Hur man förhindrar långsiktiga biologiska effekter av Covid-19-stress på barnens framtida hälsa och utveckling

De långsiktiga biologiska effekterna av Covid-19-stress på barnens framtida hälsa och utveckling
Stressfaktorer på barn och ungdomar som ett resultat av pandeminsvaret kan ha långvariga effekter på deras hälsa och välbefinnande.
(Shutterstock)

En lycklig aspekt av COVID-19 är att barn har påverkats mindre direkt av sjukdomen. Men trots den relativt låga förekomsten av allvarlig sjukdom hos barn kan svaret på pandemin ha långvariga negativa effekter på hälsa och välbefinnande hos barn och ungdomar.

Som forskare inom psykologi, genetik och utvecklingsbiologi i Social Exposome Research Cluster at University of British Columbia och den Barn och hjärnans utvecklingsprogram för CIFAR, undersöker vi de biologiska mekanismerna genom vilka sociala faktorer kommer “under huden”För att påverka barns hälsa och utveckling. Vi är oroliga för att några av de oavsiktliga konsekvenserna av folkhälsans reaktion på pandemin är ökade stressfaktorer för barn och ungdomar.

Dessa stressorer - minskad familjeinkomst, matosäkerhet, föräldrastress och barnmisshandel - kan bli biologiskt inbäddade och påverkar barnens hjärnor, immunförsvar och förmåga att trivas negativt. Medan vissa effekter kommer att vara omedelbara kommer många att dyka upp årtionden framöver.

Stressfaktorer kan lämna ett bestående avtryck på hälsan

Stressfaktorer från pandemin kan bli biologiskt präglade hos barn.Stressfaktorer från pandemin kan bli biologiskt präglade hos barn. (Pixabay)

För de mer än 500,000 18 kanadensiska barn under XNUMX år lever i fattigdom (och vart fjärde barn i ensamstående föräldrar) före pandemin har chockerna varit stora. Från och med juni arbetslösheten i Kanada nådde ett rekordhögt nivå på 13.7 procent, med kumulativa sysselsättningsförluster över tre miljoner sedan februari. Detta är särskilt oroande. Ett slående exempel visar att ekonomiska svårigheter i det tidiga livet är relaterade till högre risk för metaboliskt syndrom och fysiska hälsoproblem i vuxenlivet, ofta oberoende av vuxens inkomst och resurser. Oron nu är i vilken utsträckning dessa massiva chocker kommer att påverka barns livslånga hälsa och välbefinnande.

Barn och ungdomar står inför dessa stressorer utan tillgång till de stabiliserande rutiner och aktiviteter som vanligtvis stöder deras utveckling. De flesta av Kanadas skolor är stängda eller endast deltid. Med sommaren framåt, avbokningar och begränsningar av ungdomars sport och sommar-kollon betyder ytterligare förlust av möjligheter till lärande, social interaktion och lek. För ungdomar som behöver kamratinteraktion för att stödja utveckling är det sannolikt att social deprivation och minskade möjligheter till socialt lärande har långtgående konsekvenser om deras utveckling och psykisk hälsa.

Biologiska vägar

Stressfaktorer som härrör från pandemin kan bli biologiskt präglad hos barn och sätter ett bestående varumärke på barns och vuxnas hälsa och välbefinnande. Det finns flera biologiska vägar som kan moduleras av tidiga livserfarenheter, men epigenetik - en process som slår gener på eller av - är särskilt väl studerade. Epigenetiska förändringar associerad med tidiga upplevelser kan vara till vuxen ålder och kan kopplas till stress, inflammation och kroniska hedförhållanden.


Få det senaste från InnerSelf


Stressfaktorer under COVID-19-pandemin och interventioner som vi kan ta för att ta hand om barn och ungdomars hälsa och välbefinnande.Stressfaktorer under COVID-19-pandemin och interventioner som vi kan ta för att ta hand om barn och ungdomars hälsa och välbefinnande. (Författare tillhandahållen), författaren förutsatt

Medan forskare fortsätter att kartlägga de exakta mekanismerna genom vilka tidiga upplevelser påverkar vuxnas hälsa, är det tydligt att barn som upplever motgång tidigt i livet har en ökad risk för senare psykiska, sociala och fysiska hälsoproblem. Ytterligare skydd för barn och familjer behövs för att förhindra att de negativa effekterna av COVID-19 följer barn, särskilt de som redan löper störst risk, till vuxen ålder.

Kanada är inte ensamma om att inte prioritera barns och ungdomars grundläggande behov i återöppningsplaner. I Storbritannien, an öppet brev till premiärministern undertecknades av 1,500 17 barnläkare den XNUMX juni med hänvisning till riskerna med att "ärra livsmöjligheterna för en generation ungdomar" på grund av den långvariga nedläggningen av skolor. Detta brev uppmanade regeringen att prioritera öppnandet av skolor för att förhindra ökad ojämlikhet, avbrott i lärandet och oförmågan att ge viktiga stöd för barn, inklusive psykisk hälsostöd, terapier, skolmåltider och tidiga årstjänster.

