motsats till religiösa. För dem betyder en del av denna andlighet att vara medkännande, empatisk och öppenhjärtad. (Shutterstock)

Andlighet har blivit ett slags buzzword i dagens kultur, speciellt för den tusenåriga generationen. I ökande grad identifierar nordamerikaner som andlig i motsats till religiösa.

Vad ligger bakom andlighetens stigande popularitet utan religion? Vissa kritiker har föreslagit att det är a biprodukt av dagens självobsatta kulturenbevis på a narcissismepidemi. Denna kritik liknar den som lanserades vid den tusenåriga generationen (född mellan 1980-2000) i allmänhet, vad några forskare har kallat "Generation Me."

Även om jag inte håller med om dessa karaktärer tror jag att det finns mer till historien. Sedan 2015 har jag utfört fördjupad forskning med kanadensiska årtusenden, intervjuar 33 kanadensiska årtusenden som själv identifierar sig som andlig men inte religiös - För att bättre förstå deras övertygelser och praxis.

Jag tror att när människor kallar sig andliga, signalerar de i stort sett tre saker: För det första tror de att det finns mer för världen än vad som möter ögat, det vill säga mer än det enda materialet. För det andra att de försöker delta i sitt inre liv - till sina mentala och emotionella tillstånd - i hopp om att få en viss typ av självkännedom. För det tredje att de värderar följande dygder: att vara medkännande, empatisk och öppenhjärtad.

Frågor om mening och värde i världen

Ursprungen av ordet "andlighet" i samband med kristen teologi ligger i latinska substantivet spiritualitas, som härrör från det grekiska substantivet pneuma, vilket betyder ande. Intressant var "ande" i sitt ursprungliga sammanhang inte motsatt av det "fysiska" eller "materiella" men av "kött" eller allt som inte är av Gud. Därför var en "andlig person" i sin ursprungliga kristna mening helt enkelt en person inom vilken Guds Ande bodde.

Trots detta, bland de tusenåriga som jag har intervjuat, är "andlighet" i allmänhet kontrasterad med "väsentlighet." Det rör sig därför mot det som vi behöver för att leva, men som vi inte kan uppfatta eller mäta.

Religion, många traditionellt tror, ​​deltar i området för mänsklig erfarenhet som berör våra mest grundläggande frågor - frågor om mening, syfte och värde. Men eftersom Upplysningen har många individer i de nordatlantiska länderna utvecklat en självförståelse för sig själva som sekulär eller modern.

För många verkar religion inte som ett lönsamt alternativ. Det verkar föråldrad, eller i motsats till en vetenskaplig förståelse för världen (eller åtminstone delar av det). Ändå, trots detta skift, kvarstår frågor om mening, syfte och värde.

Dessutom är vetenskapen för många av mina deltagare inte kompetent att svara på några av livets viktigaste frågor: Vad är skönhet? Hur ska jag relatera till den naturliga världen? Till vem (eller vad) ska jag begå mitt liv? Varför var bara? Vad är rättvisa?

Även om vetenskapen kan ge svar på dessa frågor, svarar svaren sällan mina deltagare som de skulle vilja ha dem till. Och för många är vetenskapens svar helt enkelt inte tillräckligt för att hjälpa dem att leva sina liv när de upplever dem.

Så när människor talar om andlighet, påstår de i allmänhet vissa meningsramar som gör att de kan förstå det som för dem vetenskapen misslyckas med att ta itu med.

Därför kan ateister, agnostiker och troende alla - och ofta göra - identifiera sig som andliga. Man behöver inte tro på Gud för att få frågor som den vetenskapliga materialismen inte kan svara på.

Västra kulturen är för fokuserad på materialsucces

Den andra aspekten av andlighet innebär ett drag inåt, eller en uppmärksamhet på sitt inre liv, ofta som ett sätt att hedra livets immateriella dimensioner. De flesta av mina deltagare anser att den moderna västerländska kulturen är alltför utåtriktad, förhärligande materiell framgång och upphandling på bekostnad av de saker som verkligen betyder något.

