Föräldrar som är ovilliga att vaccinera sina barn behöver höra om skräcken av glömda sjukdomar

Föräldrar som är ovilliga att vaccinera sina barn behöver höra om skräcken av glömda sjukdomar
Miljardfoton / Shutterstock

Det har varit en kraftig ökning i mässlingfall över hela Europa, vilket sätter människors liv i riskzonen enligt nya fynd från VÄRLDSHÄLSOORGANISATIONEN.

De officiella siffrorna visar att ungefär 90,000 fall har rapporterats under första hälften av 2019. Detta är redan mer än antalet fall registrerade för hela 2018 (84,462).

Detta har delvis tvingats till disinformation om MMR-vaccin (mässling, kusma och röda hundar) på sociala medier stänga av föräldrarna att vaccinera deras barn.

De senaste tidens utbrott av mässlor, som är mycket mer infektiösa än kusar och röda hundar, har varit allmänt rapporterade. Men det som är mindre känt är att det har funnits några få barn som är födda med medfödd rubella-syndrom i Storbritannien under de senaste åren. Detta är en sjukdom som är en följd av en infektion av röda röd hundar under graviditeten.

Rubella bebisar

Människor under 50 ålder har osannolikt inte hört talas om "Rubella baby", men i 1940 gjorde den australiska barnläkaren, Norman Gregg, anslutningen mellan kvinnor som smittats av tyska mässling (rubella) under graviditeten och deras barn födas döva och blinda och ibland med andra funktionsnedsättningar.

Många spädbarn infekterade med viruset medan de är i livmodern överlever inte, men i 1960 i Storbritannien föddes cirka 300 barn varje år med ”medfödd röd hundssyndrom” och behövde vård. Genom 1970 var ett säkert effektivt Rubella-vaccin tillgängligt och Storbritannien började vaccinerar skolflickor. Ett screeningprogram, som involverade testning av blodprover från kvinnor i fertil ålder för att se om de hade tidigare immunitet mot viruset, började också. De som inte hade något skydd erbjöds vaccinet.

Föräldrar som är ovilliga att vaccinera sina barn behöver höra om skräcken av glömda sjukdomar
Rubella är en viral sjukdom som orsakar mild feber och hudutslag. OneSideProFoto / Shutterstock

Även om kvinnor som började särskilt jobb - som hälsovård och undervisning - screenades, gjordes de flesta av testerna på gravida kvinnor som en del av deras 12-veckokontroll. I 1988 blev Rubella-vaccinet R i MMR och strategin ändrades till vaccination alla förskolebarn.

Tanken var att om alla små barn skyddades skulle dessa infektioner så småningom inte cirkulera alls. Under 2016 och 2017 fasades rutinmässig screening av Rubella-antikroppar under graviditet över hela Storbritannien. Det ansågs inte vara kostnadseffektivt, eftersom Rubella-infektion under graviditeten var extremt sällsynt och de flesta i Storbritannien i barnåldern borde ha fått MMR som barn. Men de senaste utbrotten av mässlingar över hela världen har illustrerat problem med MMR-upptag.

Misinformation och minne

Varför är människor ovilliga att ha screeningtester och vaccinationer för att förebygga sjukdomar? Även om några av orsakerna kan vara förlust av ”experter” och personer som har myndighet, undrar jag om det också delvis beror på att berättelserna om sådana sjukdomar har glömts bort länge.

När Eva Peron, Argentinas första dam, dog av livmoderhalscancer i ålder på 33 i 1952till exempel var tidig diagnos inte möjlig - och kemoterapibehandling var i sin barndom. Så för kvinnor som utvecklade denna sjukdom var en oroande sjukdom och smärtsam död mer eller mindre oundvikligt.

Utformningen av en laboratoriemetod för att upptäcka tidiga förändringar i utseendet på celler i livmoderhalsområdet - "Pap-smet" - möjliggjorde så småningom regelbunden massscreening. Sedan systemet infördes i Storbritannien i 1988 har det förhindrat tusentals för tidiga dödsfall hos kvinnor varje år.

Föräldrar som är ovilliga att vaccinera sina barn behöver höra om skräcken av glömda sjukdomar
"Vaccinera de fattiga i New York City mot koppar i 1872". I 1863 utvecklades massproduktion av smittkoppevaccin, vilket möjliggör en bred immunisering av nordamerikanska och europeiska populationer. Everett Historical / Shutterstock

Upptäckten att de flesta, men avgörande, inte alla fall av livmoderhalscancer kan hänföras till infektion med humant papillomavirus (HPV) ledde till utvecklingen av HPV-vaccinet som nu ges rutinmässigt till tonårsflickor - och i vissa länder är pojkar också. Bevis från det brittiska programmet, som började i 2009, tyder på att vaccinet är mycket effektivt och detta bör hjälpa till att ytterligare minska antalet kvinnor med livmoderhalscancer bland 30.

Trots allt som är känt om livmoderhalscancer och vikten av att gå till ett regelbundet smutsprov verkar många kvinnor fortfarande vara ovilliga att gå. Det uppskattas att ungefär tre miljoner kvinnor över hela England har inte haft ett smutsprov i minst tre och ett halvt år.

Under 20th-århundradet var det stora framsteg när det gäller förebyggande av sjukdomar, vilket förbättrade både livslängden och livskvaliteten. Men det verkar som att denna hälso- och samhällsutveckling nu förbises. Att ge människor information och instruktioner fungerar inte längre. Så det är kanske dags att vädja till människors hjärtan genom att berätta historierna om dessa sjukdomar - och hur de har påverkat riktiga människor.

Förfärliga foton på cigarettpakettill exempel massivt hjälper till att minska tobaksanvändningen, så kanske måste något liknande hända när det gäller vaccinationer för att hantera den senaste epidemin och anti-vaxxer-kampanjer runt om i världen.Avlyssningen

Om författaren

Sarah Pitt, lektor, mikrobiologi och biomedicinsk vetenskap, University of Brighton

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}