Hur regelbundna bedtimes förhindrar barn från att få en dålig start i livet

Hur regelbundna bedtimes förhindrar barn från att få en dålig start i livet

Vad som händer under de första åren av en persons liv har en djupgående effekt på hur de kostar senare. Tusentals forskningshandlingar - många av dem använder de rika uppgifterna i Brittiska födelsekohortstudier - har visat att barn som får en dålig start i livet är mycket mer benägna att uppleva svårigheter som vuxna om det handlar om dålig hälsa, eller deras förmåga att njuta av arbete och familjeliv.

Att se till att barnen får tillräckligt med sömn är ett av flera sätt att få dem till bästa möjliga start i livet. De National Sleep Foundation rekommenderar att småbarn ska få ungefär 11 till 14 timmars sömn varje dag. För barn mellan tre och fem år är rekommendationen tio till 13 timmar, eller nio till 11 timmar för barn när de är på grundskolan.

Men den senaste forskningen utförd av vårt team vid UCL: s internationella center för livscykelstudier, visar att det inte bara är den mängd sömn ett barn får som är viktigt. Efter att ha grävt in data från Millennium Cohort Study (MCS) - som har följt några 20,000-barns liv sedan sekelskiftet - vi har funnit att regelbundet sömn påverkar hur de går hemma och i skolan under hela det första decenniet av livet.

"Jetlag" -effekten

Till att börja med tittade vi på förhållandet mellan regelbundna och oregelbundna sängtider, och hur barnen kom på en rad kognitiva test. Föräldrar som deltog i MCS frågades om deras barn gick och lägger sig på regelbunden tid på vardagar. De som svarade "alltid" eller "vanligtvis" sattes i den vanliga sänggruppen, medan de som svarade "ibland" eller "aldrig" sattes i den oregelbundna sänggruppen.

Resultaten var slående. Barn med oregelbundna sängtider hade lägre poäng på matematik, läsning och rumslig medvetenhetstest. Faktum är att tiden då barnen gick och lägger sig hade liten eller ingen effekt på deras grundläggande antal färdigheter, eller deras förmåga att arbeta med former. Men att ha ingen uppsättning sängtid var kopplad till lägre poäng, särskilt för treåringar. Största dopp i testresultatet sågs hos tjejer som inte hade någon uppsatt sömn under hela sitt tidiga liv.

Kärnan i detta fenomen är dygnsrytm - Den interna kroppsklockan, som berättar när det är dags att sova och vakna.


Få det senaste från InnerSelf


Om jag reser från London till New York, kommer jag sannolikt att bli lite rubbad när jag kommer, eftersom jetlag kommer att påverka mina kognitiva förmågor, aptit och känslor. Om jag tar med mig en av mina barn och jag vill att de ska göra det bra med ett matteprov som bara hoppat över tidszoner, kommer de att kämpa ännu mer än jag vill. Om vi ​​tänker på kroppen är ett instrument, så är ett barns kropp mer benägna att komma ur låt.

Samma sak händer när barn går och lägger sig på 8pm en natt, 10pm nästa och 7pm en annan. Forskare kallar ibland det "sociala jetlagseffekten". Utan att komma på ett plan får ett barns kroppssystem blandas genom olika tidszoner, och deras cirkadiska rytmer och hormonella system slår till följd.

Bästa beteende

Förutom att förbättra ett barns intellektuella utveckling, vi hittade det Vanliga sängtider kan också förbättra sitt beteende.

Vid åldern sju, enligt föräldrar och lärare, var barn i MCS som hade oregelbundna sängtider avsevärt större risk att ha beteendeproblem än sina kamrater som hade regelbunden sömn. Ju oftare ett barn hade kunnat gå och lägga sig vid olika tider varje natt, desto sämre var hans eller hennes beteendeproblem. Med andra ord verkar effekterna ackumulera under hela barndomen.

Men vi hittade också en viktig del goda nyheter: de negativa effekterna på beteendet tycktes vara reversibla. Barn som bytte till regelbunden sängtid visade förbättringar i sitt beteende. Detta visar att det aldrig är för sent att hjälpa barnen tillbaka på en positiv väg, och en liten förändring kan göra stor skillnad för hur bra de går vidare.

Men självklart var det omvända också: barns beteende som bytte från regelbunden till oregelbunden sängtid blev sämre.

Ett viktigt problem

In en uppföljningsstudie, som tittade på effekterna av rutiner (inklusive bedtimes) på fetma, rapporterade vi att barn med oregelbundna sängtider var mer benägna att vara överviktiga och har lägre självkänsla och tillfredsställelse med sina kroppar.

Faktum är att alla rutiner som vi studerade faktiskt var en inkonsekvent sömn starkast associerad med risken för fetma. Detta stöder andra senaste fynd, vilket visar att unga barn som hoppade över frukost och gick till sängs vid oregelbundna tider var mer benägna att vara överviktiga vid åldern 11. Även barn som "vanligtvis" hade en vanlig sängtid var 20% mer benägna att vara överviktiga än de som "alltid" gick till sängs på ungefär samma gång.

AvlyssningenBeviset visar tydligt att en vanlig sängtid verkligen är viktig när det gäller barns hälsa och utveckling under hela det viktiga första decenniet av deras liv. Inkluderande dessa fynd tillsammans med rekommenderade timmars sömn i råd för alla som bryr sig om små barn kan göra en verklig skillnad genom att skydda barn från "social jet lag" och få dem till en flygande start istället.

Om författaren

Yvonne Kelly, professor i livslångt epidemiologi, UCL

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = barns sömnbok; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}