Extrema stress under barndomen kan skada socialt lärande för år att komma

Extrema stress under barndomen kan skada socialt lärande för år att komma
Vilka kognitiva processer förklarar de långsiktiga effekterna av barndomstridighet?
Ricky Kharawala på Unsplash, CC BY

Varje år är mer än 6 miljoner barn i USA hänvisade till Barnskyddstjänster för missbruk eller försummelse. Tidigare forskning om konsekvenserna av tidigt livsspänning och barnmishandling visar att dessa barn kommer att vara mer benägna att utveckla en mängd sociala och psykiska problem. Tonåringar och vuxna som upplevde tidiga motgångar som missbruk, försummelse eller extremt misslyckande är mer benägna att vara socialt isolerade, spendera tid i fängelse och utveckla psykiska störningar, inklusive ångest och depression.

Forskare har länge förbryllat över varför tidigt stress i livet är kopplat till så många olika problem år senare. Varför gör många av dessa problem förekommer endast i ungdom eller ens vuxen ålder? Dessa "sovande effekter" föreslår tidig stress kan störa aspekter av hjärnans utveckling som stöder viktiga känslomässiga och kognitiva processer som normalt främjar positiva sociala relationer och mental hälsa.

Psykologer vet att tidigt livsstress påverkar människors förmåga att kontrollera eller reglera sina känslor och den hjärnregioner som stöder dessa färdigheter. Till exempel, barn som har upplevt mycket stress verkar ha svårare att innehålla negativa känslor som ilska eller ångest.

Men känsloreglering är kanske inte hela historien. Eftersom tidig livsstress är förknippad med ett så brett spektrum av senare problem verkar det troligt att dessa negativa erfarenheter också påverkar några andra mycket grundläggande kognitiva processer. Mina kollegor och jag utföras en studie för att undersöka. Våra resultat tyder på att, förutom känslor, också två generella inlärningsmekanismer påverkas av tidig livsstress - och dessa har potential att förklara de långsiktiga effekterna av barndomstridighet.

Två typer av socialt lärande

Mina kollegor och jag bestämde mig för att fokusera på två kognitiva färdigheter som är grundläggande för hur människor fungerar socialt i världen.

Det första är förmågan att lära och uppdatera sammanslutningar mellan egna handlingar och de resultat som kommer från dem - vilka psykologer kallar "instrumental learning." Ett mycket enkelt exempel skulle vara att lära att när jag ringer på dörrklockan kommer någon till dörren.

Men att ringa en dörrklocka leder inte alltid till att någon kommer till dörren - kanske är ingen hemma. Så kopplingar mellan åtgärder och resultat beror på sammanhanget. I denna studie var vi också intresserade av hur stress påverkar förmågan att uppdatera sin kunskap när omständigheterna förändras - vilka psykologer kallar "kognitiv flexibilitet".


Få det senaste från InnerSelf


Säg att jag berättar för min vän om den sista ultramarathon jag körde och gav henne en mil för mil Min vän kan verkligen vara förlovad först, så jag skulle bilda en positiv koppling mellan mitt utvalda konversationsämne och hennes entusiasm. Men så småningom börjar hon bli uttråkad - jag kan vara ganska långvarig när jag pratar om att springa.

Förhoppningsvis kommer jag att märka det här skiftet - min relation mellan mig att prata och hennes reaktion kommer att förändras - och jag slår upp min recap. Men om jag upprepade gånger misslyckas med att hämta signaler om att min konversationspartner förlorar intresse för det jag talar om, kanske hon börjar ta mer regnkontroller på våra kaffedatum.

Omständigheterna kring dig, inklusive andras reaktioner på ditt beteende, förändras ständigt, och det är bra för dig att kunna känna igen dessa förändringar och justera ditt beteende i enlighet därmed. Om inte, har du problem med att utveckla friska sociala relationer. Det är dessa färdigheter som vår studie fokuserade på.

Letar efter effekter av stress i labbet

Mina kollegor och jag tog medeltävlingar - hälften av dem hade fysiskt missbrukats av vårdgivare i tidig barndom - in i vårt laboratorium för att undersöka hur de gjorde på specifika kognitiva uppgifter.

Vi testade först om ungdomar som missbrukats i tidig barndom var lika bra som sina kamrater att knyta sina handlingar i sammanhang till belöningar och straff.

