Att ansluta till naturen är bra för barn - men de kan behöva hjälp med att hantera en fara i fara

Att ansluta till naturen är bra för barn - men de kan behöva hjälp med att hantera en fara i fara
Djup oro för klimatförändringar och förlust av biologisk mångfald kan påverka barns mentala hälsa.
Kira Hofmann / Picture Alliance via Getty Images

Som miljöpsykolog som arbetar för att förbättra ungdomars tillgång till naturen har jag nyligen avslutat en recension som ger två forskningsorgan tillsammans: en om att ansluta barn och ungdomar med naturen och den andra om att stödja hälsosam hantering när de inser att de är en del av en fara i fara.

Min recension visar att barn och ungdomar dra nytta av att bo nära naturen och att ha vuxna i sina liv som uppmuntrar till fri lek och upptäckt utomhus. När de känner sig kopplade till naturen är de mer benägna att rapportera om god hälsa och en känsla av välbefinnande, mer benägna att få höga poäng för kreativt tänkande och mer benägna att visa samarbetsvilliga, hjälpande beteenden. De är också mer benägna att säga att de vidtar åtgärder för att bevara naturen, till exempel genom att mata fåglar, spara energi och återvinna.

På baksidan har brist på tillgång till naturen negativa effekter. Till exempel ledde COVID-19-restriktioner för resor och socialt möte fler människor besöker parker för att undkomma stress och röra sig fritt. Men vissa familjer har inte säkra, attraktiva parker i närheten, eller deras lokala parker används så mycket att det är svårt att hålla säkra avstånd. Under dessa förhållanden rapporterade stadsfamiljer inomhus ökande stress och försämrat beteende hos sina barn.

Min forskningslitteraturöversikt visar också det att känna sig kopplad till naturen kan ge svåra känslor liksom lycka och välbefinnande. När unga människor frågas om deras förhoppningar och rädslor för framtiden beskriver många miljöfördelningar. Till exempel när en doktorand jag handledde frågade 50 10--11-åringar i Denver hur framtiden skulle bli, nästan tre fjärdedelar delade dystopiska vyer:

”Allt kommer att dö ut, och det kommer att finnas mindre träd och mindre växter, och det kommer att finnas mindre natur. Det kommer bara inte att bli en så stor jord längre. ”

"Jag känner mig ledsen för att djuren kommer att dö."

"Jag känner mig ledsen för när jag dör kommer jag antagligen att få ett barnbarn eller ett barnbarn då, och kanske måste de eller deras son eller brorson uppleva världens ände."


 Få det senaste från InnerSelf


Barn som oroar sig för miljön rapporterar sannolikt att de gör vad de kan för att skydda naturen, men de gör det nästan alltid rapportera enskilda åtgärder som att cykla till skolan eller spara energi hemma. Att veta att klimatförändringar och förlust av biologisk mångfald är större problem än vad de själva kan lösa kan påverka deras mentala hälsa.

Lyckligtvis visar forskningen också några viktiga sätt som vuxna kan hjälpa barn och tonåringar att arbeta igenom dessa känslor och upprätthålla hopp om att de - i allians med andra - kan hantera miljöproblem konstruktivt.

1. Skapa säkra möjligheter att dela känslor

När familj, vänner och lärare lyssnar sympatiskt och erbjuder stöd är det mer troligt att unga människor hoppas på människors handlingar kan göra en positiv skillnad. Möjligheter att föreställa sig en lovande framtid, planera vägar för att komma dit och har praktiska erfarenheter av att arbeta mot detta mål också bygg hopp.

2. Uppmuntra tid utomhus i naturen

Fritid i naturen och möjligheter att utveckla komfort och förtroende för naturen är positiva upplevelser i sig; och genom att öka välbefinnandetAtt ge tid i naturen kan bidra till ungas motståndskraft.

3. Bygg gemenskap med andra som bryr sig om naturen

Möt andra människor som älskar och bryr sig om naturen bekräftar ungdomars egna känslor av anslutning och visar dem att de inte är ensamma om att arbeta för en bättre värld. Att lära sig individuella handlingar som bidrar till att göra skillnad, eller gå med i kollektiva ansträngningar för att förbättra miljön, visar samtidigt en känsla av koppling till naturen och engagemang för dess vård.

4. Stärka deras idéer

Det är viktigt att behandla ungdomar som partners för att hantera miljöproblem i deras familjer, skolor, samhällen och städer. En pojke som var en del av en grupp barn som skapade klimatåtgärder för sin stad i Mountain West sammanfattade fördelarna. Efter att de presenterade sina idéer för sitt kommunfullmäktige och fick godkännande för att starta en trädplanteringskampanj, noterade han, "Det finns något med det ... att träffas, skapa projekt, känna varandra, arbeta tillsammans."

Forskning är tydlig: Barn och ungdomar behöver ledig tid för att få kontakt med naturen, men det är också viktigt att stödja dem när de kämpar med konsekvenserna av att känna sig delaktiga i en naturlig värld som för närvarande är i fara.

Om författarenAvlyssningen

Louise Chawla, professor emerita i miljödesign, University of Colorado Boulder

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_ föräldraskap

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

Jag kommer förbi med lite hjälp från mina vänner

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf-nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Den här veckan reflekterar vi över frågan: "vart går vi härifrån?" Precis som med alla övergångsritualer, vare sig examen, äktenskap, födelse av ett barn, ett avgörande val eller förlust (eller upptäckt) av ett ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slogan" eller underrubrik för InnerSelf-webbplatsen är "New Attitudes --- New Möjligheter", och det är exakt temat i veckans nyhetsbrev. Syftet med våra artiklar och författare är att ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Dessa dagar lever vi i minibubblor ... i våra egna hem, på jobbet och offentligt, och möjligen i vårt eget sinne och med våra egna känslor. Att leva i en bubbla eller känna att vi är ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Livet är en resa och, som de flesta resor, kommer med sina upp-och nedgångar. Och precis som dagen alltid följer natten, så går våra personliga dagliga upplevelser från mörkt till ljus och fram och tillbaka. I alla fall,…
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Oavsett vad vi går igenom, både individuellt och kollektivt, måste vi komma ihåg att vi inte är hjälplösa offer. Vi kan återta vår makt att rista vår egen väg och läka våra liv, andligt ...