Inget sak vilken ålder du är, det bästa är ännu att komma

Hur känns det att vara sextio? Det bästa är kvar

När jag frågade frågan - Hur känns det att vara sextio? - Min lärare vid Gurdjieff Foundation, hon tog sin tid att fundera över det innan han svarade. Hennes beundrande elever gjorde sig glada och njöt av hennes landmärkesfödelsedag i hennes hem, där vi samlades för kvällens festligheter. Stämningen var en levande kontrast till våra veckomöten vid stiftelsen där en grupp av oss satt, nästan primärt i en cirkel, riktade våra frågor och observationer till henne när vi hade modet att prata. Hon var utomordentligt intelligent och lärde sig, inget litet krav för att styra våra studier om lärelsens lärdomar Eastern mystic G. Gurdjieff och hans anhängare.

Den roliga sidan av vår lärare var inte ens antydd vid våra veckovisa möten, så vid den här firandet upplevde jag, som inte hade några sociala hinder, en oförskämd blyghet och besvär i hennes närvaro. Festen var en sällsynt byte av atmosfär, en 180-grad vänd från våra vanliga högtidliga diskussioner.

Stansen hade varit glatt spikad, vilket bidrog till att lindra oro hos några av oss awestruck studenter; och musik, konversation och roliga historier hjälpte oss att korsa linjen till informellitet. De elever som inte hade ett socialt förhållande med henne var förvirrade och glada att se vår eruditlärare njuta av hennes födelsedagsfest som någon vanlig person.

Hur känns det att vara sextio?

Önskar att bli ljust, men tankeväckande frågade jag henne hur det kände att vara sextio - ett tal som var ganska avlägset från min egen verklighet vid den tiden. När hon var beredd att svara, samlades de andra studenterna, som någonsin ville sippa från hennes visdom, sin runda. Vi hade lärt oss att hon lyssnade på ett speciellt, djupt tankefullt sätt och svarade i enlighet därmed. Äntligen uttryckte hon ett kortfattat ord: "Lättnad".

Jag blinkade.

"Jag är lättad att vara sextio."

Hon fortsatte: "Du vet, när vi är väldigt unga, har vi bråttom att bli vuxna. Vi är fyllda av ångest och otålighet att gå hit och för att göra det och det för att tjäna pengar för att lyckas , och så vidare."


Få det senaste från InnerSelf


Höra hennes talar, på hennes mildt pontifiska sätt, lugnare och rallied att fånga varje nugget av hennes visdom.

Från utbildning till ambition

"I våra tonåren och tjugoårsåldern absorberas vi i att utbilda oss själva och planera våra framtidar, då är vi upptagna att arbeta för att förverkliga våra drömmar och ambitioner, vilket tar år av hårt arbete. Vi vill ha saker och drivs att sträva efter att ackumulera till lyckas. Vi blir involverade i affärer eller familjer eller försöker rädda världen på något sätt. Det går mycket länge. "

Hon pausade och lät oss skriva in sina ord på våra mentala skiffer, för att absorbera hennes överblick över livet. I det tysta reflekterade jag på mina egna ambitioner att göra det bättre, att resa och se mer av världen, som hon hade, för att hoppa över de hinder som begränsningar av pengar och utbildning hade satt i min väg. Hon hade gjort så mycket och visste så mycket, och det var fortfarande viktigt att göra så mycket mer.

"Men varför" lättad "?" Jag frågade.

"För sextio faller allt bort. Jag behöver inte göra eller gå eller bevisa någonting annat. Behovet av allt som strävar stoppar - faller bort." Hon ryckte som om att visa sin punkt.

Även förbryllad nickade jag. Jag förstod tyst att hon gav något djupt, men en liten upprorisk medlem av min kollektiva personlighet motstod hennes svar. Gurdjieff själv hade sagt att allt vi hör eller läser är bara teori - tills det blir vår egen erfarenhet. Jag måste vänta.

Kommer nå sextio ändra mig?

År senare, när jag blev sextio, minns jag inte att vara "lättad". Med tanke på våra olika scenarier måste det finnas olika svar från det som min lärares år tidigare gav. Jag hade inte gifta eller bära barn Jag hade inte en bekväm ekonomisk status som jag kunde ta för givet. Jag hade inte en formell högre utbildning för att ge mig en karriärstege att klättra. Ändå hade jag lyckats göra ett blygsamt, anständigt liv och skapa ett intressant liv. Om en verksamhet och vänner är användbara barometrar kan jag betraktas som en mild framgång.

