Grudges kommer naturligt till barnen - tacksamhet måste läras

Grudges kommer naturligt till barnen - tacksamhet måste läras
Barn har inga problem att komma ihåg vem som spelar mässa. Natalia Lebedinskaia / Shutterstock.com

Har du hört den här berättelsen? I forntiden gömde sig en rymd slav i en grotta bara för att möta ett sårad lejon. Trots att han är rädd hjälper mannen lejonet och tar bort en torn från dess tass. Lejonet är evigt tacksam, delar sin mat med mannen och räddar så småningom sitt liv.

Om denna tusenåriga fabel låter bekant kan du ha stött på den som barn. Variationer av "Androcles och lejonet”Visas i Aesops fabler och romerska folklore, och berättelsen fortsätter i barnböcker idag.

Berättelser som dessa utnyttjar en lektion som de flesta anser vara djupt naturliga och intuitiva: "Du skrapar i ryggen, jag kommer att skrapa din." Med tanke på betydelsen av detta ordspråk i vardagen, som många psykologer tidigare us, we antas att denna princip skulle spela även i småbarns beteende.

Emellertid senaste experiment av vårt team föreslår att ömsesidighet av denna typ varken är naturlig eller intuitiv: Små barn visade nästan ingen medvetenhet om att de skulle återbetala fördelar till dem som hjälpte dem tidigare.

Grudges kommer naturligt till barnen - tacksamhet måste läras
Lejonet kommer ihåg Androkles vänlighet och ger tillbaka favören på vägen. Jean-Léon Gérôme / Wikimedia Commons

Hjälpa de som hjälper dig

Principen om direkt ömsesidighet - att betala tillbaka de som har hjälpt dig tidigare - är så central i vardagen att det ofta är genomträngd av moralisk status. I många samhällen, inklusive USA, misslyckande med att returnera en tjänst kan betraktas som ett stort brott.

Utöver den personliga nivån har forskare hävdat att direkt ömsesidighet kan förklara båda framgångar för samhällen och den utvecklingen av samarbete mer allmänt. Vi resonerade att om ömsesidighet verkligen är något som utvecklats som en grund för hur människan interagerar med andra, borde den komma naturligt till små barn.


Få det senaste från InnerSelf


För att testa den här hypotesen designade vi ett enkelt datorspel för 4- till 8-åringar. Barn interagerade med fyra avatarer som vi sa till dem var andra barn som spelade spelet. I en version av uppgiften fick alla ”andra barn” ett klistermärke som lämnade barnet utan någon. Men sedan gav en av spelarna sitt klistermärke till barnet.

I nästa fas av spelet fick barnet ett andra klistermärke som de kunde ge till en av de andra spelarna. Visst skulle det mest uppenbara valet vara att returnera favören och ge den klistermärken till deras tidigare välgörare?

I själva verket var svaret ett entydigt nej. Till och med när de tvingades ge bort sin nya klistermärke, och även när de interagerar med människor som var medlemmar i samma sociala grupp, gav barn i alla åldrar slumpmässigt till en av de andra spelarna. Deras beteende visade inga bevis på direkt ömsesidighet.

Var det något fel med vår uppgift? Eller var det för svårt för små barn att hålla reda på vem som hade gjort vad? Det verkade inte så - när vi frågade dem, minns nästan alla barn som hade gett dem ett klistermärke.

Vi hittade samma effekt flera gånger i andra barngrupper, och återigen hittade inga bevis för att de respekterar principen om "Du kliar i ryggen, så ska jag repa din."

Betyder det att barn aldrig visar direkt ömsesidighet? Inte exakt. Faktum är att de gjorde det bara i form av nagar snarare än tacksamhet.

Betala tillbaka med straff

Direkt ömsesidighet finns faktiskt i två smaker. Förutom den positiva formen av återvändande förmåner - visar tacksamhet - finns det en negativ form av återkommande skador - innehålla nag. Denna negativa form är också inbäddad i ordspråk, till exempel "Ett öga för ett öga."

Vi testade den negativa formen av direkt ömsesidighet med en annan grupp barn som spelade en "stjälande" version av uppgiften.

Barn började med ett klistermärke som sedan stulits av en av de fyra datorspelarna. Senare hade de andra spelarna klistermärken och barnet hade möjlighet att ta från en av dem. Nu vederbörjades barn, ofta med smak, och ryckte ett klistermärke från tjuven för att jämna poängen.

Varför var barn i samma ålder angelägna om att vedergälla men obehöriga med att få tillbaka en tjänst? Även här kunde minnesfel eller fördomar inte redogöra för fenomenet: Barn var lika bra på att komma ihåg den trevliga personen som den vanliga personen, men de återkom inte ens i fallet med negativt beteende.

Grudges kommer naturligt till barnen - tacksamhet måste läras
Vem ska få klistermärket? Dmytro Yashchuk / Shutterstock.com

En förväntan som måste läras

Små barn svarar kanske inte på skyldigheten, men forskare vet att de har det försök att följa sociala förväntningar. Vi undrade om barn helt enkelt inte var medvetna om normen för återvändande gynnar. Det kanske inte faller för dem att återbetala fördelarna de fick.

Så vi frågade dem. Vi använde samma spel som tidigare och barn fick fortfarande ett klistermärke, men den här gången frågade vi bara "Vem ska du ge till?" I det här fallet, barn i den äldsta åldersgruppen vi tittade på, 7- och 8-år- olds, plockade systematiskt ut den person som hade gett en klistermärke till dem. Yngre barn valde slumpmässigt den potentiella mottagaren; det verkade som om de helt enkelt inte visste regeln.

Våra resultat antydde att små barn måste lära sig principen om direkt ömsesidighet för att tillämpa den.

Vi genomförde en sista studie för att testa denna möjlighet. En grupp barn hörde en berättelse om två barn som returnerade gynnar till varandra, med denna information presenteras på ett föreskrivande sätt: "Jag minns att Tom gav mig ett klistermärke igår så jag borde göra detsamma för honom i dag." En separat grupp med barn hörde en berättelse om två barn som deltog i positiva handlingar, men inte på något slags ömsesidigt sätt.

Båda barngrupperna spelade sedan samma spel som tidigare. Det visade sig att barn i den första gruppen, som hörde ömsesidighetshistorien, var mycket mer benägna att "betala tillbaka" den person som gav dem jämfört med de barn som hörde den andra berättelsen om goda gärningar. Med andra ord, en enkel berättelse om tacksamhet var tillräcklig för att barnen började följa den sociala normen för att betala tillbaka fördelar.

Så resultatet är trots allt inte så dyster: nag kan komma mer naturligt än tacksamhet, men tacksamhet lärs lätt. Därför kanske orsaken till att det finns så många fabler som "Androcle and the Lion" om ömsesidighet inte beror på att beteendet kommer så naturligt. Istället behöver vi fablerna just för att det inte gör det.

Om Författarna

Nadia Chernyak, biträdande professor i kognitiv vetenskap, University of California, Irvine; Peter Blake, docent i psykolog- och hjärnvetenskap, Boston Universityoch Yarrow Dunham, biträdande professor i psykologi och kognitiv vetenskap, Yale universitet

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}