Skolor kan lära barn hur de ska vara lyckliga - men de främjar konkurrens istället

Skolor kan lära barn hur man ska vara lycklig - men främjar konkurrens istället
Shutterstock.

Diagnos av psykiska störningar och läkemedelsrecept bland skolåldern har barn skyrocketed under de senaste två decennierna. Världshälsoorganisationen (WHO) rapporterar det 20% av barnen uppleva psykiska störningar - som depression, ångest, ADHD och autism - när som helst.

Detta är ett betydande problem i Storbritannien, där ett av åtta barn mellan fem och åldern har diagnostiserats med en emotionell eller beteendestörning. Till och med barn så små som fem blir sjuka: enligt de senaste rapporterna, 6% av femåringar lider av en mental störning. Utmaningarna är fortfarande större för barn från familjer med låg inkomst, som är fyra gånger mer benägna att göra utveckla psykiska hälsoproblem än sina bättre kamrater.

Medan hemmilivet, vänner, sociala medier och kroppsbild påverkar alla barnens mentala hälsa, en ny rapport från Barnföreningen fann att fler ungdomar känner sig missnöjda med skolan än något annat område i deras liv. Ändå visar en växande mängd forskning från hela världen att skolor faktiskt kan hjälpa barn att leva lyckligare liv - om de värderar sådana resultat.

Under press

Generellt sett är Storbritanniens utbildningssystem - som många andra runt om i världen - inriktade på konkurrens. Internationella rangordningar som OECD: s Pisa (PISA) betygsätter skolans prestanda och sätter press på guvernörer, lärare och elever. Som ett resultat verkar skolor värdera studenternas akademiska prestationer jämfört med deras mental hälsa och välbefinnande, vilket återspeglas inte bara i hur eleverna lärs ut, utan också hur de bedöms.

Lärarna möter också mycket press för att se till att eleverna får högsta möjliga betyg. Detta bidrar också till dålig mentalhälsa bland lärare, med många som utvecklar psykiska hälsoproblem som utbrändhet, vilket påverkar negativt deras prestanda och kan till slut leda dem till sluta yrket.

Skolor kan lära barn hur de ska vara lyckliga - men de främjar konkurrens istället
Ett berg av märkning. Shutterstock.

Medan det finns krav för brittiska skolor att lära eleverna att hålla sig fysiskt och mentalt friska är det uppenbarligen inte tillräckligt. Alltför ofta ställer akademiska krav på elever framkalla en känsla av rivalitet, snarare än att lära dem att njuta av livet och kultivera positiva känslor. Ändå behöver inte utbildningsprestanda komma på bekostnad av barns lycka och välbefinnande.

Utbildningssystem, inklusive Storbritannien, har kapacitet att svara på den växande psykiska hälsokrisen bland barn. Och forskning visar att främjande av mental hälsa och välbefinnande i skolor, i nivå med kärnfärdigheter som matematik och läskunnighet, har en positiv inverkan om elevernas självkänsla, akademiska prestationer, sociala relationer, motivation och karriärmöjligheter.

Det nordiska sättet

För att se hur skolor kan lära elever att vara lyckliga, överväg utbildningssystemen i några av de lyckligaste länderna i världen. Till exempel visas alla de fem nordiska länderna - Danmark, Norge, Sverige, Finland och Island - i de tio bästa lyckligaste länderna, enligt Världen lycka Rapportera.

Det är välkänt att de nordiska länderna lägger större vikt vid social-emotionell inlärning, som ger barn färdigheter och kunskap att känna igen och hantera känslor på ett effektivt sätt. Detta formar sig grunden för välbefinnande, och kan förbättras avsevärt akademiska prestationer bland studenter.

De nordiska länderna uppskattar också lärarnas bedömningar över nationella prov, och skolor är det inte rankad eller rankad som de är i Storbritannien eller USA. Detta förhindrar utbildningssystemet från att placera onödigt press på skolor, vilket leder till mindre rivalitet, stress och ångest bland studenter, och lägre utbränningshastigheter bland lärare.

Att hitta lycka

När det gäller att vara frisk och lycklig tyder forskning på att pengar bara spelar en viss roll. Det som är viktigast är utveckla självkunskap - det vill säga att veta hur du tänker, beter dig och hanterar dina egna känslor - och positiva sociala relationer. Detta är tydligt i vissa latinamerikanska länder. Till exempel poängsätter Costa Rica och Mexiko också bra på World Happiness Index och rankas bland de lyckligaste länderna enligt Happy Planet Index (som tar hänsyn till välbefinnande, förväntad livslängd och ojämlikhet samt ekologiskt fotavtryck).

Dessa länder har en kultur för att främja sociala nätverk av vänner, familjer och stadsdelar. Trots att jag bodde på mest ojämna kontinent i världen indikerar forskning att latinamerikanska människor är extremt fjädrande, vilket innebär att de har förmågan att framgångsrikt övervinna motgången och njuta av livet trots svåra omständigheter.

Enligt FN: s senaste rapporter, skolor i Latinamerika gör också ett bra jobb för att främja motståndskraft bland barn. Miljöbarhet är också en viktig del av utbildningspolitiken på platser som Costa Rica. Detta främjar empati mot andra medlemmar i samhället - en grundläggande skicklighet för socialt emotionellt lärande.

Min egen forskning har funnit att utbildningssystem i båda utvecklingsländer och utvecklade länder värdeskapande ansvarsfulla medborgare genom att värdera jämlikhet, harmoni och mångfald bland andra. Ändå verkar inget av de länder som ingår i analysen - Kina, England, Mexiko och Spanien - lägga ett uttryckligt värde på mental hälsa i deras utbildningssystem.

Utbildningssystem runt om i världen kan hantera den psykiska hälsokrisen bland barn - om de avser att göra det. Och länder som prioriterar barns lycka och välbefinnande erbjuder en stark utgångspunkt. Genom att främja positiva relationer över rivalisering och lära sig över ligatabeller kan barn runt om i världen ges chansen att blomstra.Avlyssningen

Om författaren

Angel Urbina-Garcia, Biträdande professor i tidiga barndomsstudier, University of Hull

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}