Varför att vara en arbetande mor är inte nödvändigtvis dåligt för dina barn

Varför att vara en arbetande mor är inte nödvändigtvis dåligt för dina barn
Photo Credit: Donnie Ray Jones (CC av 2.0)

Frågan om huruvida mödrar ska arbeta eller stanna hemma i sina barns tidiga år har alltid varit en het potatis i media och provat starka känslor och rubriker, inklusive: Tyvärr jobbar mammor, daghem är dåligt för ditt barn or Saken för arbetsmödrar: dina barn kommer bara att bli bra.

De möjliga fördelarna och riskerna med mammas arbete med barns välbefinnande är starkt politiserad och är det ständiga ämnet för uppvärmd vetenskaplig och offentlig debatt. Som Strategier utformad för att få mödrar till arbetskraften ökar - och trycket på kvinnor från alla håll fortsätter att monteras - det är viktigt att veta hur barnen till arbetande mödrar faktiskt är farande.

Om mödrar väljer att stanna hemma eller gå tillbaka till jobbet efter att de har fött, hur gammal deras barn är när de bestämmer sig för att återvända till jobbet och hur många timmar de arbetar är alla viktiga faktorer i utvecklingsmiljö.

Genom att ta in pengar och höja det totala familjeinkomst, arbetande mödrar kan kunna ge en mer stimulerande och säkrare miljö för sina barn. Det handlar inte bara om dyrare leksaker eller läromedel utan även bättre levnadsförhållanden, bättre näring och minskad familje stress.

Men långa arbetstider och arbetsrelaterad stress kan påverka kvaliteten och kvantiteten av interaktioner som mammor kan ha med sina barn - interaktioner som är avgörande för att utvecklas kognitiv förmåga och språkutveckling.

Ett dynamiskt perspektiv

I vår senaste studera - publicerad i tidningen Barns utveckling - vi tittade på 2,200 barn av Växer upp i Skottland studie, som föddes i 2005 / 2006 och följdes från ungefär 10 månader gammal fram till omkring femte födelsedagen. Mödrarnas sysselsättningshistoria och andra familjeegenskaper samlades in genom årliga undersökningar under de första fem åren av barnets liv.

Som ett mått på deras ordförråd vid fem års ålder bad barnen namnge föremål från en bildboks. Reasoning förmåga vid fem ålder upprättades genom att be barn att hitta likheter mellan en given bild och objekt som visas i en bildbok.


Få det senaste från InnerSelf


Till skillnad från de flesta tidigare forskning vilken mätt kvinnors anställning vid en viss tidpunkt, till exempel när deras barn var ett år gammal, vår studie fångade mammas sysselsättning under hela sitt barns första fem år och effekten av detta på barnets utveckling.

Vi fann att en mors sysselsättningshistoria inte har någon positiv eller negativ inverkan (se sidan 22) på ett barns resonemangsförmåga eller ordförråd vid fem år gammal. Anledningen till detta är att barnens kognitiva och språkliga färdigheter är formad av individuella egenskaper och miljöförhållanden som kan förändras många gånger under hela barndomen. Därför är utveckling och välbefinnande i en viss ålder resultatet av barns kumulativa erfarenheter under de första åren, inte bara ett resultat av ett enda ögonblicks ögonblick.

Med tanke på att omständigheterna kan förändras många gånger - med mödrar som går in och ut ur anställning eller förändringar i lön, arbetstid och förhållanden - är barns utveckling som ständigt utvecklas viktigt att överväga när det gäller att mäta vilken effekt som helst.

Eventuell inverkan av en mammas anställning på barns kognitiva färdigheter och språkutveckling, via familjeinkomst eller föräldra-barns interaktioner, är sannolikt att veckla ut endast om mödrar fortsätter att vara anställda under en längre tid. Långsiktig stabilitet i vilken status som helst kan också hjälpa familjer att utveckla strategier som fungerar för deras specifika barn, medan frekventa förändringar kan vara skadliga för att skapa en rutin det fungerar.

Vår studie går vidare till befintlig forskning genom att mäta både komplexiteten hos mammas arbetshistoria och deras typiska sysselsättningsmönster - skilja mellan heltidsanställda, deltidsanställda eller inte i varje år.

Kvinnor gör det jobbigt

Vi hittade små skillnader i kognitiv förmåga och vokabulär tillväxt mellan barn vars mödrar följde olika sysselsättningsmönster. Men för det mesta verkar dessa skillnader vara drivna av andra egenskaper, såsom mammors utbildning eller antalet syskon, som påverkar en mors beslut att arbeta under de första fem åren efter födseln.

Barn med liknande familjeegenskaper utvecklar med andra ord jämförbara kognitiva och vokabulära förmågor även om deras mammas arbetshistorier skiljer sig mycket under de första fem åren efter födseln.

Både de överdrivna fordringarna på förmåner och de skadliga effekterna av arbetsmödrar på sina barn stöds inte av vår forskning, åtminstone när det gäller tidigt språkförvärv och resonemang. Vi fann att mödrar lyckas kombinera sina karriärer med noggrann övervägning av deras barns utveckling - och att det inte är en stor drivkraft för skillnader i barnens resultat att vara i anställning.

Ur ett politiskt perspektiv stödjer dessa resultat rollen som initiativ som syftar till att höja mödrarnas andel i arbetet, till exempel planen att öka tillhandahållandet av gratis tidigt lärande och barnomsorg till 1,140 timmar av 2020 i skottland.

AvlyssningenAll politik som gör det möjligt för kvinnor att välja om de ska gå tillbaka till jobbet eller inte bör uppmuntras. Det är dock möjligheten att fatta val som fungerar för den enskilda personen, vilket betyder att kvinnor på ett eller annat sätt inte kommer att förbättra sina barns utveckling.

Om Författarna

Markus Klein, Universitetslektor i Mänsklig Utvecklings- och Utbildningspolitik, Strathclyde University och Michael Kühhirt, föreläsare i sociologi

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = arbetande mamma; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}