Den verkliga orsaken till brittiska tonåringar är så olycklig

Den verkliga orsaken till brittiska tonåringar är så olycklig
shutterstock

Barn som växer upp i Storbritannien sägs vara några av de olyckligast i den industrialiserade världen. Storbritannien har nu högsta grad av självskada i Europa. Och NSPCC: s ChildLine Annual Review listar den som en av de främsta anledningarna till att barnen kontaktar välgörenheten.

Barnens mentala hälsa har blivit ett av brittiska samhällets mest pressande frågor. En ny rapport från Prince Trust belyser hur ökande antal barn och unga är olyckliga med sina liv, ibland med tragiska konsekvenser.

Detta är en generation av ungdomar som har blivit märkta som "snöflingor"- oförmögen att hantera stress och mer benägna att begå brott. De sägs också ha mindre psykologisk motståndskraft än tidigare generationer. Och anses vara för emotionellt sårbara för att klara av åsikter som utmanar sina egna.

Sociala medier spelar sannolikt en roll i allt detta. Studier visa nästan tre fjärdedelar av 12 till 15-åringar i Storbritannien har en social media profil och spendera i genomsnitt 19 timmar i veckan online. Det här är trots allt Facebook-generationen - och aldrig tidigare har barn vuxit upp med ett sådant dagligt bombardemang av bilder, produkter och meddelanden.

Men det finns också en annan faktor att spela - en faktor som är mycket närmare hemma. I vår nya bok Taming Barndom? Vi framhåller argumentet att barn och ungdomar faktiskt kan ha mindre motståndskraft än tidigare generationer, men argumentera för det här är att de har färre möjligheter att utveckla det. Anledningen till detta är att barndomen har blivit täm.

Barnens "faror"

Barndomen, dessa dagar, ses ofta av föräldrarna för att vara fyllda av fara. Det finns inte bara problem med var barn kan leka, vem de kan prata med och vad de borde och inte borde göra, men internet har öppnat en helt ny uppsättning problem som föräldrarna måste försöka polisera.

Barnens liv blir kvävas. Barnen kan inte längre spendera tid tillsammans med vänner utan uppsyn, utforska samhället eller hänga i grupper utan att bli uppenbart misstänkt. Mycket lite oövervakad lek och aktivitet förekommer för barn i offentliga utrymmen eller ens i hemmet - och barnens fritid äts ofta upp av läxor eller organiserad verksamhet.


Få det senaste från InnerSelf


Detta påverkas ytterligare av hur barn lärs i skolan och hur press för att lyckas har lett till a taming av utbildning. Men om barn aldrig utmanas, om de aldrig någonsin upplever motgång eller risker är det inte förvånande att de kommer att sakna motståndskraft.

Ta kontroll

Detta är inte konsekvensen av en viss förändring eller utveckling, och det är inte heller målmedvetet. På många sätt invecklas barns upplevelser ofta i idéer om vad som är bäst för barn, eller vad det innebär att vara en bra förälder.

Detta kan ses i tillvägagångssätt för att skydda som försöker ta bort alla risker från barns liv. Eller i förhållningssätt till föräldraskap där vuxna tar över beslutsfattande och begränsar vad barn kan göra. Det betyder i sista hand barn har färre möjligheter att engagera, utforska och utmana sin värld.

Barn blir micromanaged och kontrollerade (den verkliga orsaken till att brittiska tonåringar är så olyckliga)
Barn blir mikromanagerade och kontrollerade. Det är inte förvånande att detta påverkar deras psykiska hälsa.
shutterstock

Idéer om bra föräldraskap som betonar att barn är och håller dem säkra, i kombination med nutida idéer som ser barn som naturligt utsatta, misslyckas också med att känna igen sin förmåga att klara av situationer som vi som vuxna anser vara komplexa.

Allt detta stämmer överens med ökad oro för barnens välbefinnande. Men vilka vuxna ser lika viktigt för ett barns välbefinnande och vilka barn själva ser som viktiga kan inte vara samma.

Konkurrenskraftig föräldraskap

Barn ses ofta som vad de ska bli, snarare än vad de är. Detta har lett till en ökning av en intensiv typ av föräldraskap - ofta kallad "helikopterföräldraskap". Studier har rapporterat det välbefinnandet minskas hos barn som upplever helikopterföräldraskap.

Det kan väl vara att det moderna samhällets konkurrenskraftiga karaktär bidrar till föräldrar som dominerar sina barns liv - av skäl som är rationella för dem. Men i så fall handlar de mot sina barns långsiktiga intressen.

Tanken att barn inte skulle möta risk och bör skyddas mot vardagliga motgångar innebär att föräldrar begränsa var barn kan gå och vad de kan göra - speciellt när de inte är övervakade. Detta leder till en barndom som för många barn kännetecknas av övervakning, övervakning och brist på några verkliga utmaningar.

Så snarare än att detta är ett problem med ungdomar, är det här ett problem med samhället och föräldraskapet. Vad som är klart är att föräldrar behöver stödjas snarare än dömd så de kan känna sig säkra på att ge en viss beslutsfattande och frihet för sina barn. Barn måste också betraktas som värdefulla för samhällen - så att en lekplats för oövervakade barn är gemensam plats igen. Utbildning behöver också en omprövning, så att barn inte står under konstant tryck, men kan återigen vara oberoende och motståndskraftiga varelser.Avlyssningen

Om Författarna

Rob Creasy, Ämnesdirektör: Samhällsvetenskap, York St John University, York St John University och Fiona Corby, universitetslektor i utbildning, Teesside University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = föräldraskap olyckliga tonåringar; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...