Barn som dör i heta bilar är en tragedi som kan förebyggas

Barn som dör i heta bilar är en tragedi som kan förebyggas
Barn i en bilstol via Shutterstock. CC BY-SA

Vårt tvillingarnas dödsfall i baksätet i deras fars bil är ännu en påminnelse om hur tragedier kan uppstå när hjärnan går in i ett autopilotläge och förlorar medvetenheten om avgörande händelser.

Under de senaste 20 åren, mer än 800 barn har dött efter att ha glömts bort i bilar som blev så outhärdligt heta dog barnen eller lidit hjärnskador på grund av värmeslag.

Påföljder kan vara svåra för föräldrar och vårdgivare som glömmer barn i bilar. En mamma och hennes dotter, ägare till ett barnomsorgscentrum i New Mexico, dömdes till 36 år i fängelse efter att ha funnits skyldig i att ha orsakat ett barns död och skada ett annat när de glömde de två barnen i bilen. Dussintals andra föräldrar har anklagats för mord och till och med mord, efter att ha glömt barn i sina bilar.

Jag har studerat hjärnan och minnet sedan 1980. Jag har pratat med många föräldrar som har förlorat barn. Jag hörde de tarmvridande 911-samtal som de gjorde efter att deras barn hittades dött. Jag har insett att det i de allra flesta fall inte handlade om oskärpa eller försumliga föräldrar.

Hjärnans minnessystem tävlar

Barn som dör i heta bilar är en tragedi som kan förebyggas
Hjärnans minne centrerar. författaren förutsatt,

Som neurovetenskapsman har jag studerat detta fenomen ur neurobiologiska och kognitiva perspektiv. Jag har intervjuat föräldrar, studerat polisrapporter, fungerat som en expertvittne i civila och straffrättsliga mål och bidragit till mediasegment och dokumentärer om ämnet.

Baserat på min forskning och min expertis har jag utvecklat en hypotes om hur denna tragedi inträffar. Den här typen av minnesfel är resultatet av en konkurrens mellan hjärnans ”vanliga minne” -system och dess ”framtida minne” -system - och den vanligt minne system råder.


Få det senaste från InnerSelf


Framtidsminne hänvisar till planering och genomförande av en åtgärd i framtiden, till exempel att planera att ta ett barn till daghem. Vana minne hänvisar till uppgifter som involverar repetitiva åtgärder som utförs automatiskt, som vid rutinmässig körning från en plats till en annan, till exempel från hem till arbete.

Det framtida minnet behandlas av två hjärnstrukturer, hippocampus, som lagrar all ny information och prefrontala cortex, vilket är viktigt för att planera för framtiden. Hippocampus ger tillgång till ens medvetenhet om att ett barn är i bilen. Den prefrontala cortex gör det möjligt för en förälder att planera en rutt, inklusive planen att föra sitt barn till daghemmet, snarare än att köra direkt till jobbet.

Vanan hjärnminnesystemet är centrerat på basala ganglierna, som gör det möjligt för människor att utföra upprepade uppgifter automatiskt. Exempel på vaneminne finns i överflöd i våra dagliga liv, inklusive uppgifter som att cykla eller knyta skosnören. Det gäller också när det gäller barn som utan att veta kvar i bilar. När vi upprepade gånger kör längs en fast rutt, som mellan hem (eller andra typiska startplatser) och arbete, kan vanminnet ersätta planer som lagras i vårt blivande minne.

Ett undertryckande av framtida minne som orsakas av dominansen i hjärnans vanliga minnessystem är en nästan daglig händelse. Det händer till exempel när vi glömmer att avbryta en bilresa hem för att stanna i butiken för matvaror. I detta fall tar vansminnesystemet oss direkt hem och undertrycker vår medvetenhet (potentiellt minne) som vi hade planerat att stanna i butiken.

Barn som dör i heta bilar är en tragedi som kan förebyggas
Klisterlappar erbjuder en lågteknologisk lösning.
författaren förutsatt,

Storleken på blivande minnesfel är dock inte alltid så godartad som att glömma att köpa matvaror. Det finns dokumenterade exempel på minnesrelaterade tragedier: pilotminnesfel är ett betydande hot mot flygsäkerhet, poliserna glömmer sina laddade vapen i offentliga toaletter och servicehundar har dött av hypertermi efter att de glömts bort i bilar.

