Starka familjeband under tonåren kan hjälpa till att undvika depression i senare liv

Starka familjeband under tonåren kan hjälpa till att undvika depression i senare liv
Tonåringar som lider av depression tenderar att bli bättre under de kommande åren om de har stödjande familjer. fizkes / Shutterstock.com

Depression är en ledande orsak till funktionshinder och sjukdomar för människor runt om i världen. Det börjar ofta under tonåren, särskilt för kvinnor, kan fortsätta eller återkomma i vuxen ålder och tenderar att bli en livslängd kronisk hälsotillstånd.

Mer än 300 miljoner människor lider av denna psykiska hälsoproblem världen över. Depression handlar inte bara om att känna sig blå. Det kan också skada ens sociala relationer, skola eller arbete och fysisk hälsa. Dålig psykisk hälsa och depressiva symptom kan också vara förknippade med den senaste tidens ökning av förtida dödsfall i mitt livpå grund av självmord, alkohol och droger.

Även om behandlingsmetoder och interventionsinsatser fortsätter att utvecklas, kvarstår många depressiva tillstånd irreversibel. Pressen för förebyggande och tidigt, överkomligt och genomförbart ingripande är starkare än någonsin, särskilt för unga människor.

Vi är båda socialdemografer som studerar familjeprocesser och hälsa. Vi använder ett livscykelperspektiv i vår forskning, vilket innebär att vi använder longitudinella data för att följa individer när de rör sig genom olika livsfaser och undersöker hur de sociala sammanhang de upplever påverkar deras hälsa.

Nyligen var vi intresserade av att förstå hur mental hälsa förändras från tonåren till mitten av vuxen ålder. Vi ville se om vi kunde identifiera familjeprocesser som kan skydda tonåringar från depression i tonåren och senare. Vi fann att nära och sammanhängande familjerelationer, förståelse och delade goda tider skyddade dem då och senare.

Förhindra ett värdigt mål

Starka familjeband under tonåren kan hjälpa till att undvika depression i senare liv
Tonåringar som känner sig stödda av sina föräldrar under depressiva avsnitt klarar sig bättre under många år. Lightfield Studios / Shutterstock.com

Det är välkänt från de vetenskapliga bevisen att nära familjeförhållanden minskar risken för depression under tonåren, ett livsfas när depression ofta börjar, särskilt för flickor. Vi var intresserade av att veta om de mentala hälsofördelarna med nära och sammanhängande familjerelationer i tonåren varade till ung vuxen ålder, och därför använde vi longitudinella data från ett nationellt representativt prov för att ta itu med denna fråga.


Få det senaste från InnerSelf


Familjesammanhanget är ett viktigt område som väcker stor vetenskaplig och allmän uppmärksamhet för tidiga insatser. Mest forskning om familjekontextens roll för depression fokuserar på riskfaktorer, såsom försummelse, missbruk och ekonomisk osäkerhet. Vi undrade dock om förebyggande insatser kan vara mer effektiva om de fokuseras på skyddsfaktorer. Vi kunde inte hitta större studier som kunde belysa ämnet tillräckligt med ljus.

Några små tvärsnittsstudier med kliniska prover och samhällsprov tyder på att det att vara en del av en nära och sammanhängande familj i tonåren hjälper till att lindra depression symptom för tonåringar.

Men håller den här skyddande effekten långt in i vuxen ålder när ungdomar flyttar ut ur föräldrarnas hus och tar sig in på sina självständiga liv? Denna spännande och pressande fråga förblir okänd på grund av en brist på longitudinella studier som följer samma människor över tid.

A studera, som vi publicerade den oktober 7 i JAMA Pediatrics är, såvitt vi vet, den första som undersöker detta ämne i ett nationellt representativt prov genom att spåra individer under en 30-årig livscykel från tidig tonåring till mittliv. Våra resultat tyder på att, ja, den skyddande effekten inte bara hjälper under de tuffa tonåren utan också skyddar senare.

Några goda nyheter och goda insikter

Starka familjeband under tonåren kan hjälpa till att undvika depression i senare liv
Depression uppträder ofta först i tonåren och kan komma tillbaka under unga vuxen ålder och till och med medelåldern. Chanintorn.v / Shutterstock.com

Uppgifterna vi använde kommer från Nationell longitudinell studie av ungdomar till vuxenhälsa, en nationellt representativ studie som har följt 20,000 ungdomar som började i 1995 till vuxen ålder. Gruppen av tonåringar som började i kohorten har intervjuats fem gånger och lagt till värdefull kunskap om utveckling under livets gång. De nya uppgifterna från 2017 intervjuerundan har gjort det möjligt för oss att undersöka hur det som händer i tonåren är viktigt för psykisk hälsa senare i livet.

