Varför vi måste sluta medicinera ensamhet eftersom historien avslöjar att det är ett samhälle som behöver lagas

Varför vi måste sluta medicinera ensamhet eftersom historien avslöjar att det är ett samhälle som behöver lagas
Sasha Freemind / Unsplash, FAL

Hur låter ensamhet? Jag ställde denna fråga på Twitter nyligen. Du kan förvänta dig att folk skulle säga "tystnad", men de gjorde det inte. Deras svar inkluderade:

Vinden vissla i min skorsten, eftersom jag bara hör den bara när jag är ensam.

Hubben på en pub hörde när dörren öppnas mot gatan.

Ljudet från en klickande radiator när den slås på eller av.

Den fruktansvärda din av fåglar tidigt på morgonen i förortsträd.

Jag misstänker att alla har ett ljud förknippat med ensamhet och personlig främling. Mitt är kanadensiska gäss, som tar mig tillbaka till livet som en 20-årig student, som bor i hallar efter ett sambrott.

Dessa ljud belyser att upplevelsen av ensamhet varierar från person till person - något som inte ofta känns igen i vår moderna panik. Vi befinner oss i en ”epidemi”; en ”kris” för mental hälsa. I 2018 var den brittiska regeringen så orolig att den skapade en "Minister för ensamhet”. Länder som Tyskland och Schweiz kan följa efter. Detta språk föreställer sig att ensamhet är ett enda universellt tillstånd - det är det inte. Ensamhet är en känslokluster - det kan bestå av ett antal känslor, såsom ilska, skam, sorg, svartsjuka och sorg.


Få det senaste från InnerSelf


En ensamstående ensamhet i brödlinan är till exempel mycket annorlunda än hos en äldre man vars kamrater har dött eller en tonåring som är det ansluten online men saknar offline vänskap. Och landsbygdens ensamhet skiljer sig från stadens ensamhet.

Varför vi måste sluta medicinera ensamhet eftersom historien avslöjar att det är ett samhälle som behöver lagas
Hotellfönster, Edward Hopper, 1955. Wikimedia Commons

Genom att prata om ensamhet som ett virus eller en epidemi, läkar vi det och söker enkla, till och med farmakologiska behandlingar. I år meddelade forskare att en "ensamhetspiller”Är i verk. Detta drag är en del av en bredare behandling av känslor som psykiska hälsoproblem, med ingripanden som fokuserar på symtom som inte orsakar.

Men ensamhet är både fysiskt och psykiskt. Dess språk och erfarenhet förändras också med tiden.

Ensam som ett moln

Före 1800 var ordet ensamhet inte särskilt känslomässigt: det uttryckte helt enkelt tillståndet att vara ensam. Lexikografen Thomas Blount's Glossographia (1656) definierade ensamhet som ”en; en oneliness, eller ensamhet, en singel eller singleness ”. Ensamhet betecknar vanligtvis platser snarare än människor: ett ensamt slott, ett ensamt träd eller vandra "ensamt som ett moln" i Wordsworth dikt av 1802.

Under denna period var ”oneliness” sällan negativt. Det tillät gemenskap med Gud, som när Jesus "drog sig tillbaka till ensamma platser och bad" (Luke 5: 16). För många av romantikerna tjänade naturen samma, kvasireligiösa eller deistiska funktion. Även utan Guds närvaro gav naturen inspiration och hälsa, teman som fortsätter i vissa 21-århundradet miljö.

Denna kritiska sammankoppling mellan jaget och världen (eller Gud i världen) hittades också i medicinen. Det fanns ingen delning av sinnet och kroppen, som existerar idag. Mellan 2nd och 18th århundraden definierade medicinen hälsa beroende på fyra humörer: blod, slam, svart galla och gul gall. Känslor berodde på balansen mellan de humörerna, som påverkades av ålder, kön och miljö, inklusive kost, motion, sömn och luftens kvalitet. För mycket ensamhet, som för mycket hare kött, kan skada. Men det var både ett fysiskt och mentalt problem.

Varför vi måste sluta medicinera ensamhet eftersom historien avslöjar att det är ett samhälle som behöver lagas
De fyra elementen, fyra kvaliteter, fyra humörer, fyra säsonger och fyra människors åldrar. Lois Hague, 1991.
© Wellcome Collection, CC BY

Denna holism mellan mental och fysisk hälsa - genom vilken man kunde rikta in sig på kroppen för att behandla sinnet - förlorades med ökningen av 19-århundradet vetenskaplig medicin. De kropp och själ var separerade in i olika system och specialiseringar: psykologi och psykiatri för sinnet, kardiologi för hjärtat.

