Till och med mild hörselnedsättning som barn kan ha långvariga effekter på hur hjärnan behandlar ljud

Till och med mild hörselnedsättning som barn kan ha långvariga effekter på hur hjärnan behandlar ljud
Africa Studio / Shutterstock, Författare tillhandahållen.

När vi är födda har våra hjärnor mycket att lära sig. För det nyfödda barnet kommer allt de lär sig om världen omkring dem från sina sinnen. Därför, om ett barns hjärna berövas sensorisk information, kommer det att fortsätta att utvecklas, men på ett annat sätt.

Ett bra exempel på detta kommer från döda barn. Forskning har visat att vuxna som har varit döva sedan födseln visar förändringar i hur deras hjärnor bearbetar sensorisk information. Delar av hjärnan som normalt skulle behandla ljud (den så kallade hörselbarken) är också aktiveras av visuella stimuli, till exempel.

Men vi vet också att timing är allt. Om någon blir döv som vuxen kommer deras hjärnor inte plötsligt att förändras, om inte alls. Men om ett barn föds döv är tidig intervention viktig. Sådana barn skulle behöva utrustas med cochleaimplantat inom de första åren av livet om de vill maximera sina chanser att kunna höra.

Fram tills nyligen trodde forskare att dessa känsliga eller kritiska perioder tillämpas endast i fall av svår sensorisk berövning - till exempel hos döva barn med liten eller ingen tillgång till ljud. I alla fall, vår forskning hittades att även mild till måttlig hörselnedsättning i barndomen var kopplad till förändringar i hur ljud behandlas i hjärnan under tonåren.

I vår studie mätte vi hjärnansvar från en grupp barn med mild till måttlig sensorineural hörselnedsättning medan de lyssnade på ljud. Sensorinural hörselnedsättning är en permanent hörselnedsättning orsakad av skador på innerörat, i detta fall cochleaen. De med ”mild” hörselnedsättning har en förlust mellan 20-40 decibel - vilket vanligtvis gör det svårt att följa tal i bullriga situationer. De med ”måttlig” hörselnedsättning har en förlust mellan 41-70-decibel, vilket gör det svårt att följa samtalstal utan hörapparater.

Ljuden som de lyssnade på varierade, från enkla icke-talljud (till exempel ett pip), till komplexa icke-talljud (som låter som tal, men utan några tydliga ord eller information). De lyssnade också på talljud (komplexa både akustiskt och språkligt).

Vi använde en teknik som kallas elektro-encefalografi, eller EEG, för att mäta de små mängder elektrisk aktivitet som händer i hjärnan som svar på ljud. För det vet vi hjärnans svar förändras under barndomenäven i de med normal hörsel delade vi barnen i 8-12 åringar och 12-16 åringar. Vi testade 46 barn med hörselnedsättning och 44 barn med normal hörsel, med ungefär lika många i yngre och äldre grupper.


Få det senaste från InnerSelf


Vi hittade flera skillnader mellan hjärnansvar hos barn med hörselnedsättning och de utan hörselnedsättning. Men den viktigaste upptäckten relaterad till ett hjärnrespons som signalerar när hjärnan har upptäckt en förändring i ljud. Medan yngre barn med mild till måttlig hörselnedsättning visade relativt normala hjärnrespons på en förändring i ljud, gjorde inte äldre barn med hörselnedsättning det. I själva verket har hjärnan hos äldre barn med hörselnedsättning i genomsnitt inte svarat alls.

Vi trodde inte resultaten först och trodde att våra resultat kunde återspegla historiska skillnader mellan den yngre testgruppen och den äldre testgruppen. Till exempel kan framstegen inom medicinsk screening och hörapparattekniken ha olika mellan barn födda vid en tidigare tidpunkt och de som föds senare, vilket resulterat i bättre resultat för de yngre barnen. Men för att testa om våra resultat var "riktiga", behövde vi se vad som hände när de yngre barnen blev äldre.

Till och med mild hörselnedsättning som barn kan ha långvariga effekter på hur hjärnan behandlar ljud
Vi trodde initialt att resultaten kan ha varit på grund av framstegen inom hörapparatstekniken för de yngre deltagarna. Pixel-Shot / Shutterstock

Vi väntade cirka sex år innan vi kontaktade barn med hörselnedsättning som hade varit i den yngre gruppen (8-12 år gamla) under den första studien. Dessa barn var nu mellan 13 och 17 år gamla, vilket var ungefär samma ålder som den äldre gruppen var i den första studien. Av de vi lyckades kontakta, gick 13 med på att komma tillbaka för att testas igen. Vi använde ett identiskt test som sex år tidigare.

Resultaten förvånade oss. Medan sex år tidigare hade hjärnorna hos dessa barn kunnat upptäcka en förändring i ljud, hade dessa svar antingen försvunnit eller blivit mindre. Det var som om deras hjärnor inte längre "märkte" viktiga skillnader mellan ljud - även om dessa barn fortfarande kunde skilja på skillnader, svaren som tyder på att hjärnan hade upptäckt en förändring hade gått. Barnens hörselnedsättning hade förblivit densamma som den var sex år tidigare. Därför antydde våra resultat att förändringar skedde i hjärnan hos barn med hörselnedsättning när de blev äldre.

Tidigare upptäckt och bättre behandling

Våra resultat ställer ett antal frågor, både för vetenskap och för intervention. I vår studie skilde ljuden sig i ljudstyrka för barn med hörselnedsättning jämfört med de utan hörselnedsättning. En viktig fråga att ställa är om vi skulle hitta ett liknande resultatmönster för normalt hörande barn om vi testade dem med tystare ljud.

Om vi ​​antar inte kan våra resultat ge en förklaring till högre än väntat förekomst av språkproblem bland barn med hörselnedsättning. Ett viktigt nästa steg är att se om dessa hjärnförändringar är kopplade till språkproblem hos dessa barn, och om vi kan förutsäga de som riskerar framtida svårigheter.

Sedan 2006 har alla barn födda i Storbritannien erbjudits en nyfödd hörselskärm inom några dagar efter födseln. Emellertid screenas det inte rutinmässigt med mild hörselnedsättning, så det upptäcks inte hos många av dessa barn förrän senare i barndomen, om inte alls. Vår forskning antyder att det kan vara för sent. Även om hörapparater gör ett bra jobb med att höja volymen, kan de för närvarande inte ta itu med många av dessa förändringar i ljudkvalitet att barn med hörselnedsättning upplever. Det kan därför vara så att förbättringar i teknik, i kombination med tidigare ingripande, kommer att vara nyckeln till att förhindra hjärnförändringar i samband med hörselnedsättning hos barn innan de inträffar.Avlyssningen

Om författarna

Lorna Halliday, huvudforskare, University of Cambridge och Axelle Calcus, forskare, École normale supérieure (ENS)

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.\

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}