Vid sextio arbetade jag vid mitt senaste heltidsjobb och åtnjöt mitt oberoende. Jag var långt ifrån att släppa livet eller känna mig lättad. Med vänner och familj över hela världen som ville besöka, gjorde jag lite resande, inte till varje exotisk plats på planeten, men till tillräckligt många platser för att göra flera bra kapitel i min minnesbok. Jag höll fast vid min dröm om att bli publicerad. Efter att ha givit mig tillräckligt många mål och vill ha mer från livet än de flesta jag känner, såg jag ingen "lättnad" i sikte.

Att nå sextio förändrade mig inte, och jag lät inte numret avgöra mig för att vara en gammal kvinna eller ändra mitt livs riktning eller takt. Ämnet om ålder är en privat fråga, som uppenbaras när det är nödvändigt för något som är officiellt eller för det roliga, men på annat sätt, efter eget gottfinnande. Mannen jag arbetade för visste inte i nio år att jag var tolv år hans senior. När han fick reda på var han diskret. Att utöva stor visdom behandlade han mig inte annorlunda - ja, kanske med lite mer respekt och en röra av ont. Mitt jobb var inte i fara så långt jag kunde berätta.

På det udda tillfället när jag frågade min ålder bjuder jag nyfiken på att gissa. Mitt vanliga svar på alla erbjudna nummer har vanligtvis varit "Det är tillräckligt nära." Det fyller mig med glädje när märket saknas av en mil, eller till och med en gård. De flesta av "guessarna" rakar så mycket som femton år av mitt faktiska nummer. Om det kunde jag erkänna att jag var "lättad", men "nöjd" är det bättre ordet!

En Basic Nature Endures

Efter att ha passerat sextio är det oundvikligt att tänka på vissa saker annorlunda, men dess grundläggande natur fortsätter. Otillbörlighet överallt i världen och latitud på höga ställen rör mig fortfarande och gör mig redo för boxhandskarna och mitt svärd i form av en penna. Den raseri jag känner när världens sårbarheter (den mycket unga och den mycket gamla) missbrukas eller lämnas försvarslös gör min vision skarlig. Även om de större problemen - som säkert inte kan botas av en blygsam donationskontroll från mig - ofta avskräcker och överväldigar mig, gör jag vad jag kan.

Vid sextio började jag låta vissa saker gå. Stora lustar kräver stor energi; Livet på slaget kräver uppenbarelse om vilka fiender man ska ta på sig. Även om man avstår från ett litet oberoende och att acceptera hjälp, när det erbjuds, är självbehållande och inte nödvändigtvis svagt, sådana förändringar börjar vänja sig. I Det är bättre att vara över kullen än under denEda LeShan skriver att hon hade varit chockad över att inse att människor som pratade om gamla människor talade om henne. En gång förbi verklighetens skott kan man dock hävda fördelarna och triumfen att komma dit.

Perks som uppkommer till seniorer är avgjort tillfredsställande och förnya: Halva priser på kollektivtrafik; rabatter som ges av flygbolag, hotell och andra anläggningar billigare biljetter: alla ger en trött känsla av seger (och en räckvidd av rätten) till den mogna medborgaren. Oavsett belöningar och privilegier, hävdar jag dem alla. Att komma fram till en viss ålder gör det möjligt för en att vara "feisty". Ett annat plus. Att vara tänkt excentrisk har varit en av mina ambitioner; Jag hoppas att jag visar tecken på det.

Förlora kontakten med den yngre generationen

En risk är emellertid att förlora kontakten med den yngre generationen. Till min stora lättnad och glädje är kompisarskapet hos yngre människor fortfarande ett av livets gåvor till mig. Jag är förvånad och smickrad när de frågar mitt råd eller åsikt. Generationsgapet försvinner när det sammankopplas med ömsesidig respekt. Tänk aldrig vad jag kan lära de unga Jag är intresserad av vad de kan lära mig. Denna synvinkel kläckdes från en av min mammas många kloka uttalanden: "Man kunde leva för att vara hundra och dö av en dumma."

