The Amazing Baby Brain säger "Pas De Problème" med tvåspråkighet

The Amazing Baby Brain säger "Pas De Problème" med tvåspråkighet
Samtida forskning utmanar äldre idéer att tidig exponering för ett enda språk är bäst. (Shutterstock)

Människor säger ofta att spädbarn är som små svampar - med sin förmåga att snabbt och lätt dra in språket.

Ändå har mycket av den tidiga forskningen om språkförvärv fokuserat på unga spädbarn som bara lär sig ett språk. Denna forskning styrdes av ett implicit antagande om att att lära sig ett språk är det vanliga och optimala sättet att lära sig prata.

Denna idé var så stark att många ifrågasatte om att utsätta spädbarn för mer än ett språk kan vara mer än spädbarn - som så kallade ”språksvampar” - kunde absorbera. En del väckte till och med oro för det flerspråkig exponering kan förvirra bebisar och hindra deras tal och språkutveckling.

De senaste åren har forskning målade en annan bild. Språkforskare inser nu att fler och fler barn växer upp i familjer med två eller flera språk. Enligt Canada, i 2016, 19.4 procent av kanadensarna rapporterade att de talade mer än ett språk hemma, en ökning från 17.5 procent i 2011.

Forskning också direkt utmanar antagandet att exponering av enstaka språk krävs för att optimera tidigt språkförvärv.

På McGill University's Spädbarnsundersökningsbarn för barn, vi har studerat hur spädbarn börjar ta sina första steg för att förvärva sitt modersmål eller språk.

Första språkstegen

Långt innan barn kan säga sina första ord, de tar redan många steg för att lära sig om sitt språk. Vår forskning har studerat ett av dessa utmanande första steg - förmågan att spåra när ett ord börjar och slutar i tal eller vad som hörs som ordformer.

The Amazing Baby Brain säger "Pas De Problème" med tvåspråkighet
Innan spädbarn börjar tala ord är det många steg involverade. (Shutterstock)

Det är utmanande att spåra dessa ordformer i tal eftersom människor sällan pausar mellan ord när de talar. Som vuxna kan vi enkelt hitta ordgränser på vårt modersmål. Men vi misslyckas ofta helt när vi stöter på ett okänt språk.

Bebisar måste lära sig samma färdighet för sitt modersmål, eftersom att lära sig att isolera ordformer är en kritisk färdighet i att lära sig nya ord. Förmågan att urskilja ordformer tidigare i livet förutsäger senare ordförrådsutveckling.

Så hur gör det? Lyckligtvis är språk konsekventa i vad som gör ett ord, och med tillräcklig exponering, spädbarn kan hitta och använda dessa regler för att känna igen ordformer eller enheter på sitt modersmål.

Ordformer på olika språk

Ord formas olika på olika språk. Låt oss överväga engelska och franska, Canadas officiella språk.

Engelska är ett stress-tidsspråk, vilket innebär att varje stavelse i ett ord talas med olika stress eller betoning. Säg till exempel ett ord med två stavelser på engelska högt. Chansen är stor att du producerade den första stavelsen med mer stress - det vill säga längre, högre och med en högre tonhöjd. De flesta tvåstavliga ord på engelska följer detta mönster (t.ex. BA-by, HAP-py, BOT-tle).

Spädbarn som bara utsätts för engelska kan upptäcka denna regel - att stressade stavelser mer sannolikt än inte representerar början på ett ord - och de kan använda denna regel för att hitta ord i konversation. Emellertid spädbarn som bara utsätts för franska misslyckas med att göra det.

Detta beror på att franska är ett stavbart tidsinställt språk, där varje stavelse i ett ord har nästan lika stor stress. Kursplaner får mer stress endast när de faller i slutet av en fras eller en mening (t.ex. donne-moi un ca-DEAU).

Eftersom stress inte ger en konsekvent regel för att skilja ord i franska tal, måste franska lyssnare lita på andra regler för att hitta ord i konversation.

Forskning har visat det Franska vuxna och bebis spårar sammanfallen av stavelser i ord. Till exempel kan de spåra att stavelsen "ca"Följs ofta av"deau, "Så"Cadeau”Skulle sannolikt vara ett ord.

Tvåspråkiga barn

Reglerna ovan är användbara för spädbarn som bara lär sig ett språk, eftersom de kan fokusera på att lära sig bara reglerna för sitt eget språk. Till exempel vet vi det spädbarn som lär sig bara engelska eller bara franska kan använda sig av reglerna ovan för att spåra ordformer på sitt modersmål vid sin första födelsedag.

Hur tvåspråkighet uppstår i spädbarn.

Men det verkar som att barn som lär sig både engelska och franska måste kämpa med motstridiga regler. Om de skulle fokusera på stresskoder, skulle en stressad stavelse representera början av ordet, som det ofta händer på engelska? Eller skulle det betyda slutet på frasen eller meningen, som i de flesta fall på franska?

För att navigera i denna utmaning måste tvåspråkiga barn hålla reda på om de hör engelska eller franska. Men är detta för svårt eller förvirrande för tvåspråkiga barn?

Med dessa frågor i åtanke genomförde vi nyligen ett experiment i Montréal, en stad där över hälften av befolkningen talar både franska och engelska.

Vi testade tvåspråkiga barn i en uppgift som bedömde hur de känner igen ordformer och vi jämförde dem med deras enspråkiga kamrater. Experimentet involverade 84 spädbarn, från åtta till tio månader gamla. Vi testade spädbarn som bara lärde sig franska, barn som bara lär sig engelska och tvåspråkiga barn som lär sig båda språken.

Som vi förväntat oss kunde de franska bara och engelska bara spåra ordformer på sitt modersmål, men inte på det andra språket. imponerande, Tvåspråkiga barn var på nivå med sina enspråkiga kamrater när det gäller att spåra ordformer på både engelska och franska på samma åldrar, även om språken skiljer sig avsevärt. Vidare tycktes det att tvåspråkiga barn som hörde båda språken talat av samma förälder visade sig göra bättre på uppgiften.

Detta är en imponerande prestation med tanke på att tvåspråkiga barn måste lära sig två olika språksystem under samma tidsperiod som enspråkiga lär sig sitt enskilda språk. Det är verkligen en inlärningsprogression, men även små barn kan berätta när de hör två språk.

Dessa studier ger extra försäkran om att med tanke på tillräcklig exponering kan tvåspråkiga spädbarn som språksvampar blötläggas på sina två språk. Nya studier tyder på att denna flerspråkiga exponering förändrar hjärnstrukturen på sätt som leder till effektivare kognitiv bearbetning. Detta kan till och med vara till hjälp för barn med Autism Spectrum Disorder. Vår forskning kommer att fortsätta studera hur vi pratar med tvåspråkiga barn så att vi bättre kan stödja språkinlärningsprocessen.

Om Författarna

Adriel John Orena, postdoktorisk forskare, spädbarnsstudiecentrum, University of British Columbia och Linda Polka, professor, skolan för kommunikationsvetenskap och störningar, McGill University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}