Hur man navigerar på de svåra vattnen att vara en stepdad

Hur man navigerar på de svåra vattnen att vara en stepdad

Den amerikanska familjen utvecklas. För femtio år sedan var en kärnfamilj av två biologiska föräldrar och barn normen. Men skilsmässa priser och allt fler än ensamstående föräldrar har öppnat fler möjligheter till bildandet av stiftfamiljer (en biologisk förälder, en icke-biologisk förälder plus barn till den biologiska föräldern).

Idag omfattar över 50-procenten av familjer partners som har omgiftats eller återkallats, och 1,300-stiftfamiljer bildas varje dag. Vissa förutsäger att antalet stiftfamiljer i slutändan kommer att överskrida kärnfamiljer.

Stegfamiljer som består av en far, styvmor och hans biologiska barn utgör bara 15-procent av alla stegfamiljer. Den vanligaste sammansättningen av stegfamiljer - ungefär 85 procent - består av en mor, hennes biologiska barn och en styvfar.

Familjer med en styvfar utgör då ett oproportionerligt antal stegfamiljer. Men städfäder verkar ha en särskilt svår tid att bli integrerade i familjenheten. Som en familjerådgivare som har forskat stiftfamiljer för över 25 år, jag har hittat att många styvfäder har missvisade förväntningar om den roll de ska spela.

Tre primära missuppfattningar

Utövare av kognitiv terapi tror att folk ofta agerar eller beter sig utifrån tidigare antagna antaganden.

Om ingen förstår sina egna underliggande antaganden är det osannolikt att de kommer att ändra sitt beteende. Så en viktig aspekt av kognitiv terapi är att få människor att utforska och förstå deras antaganden. Det är det första steget mot förändring av destruktiva eller självnedbrytande beteenden, och detta tillvägagångssätt utgör grunden för min senaste bok, "Stepping In, Stepping Out: Skapa Stepfamily Rhythm."

Så vilka missuppfattningar verkar städuppfödare ha? Jag har funnit att tre sociala myter verkar undergå deras antaganden.


Få det senaste från InnerSelf


1. Att vara en styvfar är precis som att vara en biologisk far.

Att vara en styvfar är inget som att vara en far, även om styvfar är också en biologisk far. Eftersom stiftbarnen inte "plockade" sin styvfar - och kanske samtidigt känner sig konfliktade med sina bilagor till sin biologiska far - kommer de sannolikt att vara försiktiga om kärlek mot och mottagande av disciplin från städfadern.

I slutändan har en styvfar ingen historia eller arv med dessa barn. Så det är ganska normalt att en styvfar upplever känslor av att vara oönskade, avskedade eller perifera; men det är också viktigt för stiftfaren att erkänna att detta inte är en spegling av hans kapacitet som en man eller en far.

2. En styvfar behöver etablera myndighet och disciplinera barnen om det behövs.

Stepfathers kanske önskar att anta den "hårda handen" i familjen. Deras fruar kanske vill att de ska. Men det här är nästan omöjligt att effektivt göra. Grunden för effektiv auktoritet och disciplin är förtroende, men eftersom föräldrar saknar tidigare erfarenhet av stiftbarnen, har de inte utvecklat den förtroende som krävs för att utreda disciplin.

I stället är det i stiftfamiljer den biologiska förälderens ansvar - med stepparent som ger input - för att skapa, relatera och genomdriva familjens förväntningar. Ett förenat föräldraskap kan vara till hjälp, men mamman borde vara myndighetsbasen.

3. Stepfathers behöver kompensera för den frånvarande biologiska fadern.

Jag har funnit att de flesta försök att komma mellan barn och en frånvarande pappa kommer att slå tillbaka - och resultera endast i akvarium mot styvfar.

Stepfathers kan inte definiera sig av vad en annan man gjorde (eller inte gjorde). Dessutom kommer någon öppen jämförelse med den frånvarande fadern att generera mer illvilja än tacksamhet. I de fall då den biologiska fadern spelar en framträdande medföräldraroll är det klokt att gå åt sidan för att ge fadern och barnen den speciella tid som varje behöver - och att respektera den roll som den frånvarande fadern fortfarande har i barnens känslor.

Det finns fortfarande en viktig roll att spela

Även om det är kritiskt för städfäder att förstå att de inte är en ersättning för den biologiska fadern, kan de spela en stödjande roll i hemmet genom att vara en patient och omtänksam närvaro. Genom att helt enkelt upprätthålla ett hälsosammare äktenskap än den som demonstrerades av barnens biologiska föräldrar kan städfäder vara en positiv förebild.

I slutändan är det en utmaning och en möjlighet. Utmaningen kommer i att avvisa tidigare höll övertygelse om vad det innebär att vara en far. Stegfäder - och jag räknar mig som en - måste undvika outmodade begrepp för att kompensera för den frånvarande biologiska fadern eller faders dominans.

AvlyssningenMöjligheten kommer att utgöra en föräldraroll som uttrycker de bästa och fulaste aspekterna av att vara en man och en fadersfigur. Klar medvetet och medvetet kan styvfarens roll och funktion vara enormt uppfyllande för alla och en källa till livslång glädje och stolthet.

Om författaren

Joshua Gold, professor i utbildningsstudier, University of South Carolina

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = stepdads; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}