De skulle hålla med den berömda kulturkritikern Erich Fromm, som i 1970'erna hävdade moderna samhällen betonade att ha saker i motsats till att bara vara. Andlighet betonar vikten av att anpassa sig till vårt inre liv - både som ett sätt att motstå det konstanta trycket som vår kultur utövar för att värdera vad som ligger utanför oss, liksom ett sätt att hitta en fristad.

Detta är en anledning till, till exempel, miljöaktivister har ofta godkänt andlighet. En av de främsta orsakerna till klimatförändringar och miljöförstörelse, som dessa miljöaktivister argumenterar för, är den oändliga strävan efter ekonomisk tillväxt, som drivs av en kapitalistisk logik för förvärv och expansion.

Vad betyder det för att vara andligt?Dalai Lama sa en gång, medan väst var upptagen med att utforska yttre rymden, var öst upptagen med att utforska inre rymden. (Shutterstock)

Dalai Lama en gång quipped, medan väst var upptagen med att utforska yttre rymden, var öst upptagen med att utforska inre rymden. Oavsett om denna generalisering var äkta, blev han på något som många av mina studiedeltagare känner: att nutida samhällen i västvärlden är så strukturerade att tystnad och stillhet är undantaget, inte regeln.

När årtusenden säger att de försöker bli andliga, säger de ofta att de försöker motstå denna trend.

Ser inåt för att agera mer klokt

För många årtusenden ser inåt är en etisk strävan. Att vara andlig mot dem innebär att man försöker förstå sitt inre liv för att kunna agera mer klokt i världen. För många blir de mer kontemplativa eller medvetna om sitt inre liv så att de kan interagera med andra på ett sätt som är mindre reaktivt, mindre skadligt och mer autentiskt för vem de tycker sig vara.

Således finns det vissa dygder som har blivit associerade med andlighet: medkänsla, empati och öppenhjärtighet. Dessa dygder flyter naturligtvis ut ur introspektionen iboende till andlighet, eftersom de i slutändan kräver en hög självkännedom. Det är kunskap om varför vi håller tron ​​vi gör, kunskap om varför vi agerar på vissa sätt, och viktigast av allt, kunskap om vårt ömsesidiga beroende.

Denna kunskap som förvärvas antingen genom metoder som meditation, självreflektion och (i vissa fall) psykoterapi leder till att man blir mer känslig för andras känslor och till och med i sina omgivande miljöer, både sociala och naturliga.

vad är spiritualty3 1 4Många tusenåriga tror att samtida samhällen i västvärlden är uppbyggda på ett sådant sätt att tystnad och stillhet är undantaget, inte regeln. (Shutterstock)

Sålunda är vägen inåt, i sin bästa form, inte förankrad i narcissism utan snarare baserad i en robust etiskhet - en vilja att möta sina demoner för att bättre förstå det mänskliga tillståndet.

För vissa är den här vägen inåt i slutändan om självtransformation eller överskrider sin tidiga barndomsprogrammering och uppnår en viss typ av självmästande. För andra innebär det att man anpassar sig till livets immateriella dimensioner.

Det ramverk som jag har skisserat ovan utesluter inte hela spektret av meningar som termen andlighet påstår. Jag föreslår inte heller att alla individer som passar ovanstående beskrivning är nödvändigtvis andliga. Jag menar bara att föreslå att dessa tre egenskaper täcker mycket av vad tusenårsåldern betyder när de kallar sig andliga.

Vad jag har skisserat bör inte leda läsarna att tro att alla tusenåriga som kallar sig andliga lever dessa etiska idealer. Vår förmåga att förverkliga våra etiska idealer beror inte bara på vår egen vilja utan också på de sociala och ekonomiska begränsningarna som vi lever inom.

Således strävar min nuvarande forskning till att bättre förstå levande andlighet, eller hur andlighet fungerar i människors vardag. I slutändan måste mer forskning göras för att bättre förstå denna framväxande trend.

As Antalet personer som identifierar sig som "andliga" fortsätter att klättra, det är troligt att andlighet kommer att komma att forma nordamerikanska samhällen på viktiga och bestående sätt.Avlyssningen

Om författaren

Galen Watts, doktorand i kulturforskningsprogrammet, Queen's University, Ontario

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = tusenårig andlighet; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}