Därför sätter vårt felaktiga blivande minne de vi älskar i riskzonen. Detta är särskilt sant när vi antar att försiktighetsåtgärder inte är nödvändiga eftersom sådana tragedier bara händer med försumliga föräldrar. Beviset är tydligt att detta antagande är fel.

Förändring i rutin, stress bidrar till bortfall

Även om varje fall är annorlunda, tenderar fallen att dela faktorer gemensamt som bidrar till att barn lämnas i bilar: en förändring i förälderns rutin som leder honom eller henne att följa en alternativ, men välbesökt, väg; en förändring i hur föräldern interagerade med barnet under körningen, till exempel när ett barn kan ha somnat under väg; och en brist på en signal, till exempel ett ljud eller ett objekt som är förknippat med barnet - till exempel en blöjväska i vanlig vy.

Vanligtvis fanns det en valpunkt under körningen där föräldern kunde åka till daghem eller till en annan en destination (vanligtvis arbete eller hem). Vid det valet rapporterar föräldrarna att de har tappat medvetenheten om att barnet befann sig i bilen.

Föräldrar som har glömt sina barn i bilar rapporterar ofta stressande eller distraherande upplevelser före eller under körningen. Många rapporterar också sömnbrist.

Stress- och sömnbristfaktorerna är viktiga, som de är kända för bias hjärnminnesystem mot vanabaserad aktivitet och att försämra framtida minnehantering. I slutändan har alla eller en delmängd av dessa faktorer fått föräldrar att följa en välfärdad rutt, kontrollerad av deras hjärna vanliga minne system, som inte inkluderade stopp på daghem.

I teorin undertryckte därför aktivering av vanminnesystemet deras blivande minnessystem. Detta fick dem att förlora medvetenheten om sitt barns närvaro i bilen.

En universell observation jag har gjort är att varje förälders hjärna verkar ha skapat det falska minnet som han eller hon hade fört barnet till daghem. Denna vetenskapliga avvikelse förklarar varför dessa föräldrar gick med sina rutinmässiga aktiviteter, som till och med berättade för andra att de behövde lämna arbetet i tid för att hämta sitt barn från daghem. Att ha detta "falska minne" fick dem att glömma bort det faktum att deras barn hade stannat kvar i bilen hela dagen.

Jag tror inte att fängsla av föräldrar för deras barns död i många av dessa fall är lämpligt. Kapandet av blivande minne genom vanligt minne och förälderns förlust av medvetenhet om ett barns närvaro i bilen är ett tragiskt sätt för oss att lära oss hur hjärnan kan fungera när den är i "Läge för flera uppgifter för minne." Det finns ingen indikation i de fall jag har studerat att dessa föräldrar visade en handling av avsiktlig vårdslöshet eller grov vårdslöshet för barnets välfärd.

Slutligen, hur stoppar vi denna tragedi? Det första steget är att acceptera att mänskligt minne är felaktigt och att kärleksfulla och uppmärksamma föräldrar oavsiktligt kan lämna sina barn i bilar. Många strategier har föreslagits, till exempel att använda en telefonapp kopplad till en ockuperad bilstol, men de flesta vägrar att vidta några försiktighetsåtgärder eftersom de tror att detta aldrig kunde hända dem, ett potentiellt dödligt misstag.

Några framsteg har gjorts av General Motors, som har utvecklat en barn påminnelsessystem för sina bilar. Även om jag applåderar GM: s ansträngningar har de valt att tillämpa denna livräddande teknik på bara en av sina modeller. För att säkerställa att inte fler barn dör i heta bilar är det brådskande att lagstiftningen föreskriver att ett barnpåminnelsessystem är standardutrustning i alla bilar.

Om författaren

David Diamond, professor i psykologi, molekylär farmakologi och fysiologi, chef, neurovetenskapligt samarbetsprogram och centrum för preklinisk och klinisk forskning om PTSD, University of South Florida

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}