Spinster, gammal piga eller självpartner - varför ord för ensamstående kvinnor har förändrats genom tiden

Spinster, Old Maid eller självpartner - Varför ord för ensamstående kvinnor har förändrats genom tiden
I en ny intervju, var Emma Watson generad för att erkänna att hon var singel? Tinseltown / Shutterstock.com

I en ny intervju med vogue, skådespelerskan Emma Watson öppnade för att vara en enda 30-årig kvinna. Istället för att kalla sig ensam, använde hon dock ordet "självpartner."

Jag har studerat och skrivit om historien för ensamstående kvinnor, och det är första gången jag är medveten om att ”självpartner” används. Vi får se om det tar tag på, men om det gör det kommer det att gå med i den ständigt växande listan med ord som används för att beskriva enskilda kvinnor i en viss ålder.

Kvinnor som en gång kallades spinsters började så småningom kalla gamla piga. I 17-talet New England fanns det också ord som "Thornback”- en havskridskor täckt med taggiga ryggar - används för att beskriva enskilda kvinnor äldre än 25.

Attityder gentemot enskilda kvinnor har upprepade gånger förskjutits - och en del av den attitydförändringen återspeglas i namnen som ges till oönskade kvinnor.

Uppkomsten av "ensamkvinnan"

Före 17th århundradet, kvinnor som inte var gifta kallades maids, virgins eller "puella", det latinska ordet för "flicka." Dessa ord betonade ungdom och kyskhet, och de antog att kvinnor bara skulle vara singel för en liten del av deras liv - en period av "före äktenskapet."

Men under 17th århundradet kom nya termer, som "spinster" och "singlewoman".

Vad förändrades? Antalet oönskade kvinnor - eller kvinnor som helt enkelt aldrig gifte sig - började växa.


Få det senaste från InnerSelf


I 1960, demograf John Hajnal identifierade det ”nordvästliga europeiska äktenskapsmönstret”, där människor i nordvästra Europa som England började gifta sig sent - i sina 30 och till och med 40. En betydande del av befolkningen gifte sig inte alls. I denna region i Europa var det normen för gifta par att starta ett nytt hushåll när de gifte sig, vilket krävde att en viss mängd förmögenhet samlades. Liksom idag arbetade unga män och kvinnor och sparade pengar innan de flyttade in i ett nytt hem, en process som ofta försenade äktenskapet. Om äktenskapet försenades för länge - eller om människor inte kunde samla tillräckligt med rikedom - skulle de kanske inte gifta sig alls.

Nu behövs villkor för vuxna ensamstående kvinnor som kanske aldrig gifter sig. Termen spinster övergick från att beskriva ett yrke som anställde många kvinnor - en spinner av ull - till en laglig benämning för en oberoende, ogift kvinna.

Ensamstående kvinnor består i genomsnitt, 30% av den vuxna kvinnliga befolkningen i tidigt modernt England. Min egen forskning i staden Southampton fann att i 1698 var 34.2% av kvinnorna över 18 singlar, ytterligare 18.5% var änka och mindre än hälften, eller 47.3%, gifte sig.

Många av oss antar att tidigare samhällen var mer traditionella än våra egna, med äktenskap vanligare. Men mitt arbete visar att i 17th-århundradet England, vid varje given tidpunkt, var fler kvinnor ogift än gifta. Det var en normal del av era liv och kultur.

Den äktenskapliga "gamla piga"

I slutet av 1690 blev termen gammal hembiträde vanligt. Uttrycket betonar paradoxen med att vara gammal och ändå jungfrulig och ogift. Det var inte den enda termen som testades; tidens litteratur också kukade kul på "superannuated virgins." Men eftersom "old maid" går lite lättare från tungan, är det den som fastnade.

Undertonerna för detta nya ord var definitivt kritiska.

"En Satyr på gamla piga, ”En anonymt skriven 1713-broschyr, hänvisade till aldrig gift gifta kvinnor som” odious ”,” oren ”och motbjudande. En annan vanlig trope var att gamla piga skulle straffas för att inte gifta sig med "ledande apor i helvetet."

Vid vilken tidpunkt blev en ung, ensamstående kvinna en gammal piga? Det fanns en definitiv linje: På 17th århundradet var det en kvinna i mitten av 20s.

Till exempel skrev singeldiktaren Jane Barker i sin 1688-dikt, ”Ett jungfruliv, "Att hon hoppades att hon kunde förbli" Räddfri för tjugofem och allt dess tåg, / av släckor eller hån, eller att kallas Old Maid. "

Dessa negativa termer kom när antalet enskilda kvinnor fortsatte att klättra och äktenskapsnivån minskade. I 1690 och tidigt 1700 blev engelska myndigheter så oroliga för befolkningsminskningen att regeringen tog ut en äktenskapsskatt, som kräver ungkarlar, änkor och några enskilda kvinnor för att betala vad som utgjorde en böter för att inte vara gift.

Fortfarande orolig med att vara singel

Idag i USA, medianen första ålder vid äktenskap för kvinnor är 28. För män är det 30.

Det vi upplever nu är inte ett historiskt första; istället har vi i huvudsak återvänt till ett äktenskapsmönster som var vanligt för 300 år sedan. Från 18th århundradet fram till mitten av 20th århundradet, medelåldern vid första äktenskapet sjönk till en låg ålder 20 för kvinnor och ålder 22 för män. Sedan började det stiga igen.

Det finns en anledning till att Vogue frågade Watson om hennes enda status när hon närmade sig 30. För många, ålder 30 är en milstolpe för kvinnor - ögonblicket då, om de inte redan har, de ska gå från att vara fotvänliga och snygga till att tänka på äktenskap, en familj och en inteckning.

Även om du är en rik och berömd kvinna kan du inte undgå denna kulturella förväntan. Manliga kändisar verkar inte ifrågasättas om att vara singel och 30.

Även om ingen idag skulle kalla Watson en spinster eller gammal piga, känner hon ändå tvungen att skapa en ny term för sin status: "självpartner." I det som vissa har kallat "ålder av egenvård, ”Kanske detta begrepp är ingen överraskning. Det verkar säga att jag är fokuserad på mig själv och mina egna mål och behov. Jag behöver inte fokusera på en annan person, vare sig det är en partner eller ett barn.

Men för mig är det ironiskt att uttrycket ”självpartner” verkar höja kopplingen. Spinster, singelkvinna eller singleton: Inget av dessa termer avser öppet en frånvarande partner. Men självpartner framkallar en bättre halvdel som saknas.

Det säger något om vår kultur och könsförväntningar att trots en status och makt känner en kvinna som Watson fortfarande obehag genom att bara kalla sig ensam.

Om författaren

Amy Froide, professor i historia, University of Maryland, Baltimore County

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_relationship

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}