Kreativa och säkra planer krävs för att återuppta skolor och tillåta säkra sociala interaktioner. Dessa åtgärder kommer att gynna alla unga människor, men det behövs ett särskilt fokus för att stödja de ungdomar som är mest drabbade av förstärkning av sociala ojämlikheter. I synnerhet när vi kommer ut ur denna kris krävs mer stöd för dem som kan ha upplevt barnmisshandel och våld i hemmet.

Att hjälpa barn och ungdomar att blomstra

Det är inte för sent att förhindra att barn och ungdomar som växer upp i pandemin blir oavsiktliga offer. Vi står inför risken för seismiska förändringar i befolkningens hälsa och välbefinnande om vi inte agerar. Den goda nyheten är att det finns specifika och evidensbaserade åtgärder vi kan vidta.

Närvaron av varma och stödjande vuxna kan skydda barn från stressiga livshändelser.Närvaron av varma och stödjande vuxna kan skydda barn från stressiga livshändelser. (Pexels / Ketut Subiyanto)

Närvaron av varma och stödjande vuxna kan skydda barn från stressiga livshändelser. Nära band mellan föräldrar och barn skyddar mot de skadliga, långsiktiga effekterna av ekonomisk osäkerhet på immunsystemet - som sträcker sig till vuxen ålder.. Far-och farföräldrar, lärare, tränare, andra viktiga vuxna och nära samhällen i barnens liv erbjuder inspirerande exempel på hur man kreativt kan ansluta och stödja barn digitalt och fysiskt men inte socialt.

Skapa möjligheter för barn och ungdomar att delta i ombyggnadsplanen kan ge unga människor ledare. En mångsidig ungdomsråd, så som Mental Health Commission of Canada's Youth Council, kan förespråka genom att införliva visdom och vision av ungdomars upplevda erfarenheter.

Vi uppmanar beslutsfattare att söka vetenskapliga bevis och samråda med experter som fokuserar på barns utveckling, inklusive barnläkare, psykologer och forskare inom biologin i tidiga livserfarenheter. Till att börja med bör beslutsfattare investera i lösningar för att minimera evidensbaserade Topp 10 hot beskrivs av Barn första Kanada. Dessa inkluderar depression, ångest och barnmisshandel - som alla förstärks av pandemin. Slutligen uppmanar vi att skapa mångsidig återhämtning av federala och provinsiella pandemier arbetsgrupper att skapa en bevisad strategi för att stödja barn och ungdomar.

Institutioner, lärare och ledande forskare har också en roll att spela för att förespråka ungdomar som inte röstar, och som ett resultat ofta inte har någon röst i politiska diskussioner. Avlidne Dr. Clyde Hertzman, grundande chef för Mänskligt tidigt lärande partnerskap, var en outtröttlig förespråkare för att öka investeringarna i barns hälsa och utbildning för att förebygga motgångar i barndomen från att utvecklas till sjukdom. Hans livsmotto "det behöver inte vara så här" har aldrig varit mer relevant.

Nu är det dags att arbeta snabbt och kollektivt för att säkerställa att denna pandemi inte lämnar sitt avtryck djupt i nästa generations biologi.Avlyssningen

Om författarna

Michael S. Kobor, Kanadas forskningsordförande för social epigenetik och professor, UBC-avdelningen för medicinsk genetik, University of British Columbia; Candice Odgers, professor i psykologisk vetenskap, University of California, Irvine; Kim Schmidt, forskningschef, Healthy Starts Theme, BC Children's Hospital Research Institute; Styrgruppsmedlem, Social Exposome Research Cluster, University of British Columbia, och Ruanne Vent-Schmidt, forskningschef, Cluster för social exponering, University of British Columbia

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

Stöd ett bra jobb!

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Livet är en resa och, som de flesta resor, kommer med sina upp-och nedgångar. Och precis som dagen alltid följer natten, så går våra personliga dagliga upplevelser från mörkt till ljus och fram och tillbaka. Dock,…
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Oavsett vad vi går igenom, både individuellt och kollektivt, måste vi komma ihåg att vi inte är hjälplösa offer. Vi kan återta vår makt att rista vår egen väg och läka våra liv, andligt ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av mänsklighetens stora styrka är vår förmåga att vara flexibel, vara kreativ och tänka utanför lådan. Att vara någon annan än vi var igår eller dagen innan. Vi kan ändra ... ...
Vad som fungerar för mig: "För det högsta godet"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...
Var du en del av problemet förra gången? Kommer du att vara en del av lösningen den här gången?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Har du registrerat dig för att rösta? Har du röstat? Om du inte ska rösta kommer du att vara en del av problemet.