En annan fördes till mig av en långglömd vän från en ashram i Indien: "Varje man är min lärare." Vi kan även lära av dem vars mycket okunnighet visar oss hur vi skulle önska att inte vara. Guruen sa inte att varje gammal man är min lärare - bara varje man (och jag antar varje kvinna). Jag skulle vidare ändra det för att inkludera varje ung person, och till och med varje barn, som betydande bidragsgivare till min fortsatta utbildning.

Livet är verkligen en bankett och jag har inte gått hungrig än. Det håller mig upptagen med den vardagliga och överraskar mig med det oväntade; Mitt intresse och uppmärksamhet fångas regelbundet av inbjudningar, fester, hälsningar och farväl. Jag sipprar vid fontänen och nibblar på festet, även som jag ser andra svälta sig. Jag är förvirrad av människor som är uttråkade eller hävdar att de inte har något att göra. Jag har lite tålamod för sina klagomål, särskilt de som har god fysisk hälsa och med ett överflöd av resurser.

Min mamma observerade att om alla bildade en cirkel och kastade sina problem i mitten, efter att ha tittat på några av de andra, skulle de gärna skaka tillbaka och säga inte mer.

En av mina närmaste vänner är immobiliserad av polio och andra fysiska problem, men kör ett hushåll från en sjukhusbädd. Hennes rum har två syrgasbehållare, andningsapparat och en sugmaskin; ett trakeotomi-rör i halsen hjälper henne att andas. Hennes tal var en gång avskuret i tre månader, men hon lyckades kommunicera med vänner över hela världen. hon skriver underbara anteckningar och brev och hjärtvärme essäer som firar hennes lyckliga barndom och hennes familj. Hennes målningar, collageer, fotografier, prydnadsföremål och kärleksfulla presenter dekorerar varje vägg och bokhylla, hon ger dimension till orden liv och ande och fortsätter att öka mitt medvetande om vad som är viktigt och vad som inte gör det.

Vad ska jag lära av detta?

Vad jag är lättad över är att jag fortfarande lever i bra hälsa; och mycket intresserad av livets utmaningar, belöningar och överraskningar. Att fråga, "Vad ska jag lära av detta?" istället för, "varför jag?" är att dö mindre en dåre.

Nu är där det är och där jag är. Det är skrivet någonstans att i går är minnet, imorgon är fantasi, och idag är en gåva, varför det kallas nutiden. Åh ja det är bra att ha minnen och det är roligt att planera, men att ha det här ögonblicket i alla åldrar - är att ha allt.

Vid sjuttiofyra, förvisso, har vissa saker fallit bort, men att tro att "det bästa är ännu att komma" är, ja, ja, en lättnad.

Reprinted med utgivarens tillstånd,
Utöver ord som publiceras. © 2002.
http://www.beyondword.com

Artikel Källa

Midlife Clarity

Midlife Clarity: Epiphanies från Grown-Up Girls
redigerad av Cynthia Black & Laura Carlsmith.

En kvinnas visdom är en av Jordens största naturresurser. Med ett perspektiv som bara ett visst antal år på jorden kan ge, de trettiotvå kvinnorna i Midlife Clarity visa att mittliv kan vara en frisläppande av vårt sanna jag, en chans att vara fri från andras förväntningar och en tid att lista våra välsignelser.

Info / Beställ denna bok. Finns också som en Kindle..

Om författaren

Billie Biederman

Billie Biederman (1924-2018) tillskrev hennes olika intressen, några av hennes passion och hennes nätverk av eklektiska vänner till hennes Gemini-natur, som drog henne till den unga, den gamla, den andliga, den kreativa, det ovanliga och det vanliga . Hon tyckte om böcker, filmer, teater och långa telefonbesök; och älskade att läsa och skriva. Hon tog examen från Seward Park High School, där hon senare tjänstgjorde i styrelsen för dess alumnförening. Hon begärde en laddad dator av pågående arbete och hade för avsikt att spendera resten av sitt liv på att slutföra så många hon kunde klara. Besök henne på Facebook kl https://www.facebook.com/billie.biederman

Boka av Billie: Hej mamma, adjö

Video: Billie Biederman's Memorial Service:

relaterade böcker

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}