Gravida kvinnor borde inte behöva välja mellan ett jobb och en hälsosam baby

Gravida kvinnor borde inte behöva välja mellan ett jobb och en hälsosam babyArbetsgivare är bara skyldiga att tillgodose behoven hos gravida kvinnor under begränsade omständigheter. FotoAndalucia / Shutterstock.com

Gravida kvinnor i låginkomstarbete står ofta inför ett obehagligt val: förlora sitt jobb eller utföra arbetsuppgifter som äventyrar deras hälsa och deras barns hälsa.

Walmart, den största privata arbetsgivaren i USA, är ett fall i sak. I 2007, återförsäljaren avfyrade Heather Wiseman för att bära runt en flaska vatten - trots en läkares anteckning som säger att det var nödvändigt för hennes graviditet. Ett decennium senare tvingades Walmart Whitney Tomlinson att ta obetald ledighet efter att hon avslöjat hennes graviditetsrelaterade lyftrestriktioner.

Dessa är inte isolerade fall. En 2018 New York Times-undersökningen hittades att några av de största amerikanska företagen - inklusive Walmart, AT & T, Merck och Whole Foods - "systematiskt sidelinjer gravida kvinnor", "skicka dem över för kampanjer och höjningar" och "skjuta dem när de klagar".

I 2012, Jag skrev en lagrevisionsartikel som undersökte hur arbetsgivare vägrar att tillhandahålla enkla boende till låginkomstiga gravida arbetstagare, till exempel att låta dem dricka från en vattenflaska eller med hjälp av medarbetare med tung lyftning. Sedan dess har 18-staterna gått igenom lagar som kräver att arbetsgivare ska tillhandahålla graviditetsboende, vilket innebär att de sammanlagt kommer till nästan två dussin.


Få det senaste från InnerSelf


Men som New York Times-rapporten visar, måste fler göras för att kvinnor inte behöver välja mellan deras barns hälsa och tjäna en inkomst.

En rätt till boende

Nyliga undersökningar föreslår att graviditetsdiskriminering är särskilt problematisk för låginkomstkvinnor.

Medan skillnaden i sysselsättningsgraden mellan gravida och icke gravida kvinnor som tjänar US $ 20,000 ett år eller mer är relativt liten är klyftan mer än 11 procentenheter bland fattigare kvinnor. Och uppgifterna utesluter redan kvinnor som frivilligt lämnat arbetskraften, vilket innebär att de fokuserar på mer än 60 procent av gravida kvinnor som bero på en lönecheck för att stödja sina växande familjer.

Kongressen passerade Graviditets diskrimineringslagen i 1978 för att förhindra sådan diskriminering. Tyvärr har det inte löst problemet eftersom, till skillnad från sin motsvarighet, den Americans with Disabilities Act, det ger inte absolut rätt till bostadsboende. Istället riktar det arbetsgivare att behandla gravida arbetstagare på samma sätt som liknande kollegor.

Men eftersom gravida arbetstagare har speciella bekymmer - till exempel ett behov av lätt tillgång till vatten, lyftrestriktioner eller moderskapskläder - diskrimineringskrav tenderar att misslyckas eftersom de inte kan hitta en jämförbar, icke-gravid medarbetare som behöver samma boende.

Stater leder avgiften

Under de senaste åren har staterna fyllt på detta klyfta genom att genomföra stadgar som ger gravida arbetstagare en absolut rätt till bostadsboende.

Antalet stater med sådana lagar har nästan fördubblats från bara 12 i 2014 till 23 idag. Och Kentucky är på kurs att bli 24th efter dess Senaten passerade en boenderäkning i februari.

Dessutom, i 2015, den Högsta domstolen, i Young v. UPS, klargjorde vilken typ av arbetsgivarboendepolitik som skulle bryta mot lagen om graviditetsdiskriminering. Specifikt hävdade det att en arbetsgivare som ger gravida arbetstagare mindre generösa boende än icke-gravida arbetstagare bryter mot lagen om det påför en betydande börda utan en "tillräckligt stark" icke-diskriminerande anledning.

Med andra ord kan en arbetsgivare inte helt enkelt hävda att att ta emot en gravid arbetare är dyrare eller mindre bekväm.

Gravida kvinnor borde inte behöva välja mellan ett jobb och en hälsosam babyPeggy Young förlorade sitt UPS-jobb eftersom hon blev gravid i ett ärende som gick hela vägen till högsta domstolen. AP Foto / Susan Walsh

Begränsad inverkan

Även om detta ledde till en ökning av antalet ansökningar som lades in av Equal Employment Opportunity Commission, begränsade Young beslutets vaghet sin positiva inverkan.

Antalet klagomål för graviditet boende Steg dramatiskt från bara 15 i 2013 till 676 i 2017.

Men högsta domstolen förklarade inte vad det innebar med en "tillräckligt stark" anledning, så att arbetsgivare fortsatte att hävda att tillmötesgående andra arbetstagare inte utlöser en skyldighet att tillhandahålla graviditetsboende.

I oktober godkände en federal tingsrätt detta argument, härska att Young tillät en arbetsgivare att avslå en gravid arbetstagares begäran om lyftboende även om arbetsgivaren hade lämnat samma arrangemang till andra anställda. Anledningen till att den gavs var att de upptagna arbetarna hade skadats på jobbet.

Och nu är arbetsgivare argumentera att de inte borde behöva ge gravida arbetstagare med samma boende som de erbjuder anställda enligt amerikanerna med funktionshinder, vilket skulle göra det ännu svårare att lämna ett framgångsrikt krav.

Två lösningar

Så vad ska man göra?

Ett alternativ är att passera en ny federal lag som kräver att alla arbetsgivare i hela USA tillhandahåller rimligt boende till gravida kvinnor. De Gravid arbetare rättvisa lag, till exempel, skulle göra just det. Det är nästan identiskt med många av de nyligen antagna statliga stadgarna, förutom att det skulle befria företag med färre än 15-anställda.

Även om det har introducerats i varje kongress sedan 2012, har det ännu inte hörts. Detta kan förändras i den nuvarande kongressen, som har ett rekordantal kvinnor.

Det finns ett annat alternativ, dock: Utvid American with Disabilities Act så att den täcker de fysiska begränsningarna som följer med en hälsosam graviditet. kongress utvidgade lagen i 2008 för att täcka gravida arbetstagare med vissa medicinska tillstånd som graviditetsdiabetes och graviditetsinducerat högt blodtryck. Att förlänga det ytterligare skulle kräva en liten förändring.

En viktig invändning mot detta tillvägagångssätt är naturligtvis att ordet "handikapp" innebär en brist på arbetsförmåga, en stigma som kan skada inte bara gravid arbetare utan kvinnor totalt sett. Men detta antagande missförstår den amerikanska med funktionshinder Act, som skiljer sig väsentligt från tidigare handikapplagar som betraktade sådana personer som defekta.

Precis som handlingen omformade arbetsplatsen för att tillgodose funktionshindrade personer som tidigare uteslutits, kan det göra samma för gravida kvinnor och erkänna dem som legitima löntagare. Det finns ingen stigma i det.Avlyssningen

Om författaren

Jeannette Cox, professor i juridik, University of Dayton

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = arbetande kvinnor; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}