Våra resultat ger ett nytt bidrag till forskningen om tidiga familjers upplevelser och livstidsdepression och insikt i hur depression kan förhindras från att utvecklas till en livslång sjukdom.

Först fann vi könsskillnader i depression över tid. Kvinnor upplevde signifikant högre nivåer av depressiva symtom än män mellan tidig ungdom och deras tidiga 40.

Den övergripande banan för depressiva symtom var hög i tonåren, föll i början av 20 och steg sedan långsamt igen i slutet av 30. Tillväxtkurvan för depression är plattare för män än kvinnor.

Tonårsflickor är sårbara för höga nivåer av depression under mitten till sen tonåren. Tonårspojkar, i jämförelse, upplevde en kortare period av depression i sen tonåren. Kvinnor upplevde sedan de högsta nivåerna av depression i slutet av 30. Mäns högsta nivåer av depression inträffade i mitten av 30 till tidiga 40 inför ökade utmaningar från arbete, familj och socialt liv.

Vårt främsta intresse var dock att undersöka om sammanhängande familjerelationer i tonåren skyddar ungdomar från depression i vuxen ålder och hur länge dessa skydd varar.

Våra resultat tyder på de mentala fördelarna med sammanhängande familjerelationer under tonåren till och med i mitten av livet. Individer som upplevde positiva familjeförhållanden med ungdomar hade signifikant lägre nivåer av depressiva symtom från tidig tonåring till mittliv (sena 30 till tidiga 40) än de som upplevde mindre positiva familjerelationer.

Vi ser också att denna fördel fungerar annorlunda för män och kvinnor. Kvinnor drar mer nytta av positiva familjerelationer än män, särskilt i tonåren och i början av 20. Men män med låg föräldrakonflikt gynnas under längre tid under unga vuxen än kvinnor.

Att bo i ett sammanhängande hem, ha någon runt som förstår och uppmärksamma och ha roligt tillsammans som en familj kan bygga upp värme, förtroende och koppling mellan familjemedlemmar och ungdomar och positiva känslor för tonåringar. Avsaknaden av förälder-barnkonflikt förstärker föräldrarnas stöd och godkännande för dem. Nära relationer kan ge källor till socialt och emotionellt stöd som uppmuntrar utvecklingen av färdigheter för att hantera förändrade och kumulativa stressfaktorer.

Våra forskningsresultat betonar det akuta behovet av tidiga förebyggande interventioner av depression i ungdomars familjeliv. Ungdom är ett kritiskt livsfas där djupa förändringar i neurologisk, biologisk, kognitiv och social utveckling sker. Dessa djupa förändringar under tonåren gör tonåringar särskilt sårbara för utvecklingen av livstidsdepression.

Initiativ för folkhälsa kan lära och uppmuntra föräldrar och familjemedlemmar att vårda positiva familjerelationer med sina ungdomar. Program kan utvecklas för att främja familjens sammanhållning för ungdomar genom att ge tips om hur familjer kan visa kärlek och förståelse, spendera tid tillsammans och arbeta genom konflikter. Detta förebyggande tillvägagångssätt kommer att vara mest effektivt för att främja en långvarig sund mental utveckling till vuxen ålder.

Vår studie innebär emellertid inte att ungdomar i mindre sammanhängande familjer är dömda till depression under livstid. Depression är en extremt komplex mental störning. Ingen vet exakt vad som orsakar det. Faktorer som genetik, missbruk eller allvarliga sjukdomar kan också öka risken för depression. Tonåringar kanske kan hitta liknande källor till socialt stöd och få copingfärdigheter genom andra sociala kontakter med vänner, i religiösa och andra institutioner och i lokalsamhället.

De färdigheter och strategier som ungdomar lär sig att hantera känslomässiga problem kan pågå under hela livet, fortsätta att främja mental hälsa till vuxen ålder och hjälpa till att förhindra negativa resultat och för tidiga dödsfall på grund av självmord, alkohol eller droger i medelåldern.

Om författarna

Ping Chen, Senior Research Scientist, University of North Carolina på Chapel Hill och Kathleen Mullan Harris, Professor i sociologi, University of North Carolina på Chapel Hill

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}