Det är därför vi ser våra känslor som ligger i hjärnan. Men därmed ignorerar vi ofta de fysiska och levde upplevelserna av känslor. Detta inkluderar inte bara ljud utan också beröring, lukt och smak.

Varma hjärtan

Studier av Vårdhem föreslå att ensamma människor knyter sig till materiella föremål, även om de lever med demens och inte kan uttrycka ensamhet verbalt. Ensamma människor drar också nytta av fysiska interaktioner med husdjur. Det har till och med visat sig att hjärtslag av hundar synkronisera med mänskliga ägare; oroliga hjärtan lugnas och "lyckliga hormoner" produceras.

Att erbjuda utrymmen för människor att äta socialt har, liksom musik-, dans- och massageterapier, visat sig minska ensamheten, även bland personer med PTSD. Att arbeta genom sinnena ger fysisk anknytning och tillhörighet till människor som svältar av social kontakt och följeslagande beröring.

Termer som "varmhjärtade" beskriver dessa sociala interaktioner. De kommer från historiska idéer som kopplade en persons känslor och sällskap till deras fysiska organ. Dessa värmebaserade metaforer används fortfarande för att beskriva känslor. Och ensamma människor verkar längtar efter varma bad och dricker, som om denna fysiska värme står för social värme. Att vara medveten om språk- och materialkulturanvändning kan då hjälpa oss att bedöma om andra - eller vi - är ensamma.

Tills vi tenderar både till de fysiska såväl som de psykologiska orsakerna och tecknen på ensamhet är det osannolikt att vi hittar ett ”botemedel” mot en modern epidemi. Eftersom denna åtskillnad mellan sinne och kropp återspeglar en bredare uppdelning som har uppstått mellan individen och samhället, jaget och världen.

Individens gränser

Många av modernitetsprocesserna bygger på individualism; på övertygelsen om att vi är helt olika separata varelser. Samtidigt som medicinsk vetenskap delades upp kroppen i olika specialiteter och uppdelningar, de sociala och ekonomiska förändringarna medförde modernitet - industrialisering, urbanisering, individualism - förvandlade mönster av arbete, liv och fritid, skapar sekulära alternativ till gud-i-världen idén.

Dessa transformationer var motiverade av sekularismen. Fysiska och jordiska kroppar omdefinierades som materiella snarare än andliga: som resurser som kunde konsumeras. Evolutionsberättelser anpassades av sociala darwinister som hävdade att konkurrenskraftig individualism inte bara var försvarbar, utan oundviklig. Klassificeringar och indelningar var dagens ordning: mellan sinne och kropp, natur och kultur, jaget och andra. Borta var det 18-århundradet känslan av samhörighet där, som Alexander Pope uttryckte det, "självkärlek och social vara densamma".

Det är inte så konstigt att ensamhetsspråket har ökat under 21st-talet. Privatisering, avreglering och åtstramning har fortsatt liberaliseringens krafter. Och ensamhetsspråk trivs i de luckor som skapas av den meningslöshet och maktlöshet som identifieras av Karl Marx och sociolog Emile Durkheim som synonymt med den postindustriella tidsåldern.

Naturligtvis handlar ensamheten inte bara om materiell vilja. Milliardärer är ensamma också. Fattigdom kan öka ensamheten kopplad till social isolering, men rikedom är ingen buffert mot frånvaron av mening i modern tid. Det är inte heller användbart när man navigerar i spridningen av 21-århundradets ”samhällen” som finns (online och utanför) som saknar den ömsesidiga skyldigheten som säkerställs av tidigare definitioner av gemenskapen som en källa till ”allmänt god”.

Jag föreslår ingen återgång till humörerna eller någon fiktiv, preindustriell Arcadia. Men jag tror att mer uppmärksamhet måste ägnas åt ensamhetens komplexa historia. I samband med denna historia uppenbaras knä-ryck påståenden om en ”epidemi” vara hjälpsam. Istället måste vi ta itu med vad "gemenskap" betyder i nuet och erkänna de otaliga sorters ensamhet (positiva och negativa) som finns under modern individualism.

För att göra detta måste vi ha en tendens till kroppen, för det är hur vi ansluter till världen och varandra, som sensoriska, fysiska varelser.Avlyssningen

Om författaren

Fay Bound Alberti, läsare i historia och UKRI Future Leaders Fellow, University of York

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Hemligheter av stora äktenskap av Charlie Bloom och Linda BloomRekommenderad bok:

Hemligheter av stora äktenskap: riktig sanning från riktiga par om varaktig kärlek
av Charlie Bloom och Linda Bloom.

Blooms destillerar verkligheten från 27 extraordinära par till positiva åtgärder som några par kan ta för att uppnå eller återfå inte bara ett bra äktenskap utan en bra.

För mer information eller för att beställa den här boken.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}