Tonåringarna tittade på bilder av vardagliga föremål, som en sko eller en kvast. Dessa är neutrala objekt som inte är inneboende bra eller dåliga, så i deltagande fick deltagarna lära sig genom erfarenhet om varje bild var knuten till en belöning eller ett straff. Varje gång de såg en bild hade de möjlighet att antingen trycka på en knapp eller göra ingenting. Om de tryckte på knappen skulle de antingen vinna poäng eller förlora poäng. Några bilder ledde till en belöning och andra till en förlust. Om de inte tryckte på knappen hände ingenting.

Halvvägs genom uppgiften bytte vi upp saker. Eftersom andra studier upptäckte att barn som upplevde tidigt livsspänning kan ha en särskilt svår tid att ändra sina svar, vi var intresserade av våra deltagares kognitiva flexibilitet. Några av de bilder som ursprungligen ledde till en belöning ledde nu till en förlust och vice versa. Denna situation var likvärdig med att min vän blev uttråkad med alla mina löpande berättelser. Deltagarna behövde ändra sina svar om de ville fortsätta tjäna poäng.

Det visar sig att tonåringar som missbrukats fysiskt hade mer problem med båda delarna av uppgiften än sina kamrater som inte hade missbrukats. Deras svårigheter var särskilt uppenbara när de var tvungna att ändra sina svar. När de en gång hade lärt sig kopplingen mellan sammanhang, handling och resultat hade de svårt att uppdatera och anpassa sitt beteende när situationen förändrades - som om en händelse som hade kopplats till belöning blev knuten till straff eller vice versa.

Medan tonåringar arbetade med denna uppgift, använde mina kollegor och jag funktionell magnetisk resonansbildsbehandling för att mäta vilka delar av hjärnan som var aktiva. När missbrukade tonåringar såg bilder som ledde till belöning var putamen och främre cingulära cortex - två hjärnregioner som hjälper människor att lära sig föreningar mellan deras handlingar och resultat - mindre aktiva. Intressant har forskare funnit liknande mönster av minskad hjärnaktivitet när belöning står på spel hos personer som har psykiska störningar såsom depression.

Långsiktiga effekter - och hur man motverkar dem

Sammantaget tyder dessa forskningsresultat på att tidig motgång kan påverka hur människor lär sig att få belöningar i sina liv. Det är möjligt att stress stör utvecklingen av viktiga hjärnregioner som hjälper människor att associera specifika händelser eller åtgärder med positiva eller negativa resultat. Barn som utsätts för tidig stress kan därför ha problem med att lära sig att uppnå positiva resultat i sina liv, som att göra bra på skolan eller göra vänner - och dessa problem kan sannolikt leda till ytterligare stress.

Som ett resultat kan dessa individer möta färre positiva och mer negativa upplevelser även efter den första motgången har slutat och slutar med högre risker för psykiska problem som depression. Eftersom dessa inlärningssvårigheter inte går bort när stressen slutar, hjälper den här vägen också till att förklara sovarverkningarna av tidig livsstress som bara dyker upp senare i livet.

Om tidigt livsst stress stör något som är grundläggande som grundläggande lärande, finns det något hopp för dessa barn? Ja. Faktum är att dessa studier tyder på nya sätt som forskare kan tänka på att skapa insatser för att hjälpa barn som har upplevt tidig motgång. Till exempel kan noggrant utformade datorspel lära barn att uppmärksamma belöningar i sin miljö och samla information om hur man får dessa belöningar.

Andra insatser kan rikta barnens förmåga att hantera förändrade omständigheter. Faktum är att program som Big Brothers och Big Sisters, som verkar förbättra resultaten i riskfyllda barn kan redan fungera på så sätt genom att utsätta barn för nya miljöer och nya människor. Att öka barns lärande förmåga på dessa sätt kan vara ett effektivt sätt att förbättra sociala och psykiska hälsoeffekter.

AvlyssningenTrots att samhället bör sträva efter att förhindra att barn utsätts för höga stressnivåer, kan ny forskning om hur exponering för stress påverkar inlärning leda till fler sätt att hjälpa barn som redan har upplevt tidig motgång.

Om författaren

Madeline Harms, postdoktoral forskare i psykologi, University of Wisconsin-Madison

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = barndomsstress; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}