Varför tonårsdepressionen ökar snabbare för flickor än pojkar

Varför tonårsdepressionen ökar snabbare för flickor än pojkar

En femtedel av amerikanska tonårsflickor rapporterade uppleva större depression under 2017.

Vi är i mitten av en tonårig mentalhälsokris - och flickor är i centrum.

Sedan 2010 har depression, självskada och självmordsrate ökat bland tonårspojkar. Men frekvenserna av större depression bland tonåriga flickor i USA ökade ännu mer - från 12% 2011 till 20% 2017. 2015 tre gånger så många 10- till 14-åriga flickor togs in på läkarmottagningen efter att de medvetet skadat sig själva än 2010. Samtidigt var självmordsgraden för tonåriga flickor har fördubblats sedan 2007.

Depressionshastigheter började tjocka precis när smartphones blev populära, så digitala medier kunde spela en roll. Generationen av tonåringar födda efter 1995 - känd som iGen eller Gen Z - var de första som tillbringade hela tonåren i smarttelefonens ålder. De är också den första gruppen tonåringar som upplever sociala medier som en oumbärlig del av det sociala livet.

Naturligtvis började både pojkar och flickor använda smartphones ungefär samtidigt. Så varför upplever flickor mer problem med mental hälsa?

Gruvdrift tre undersökningar av mer än 200,000 XNUMX tonåringar i USA och Storbritannien, mina kollegor och jag kunde hitta några svar.

Skärmarna vi använder

Vi fann att tonårspojkar och -flickor tillbringar sin digitala mediatid på olika sätt: pojkar spenderar mer tid på spel, medan flickor spenderar mer tid på sina smartphones, smsar och använder sociala medier.


Få det senaste från InnerSelf


Spel innebär olika former av kommunikation. Spelare interagerar ofta med varandra i realtid och pratar med varandra via sina headset.

Däremot innebär sociala medier ofta meddelanden via bilder eller text. Ändå till och med något så enkelt som en kort paus innan du får svar kan framkalla ångest.

Sedan finns det naturligtvis hur sociala medier skapar en hierarki, med antalet likes och följare som utövar social makt. Bilder är kuraterade, personas odlas, texter skapade, raderade och skrivna om. Allt detta kan vara stressande, och en studie fann att du helt enkelt jämför dig själv med andra på sociala medier gjorde dig mer benägna att bli deprimerad.

Och till skillnad från många spelsystem är smartphones bärbara. De kan störa socialt samspel ansikte mot ansikte eller föras in i sängen, två åtgärder som har visat sig undergräva mental hälsa och sova.

Är flickor mer mottagliga än pojkar?

Det är inte bara att flickor och pojkar spenderar sin tid på digitala medier på olika aktiviteter. Det kan också vara så att sociala medier har en starkare effekt på flickor än pojkar.

Tidigare forskning avslöjade det tonåringar som spenderar mer tid på digitala medier är mer benägna att vara deprimerade och olycklig. I vår nya artikel fann vi att denna länk var starkare för flickor än för pojkar.

Både flickor och pojkar upplever en ökad olycka ju mer tid de spenderar på sina enheter. Men för flickor är ökningen större.

Endast 15% av flickorna som tillbringade cirka 30 minuter om dagen på sociala medier var missnöjda, men 26% av flickorna som tillbringade sex timmar om dagen eller mer på sociala medier rapporterade att de är missnöjda. För pojkar var skillnaden i olycka mindre märkbar: 11% av dem som tillbringade 30 minuter om dagen på sociala medier sa att de var olyckliga, vilket markerade upp till 18% för dem som tillbringade sex plus timmar per dag för att göra samma sak.

Varför kan flickor vara mer benägna att olycka när de använder sociala medier?

Popularitet och positiva sociala interaktioner tenderar att ha en mer uttalad effekt på tonårsflickors lycka än pojkarnas lycka. Sociala medier kan vara både en kall arbete av popularitet och en plattform för mobbning, skam och tvister.

Dessutom, flickor fortsätter att möta mer press om sitt utseende, vilket kan vara förvärras av sociala medier. Av dessa orsaker och mer är sociala medier en mer full erfarenhet för flickor än för pojkar.

Från denna information om användning av digitala medier och olycka kan vi inte veta vilka orsaker som, även om flera experiment föreslår att användning av digitala medier orsakar olycka.

I så fall kan användning av digitala medier - särskilt sociala medier - ha en mer negativ effekt på flickors mentala hälsa än på pojkar.

Ser framåt

Vad kan vi göra?

För det första kan föräldrar hjälpa barn och tonåringar att skjuta upp sitt inträde i sociala medier.

Det är faktiskt lagen om att barn inte kan ha ett socialt mediekonto i sitt eget namn förrän de är 13. Denna lag verkställs sällan, men föräldrar kan insistera på att deras barn stannar utanför sociala medier tills de är 13.

Bland äldre tonåringar är situationen mer komplex eftersom användningen av sociala medier är så genomgripande.

Fortfarande kan vänner grupper prata om dessa utmaningar. Många är förmodligen medvetna om, på någon nivå, att sociala medier kan få dem att känna sig oroliga eller ledsna. De kan komma överens om att ringa varandra mer, ta pauser eller låta andra veta att de inte alltid kommer att svara direkt - och att detta inte betyder att de är arga eller upprörda.

Vi lär oss mer om sätten sociala medier har utformats för att vara beroendeframkallande, med företag som tjänar mer pengar desto mer tid använder användare på sina plattformar.

Den vinsten kan komma på bekostnad av tonårshälsa - särskilt för flickor.

Om författaren

Jean Twenge, professor i psykologi, San Diego State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}