Ny forskning förkasta vanliga antaganden om autism

Ny forskning förkasta vanliga antaganden om autism Många vanliga antaganden om autism är inte sanna. Lightspring / Shutterstock

Den sexton år gamla klimataktivisten Greta Thunberg har gjort rubriker inte bara för henne passionerad klimataktivism, men för att hon är uttalad om att ha autism. Men hennes behandling av vissa mediemedlemmar - till och med kallad "psykiskt sjuka”- visar att många skadliga myter om autism kvarstår, trots ökad medvetenhet.

Ungefär en av varje 60 personer har autism. Även om varje person är unik, delar personer med autism vissa gemensamma egenskaper. Dessa inkluderar svårigheter med sociala interaktioner, repetitivt beteende och begränsade intressen, som att upprepade gånger fodra leksaker i samma ordning, som finns från barndomen och begränsar vardagen. Autism är en spektrumstillstånd, vilket innebär att symtomens typ och svårighetsgrad varierar beroende på personen.

In vår nya bok, vi bjöd in ledande experter inom kognitiv vetenskap och autism att presentera sin forskning. Denna forskning ger nya insikter i det autistiska sinnet och hur det är att ha autism. Det tar bort vanliga antaganden om utvecklingsstörning.

Kan människor med autism fatta bra beslut?

Vardagsaktiviteter, som att shoppa eller besöka frisören, kan ofta vara utmanande för personer med autism. Till exempel är de mer benägna än den genomsnittliga personen att rapportera köper saker de inte använder. De har ofta svårt att fatta små beslut som kläder att bära eller vad de ska äta. Men när det gäller att fatta stora beslut, till exempel om vem man ska gifta sig eller var man ska arbeta, gör de det på samma sätt som en typisk person.

I vår bok presenterar vi forskning som visar att personer med autism tenderar att basera sina beslut på noggrann reflektion. Det kan bero på att de är mindre benägna att lita på deras känslor och intuitioner jämfört med den genomsnittliga personen. Som ett resultat de tar längre tid att fatta beslut och de tenderar inte att hoppa till slutsatser lika mycket som den typiska personen.

Dessa exempel visar att om någon med autism fattar "bättre" eller "sämre" beslut jämfört med andra beror på vilken typ av beslut de fattar. I många fall är verkligen deras val inte bättre eller sämre än den typiska personen - helt annorlunda. Till exempel är det mer troligt att de köper något från en annons som innehåller en person som tycker om produkten på egen hand snarare än med andra.


Få det senaste från InnerSelf


Kan människor med autism vara fantasifull?

Det antas ofta att personer med autism saknar fantasi på grund av deras fokus på exakta detaljer och fakta. För den genomsnittliga personen är det lätt att föreställa sig alternativ till verkligheten, oavsett om man drömmer om tidigare händelser eller drömmer om hur framtiden kan utvecklas. Även mycket små barn, mellan ett och ett halvt till två år gamla, börjar engagera sig i låtsas spela.

Till skillnad från den vanliga tron, utvecklar barn med autism dessa rationell fantasi - även om det kan ta dem två eller tre år längre än andra barn.

Ny forskning förkasta vanliga antaganden om autism Personer med autism har en rik fantasi, till skillnad från populära antaganden. ChristianChan / Shutterstock

Likaså anses analogt tänkande, där en person jämför två objekt eller händelser, vara väsentligt för kreativitet och för att förstå nya koncept. Det är anmärkningsvärt att personer med autism ofta visar enastående färdigheter i att lösa bildanalogier - till exempel att hitta det dolda mönstret i Raven's Matrices testa. Trots vissa skillnader i utvecklingen av kreativt tänkande har människor med autism ett lika fantasifullt mentalliv som någon annan.

Tolkar personer med autism saker bokstavligen?

Det finns en ihållande idé att människor med autism tolkar allt bokstavligen. I själva verket är en oförmåga att förstå metaforer och andra former av icke-bokstavligt språk en del av diagnostiska kriterier för autism.

Men människor med autism gör det förstå den verkliga betydelsen av metaforer precis som icke-autistiska människor gör, när de jämförs med personer med liknande språkförmåga. De förstår också att indirekta förfrågningar, som: "Kan du stänga fönstret?", Kräver en åtgärd snarare än ett "ja" eller "nej" svar.

Personer med autism kan lita på bakgrundskunskaper för att veta vilka logiska slutsatser att göra - även om de ibland gör det annorlunda än den genomsnittliga personen. Om de till exempel får höra: "Om Lisa har en uppsats att skriva kommer hon att studera sent på biblioteket" och: "Om biblioteket förblir öppet kommer hon att studera sent på biblioteket", de drar ofta slutsatsen att: "Hon kommer att studera sent på biblioteket". Med samma information drar den genomsnittliga personen vanligtvis inte att Lisa kommer att studera sent på biblioteket, eftersom de inser att de inte vet om biblioteket stannade öppet eller inte.

Människor med autism skiljer sig ibland från andra i hur de kombinerar olika slags kunskaper. I de flesta fall får de dock den stora bilden och kan vanligtvis avslöja den dolda betydelsen av vad någon har sagt till dem.

Dessa nya upptäckter motsäger vissa nuvarande stereotyper av autism, och avslöjar att tankeprocesserna hos personer med autism inte skiljer sig helt från den genomsnittliga personens. De visar också hur dessa skillnader kan vara fördelaktiga i vissa situationer. Exempelvis är noggrant beslutsfattande användbart när man beslutar vem som ska rösta eller vilka investeringar man ska göra. Men det kan vara en nackdel i en situation som kräver ett snabbt svar, till exempel när en person måste tänka på fötterna i en jobbintervju.

Autismdiagnoser ökar stadigt runt om i världen, även om många fortfarande finns kvar odiagnostiserad. Upptäckterna i vår bok hjälper till att bygga en djupare förståelse av det autistiska sinnet - även om orsakerna till vissa autistiska egenskaper fortfarande är okända. Bidraget från människor med autism själva, diskuterar sina erfarenheter av autism, hjälper till att skingra ihållande missuppfattningar om denna utvecklingsstörning.Avlyssningen

Om författarna

Ruth Byrne, professor i kognitiv vetenskap vid School of Psychology and Institute of Neuroscience, Trinity College Dublin och Kinga Morsanyi, lektor i School of Psychology, Drottning universitet Belfast

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}