Vilka andra språk borde barn lära sig?

Vilka andra språk borde barn lära sig?

Det finns 7,099 kända språk i världen idag. Att välja vilka av dessa för att lära våra barn som andraspråk är ett viktigt beslut, men en som kan vara mer baserad på känslor än fakta. Avlyssningen

Det finns flera olika sätt att tänka på vilka språk vi ska erbjuda i skolan. Forskning tyder på att australiensiska skolbarn kanske inte studerar de rätta.

Världens vanligaste språk

Om ett stort antal högtalare är vår primära övervägning, och vi vill att våra barn ska lära sig språk som har de högsta talarna, då - förutom engelska - de tre mest allmänt talat Språk är Mandarin (898 miljoner), Spanska (437 miljoner) och Arabiska (295 miljoner).

Språken i nya ekonomier

Om fokuseringen av språkinlärning är att förbättra affärsmöjligheter, skulle en strategi vara att välja de som talas i världens snabbast växande tillväxtekonomier.

I början av årtusendet, den fyra stora investeringsländerna sågs vara Brasilien, Ryssland, Indien och Kina.

Stämningen verkar ha svungit, men och a senaste rapporten av de framväxande ekonomierna listar nu de tre bästa som Indien, Indonesien och Malaysia. Således skulle de tre bästa språken vara hindi, indonesiska och malaysiska.

Språken för resor

Engelska står fast längst upp i listan över språk som är användbara för resor (talat i 106 olika länder). Annat än engelska, de språk som talas i högsta antal länder är arabiska (57), franska (53) och spanska (31). Detta är den enda listan där franska, ett populärt val med australiensiska studenter, ingår i topp tre.

Australiens handelspartners språk

Australiens topp tvåvägs handelspartner är Kina, Japan, USA och Sydkorea. Exklusive USA - ett övervägande engelska-talande land - skulle de tre sista språken från ett bilateralt handelsperspektiv vara Mandarin, Japanska och Koreanska.


Få det senaste från InnerSelf


Andra australiensers språk

Ett annat sätt att överväga betydelse är att tänka på de språk som oftast talas som andra språk där vi bor. Detta kan mätas på olika nivåer. De tre bästa andra språk i Australien är mandarin, italienska och arabiska.

Att jämföra "det bästa" med vad australiensiska skolbarn faktiskt lär sig

Så hur går vår lista över möjliga "bästa" andra språk i linje med de språk som faktiskt studeras i australiensiska skolor?

Av de tio "bästa språken" vi har identifierat på våra olika listor är sju på de tio bästa språk som studeras på australiensiska skolor. Men tre - hindi, malaysiska och koreanska - studeras inte i stor utsträckning. Och tre av de vanligast studerade språken i Australien - tyska, grekiska och vietnamesiska - finns inte på någon av de tre bästa listorna.

Varför skillnaden?

Det finns ett antal historiska skäl som kan förklara denna skillnad mellan de två listorna.

Grekiska och tyska var till exempel historiskt viktiga andra språk i Australien. Nu är de samhällen som talar dessa språk i Australien mycket mindre i antal jämfört med samhällen som talar Mandarin och Arabiska. Vår språkutbildning har inte hängt med förändringar i demografi.

Japanska är ett annat intressant fall i sak. Det är det vanligast studerade språket i Australien. Kraften för japanska i skolorna började i slutet av 1970-talet, vilket fick fart med starka statsfinansiering i 1980. Under de år som följt har Sydkorea flyttat upp i fjärde positionen i bilateral handel.

Trots statlig finansiering i 2008 för att främja inlärning koreanska, tillsammans med kinesiska, japanska och indonesiska, har detta inte resulterat i starka studier av koreanska på skolor i Australien. Återigen verkar språkutbildning ha svårt att hålla upp.

Vem bestämmer vilka språk som ska erbjudas?

I Australien har varje stat jurisdiktion över vilka språk som erbjuds i sina skolor, så reglerna skiljer sig något.

I Queensland, till exempel, Utbildningsdepartementet instruerar chefer att fatta beslut om språkvalet i samråd med sina skolsamhällen.

En del av komplexiteten kring besluten är att det tar många år att träna skollärare som kan lära sig språk. Därför är det svårt att reagera snabbt på förändringar i efterfrågan på olika språk som lärs på skolor.

Några innovativa strategier

En innovativ Australiskt projekt behandlar denna fråga genom att rekrytera äldre språkhandledare med lokala skolelever, möta behovet av kompetenta språkhandledare och ha den extra bonusen att dessa migranter får möjlighet att känna att de gör meningsfulla bidrag till sina nya samhällen.

Annan projektet som började i USA använder digital teknik för att para elever upp som peer-lärare: varje elev är en flytande talare av det språk som den andra försöker lära sig. Effektiviteten av detta och andra digitala strategier har ännu inte blivit fullständigt undersökt i australiensiska skolans sammanhang.

Varifrån härifrån?

Med tanke på de snabba förändringarna i språkens status över hela världen är det kritiskt viktigt att regelbundet granska de språk som erbjuds och främjas till elever på skolor och att utforska innovativa metoder för dessa språk.

På detta sätt kan vi maximera möjligheterna för barn att lära sig språk som kommer att vara till nytta för dem i framtiden.

Om författaren

Warren Midgley, docent i tillämpad lingvistik, University of Southern Queensland

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = barn lärande språk; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}