Hur man pratar med dina barn om stereotyper

Hur man pratar med dina barn om stereotyper
Studier visar att upprepade gånger att höra generaliserande språk kan negativt påverka barns beteende gentemot olika sociala grupper. utbildningsdepartement, CC BY

Hur kan moderna föräldrar höja nästa generation för att vara fri från frätande köns- och rasstereotyper? När barnen börjar grundskolan, köper könen och rasen sina liv på många sätt som föräldrar kanske vill förebygga. Så tidigt som första klassen, tjejer är mindre troliga än pojkar att tänkas vara medlemmar i sitt eget kön är "riktigt, smart". Och bara tre år borde vita barn i USA implicit stödja stereotyper som Afroamerikanska ansikten är argare än vita ansikten.

Dessa stereotyper går djupare än barns tron ​​- de kan också forma ett barns beteende. Vid sex års ålder är flickor mindre benägna än pojkar att välja aktiviteter som tycks kräva att de är väldigt smart, vilket skulle kunna bidra till utvecklingen av långsiktiga könsskillnader inom vetenskap och matematik.

Varför utvecklas stereotyper hos sådana små barn? Som professor i tidig kognitiv och social utveckling har jag sett min forskning avslöja hur överraskande subtila språkfunktioner bidrar till ett barns tendens att se världen genom linsen av sociala stereotyper.

Problemet med generalisering

Många föräldrar försöker förhindra utvecklingen av stereotyper hos barn genom att undvika att säga saker som "pojkar är bra i matte" eller "tjejer kan inte vara ledare". Istället kan föräldrar ta hand om att säga positiva saker, som "tjejer kan vara vad de vill ha. "

Men vår forskning har funnit att till och med det utvecklande sinne kan även dessa positiva uttalanden få negativa konsekvenser.

För små barn är hur vi pratar ofta viktigare än vad vi säger. Allmäniseringar, även om de bara säger positiva eller neutrala saker, som "Flickor kan vara allt de vill", "Hispanics bor i Bronx" eller "Muslimer äter olika livsmedel", kommunicerar att vi kan berätta vad någon är som bara genom att känna till hennes kön, etnicitet eller religion.

I vår forskning, publicerad i Barns utveckling, fann vi att höra generaliseringar ledde barn så unga som två år att anta att grupper markerar stabila och viktiga skillnader mellan enskilda personer.


Få det senaste från InnerSelf


I den här studien introducerades barn på ett nytt sätt att kategorisera människor: "Zarpies". Om de bara hörde uttalanden om specifika individer (till exempel "Dessa Zarpies viskar när de pratar") fortsatte barnen att behandla människor som individer, trots att de alla var märkta med samma etikett och hade liknande kläder. Men om de hörde samma information som en generalisering (till exempel, "Zarpies viskar när de pratar") började de att "Zarpies" skiljer sig mycket från alla andra. Hörselgemenaliseringar ledde barn att tro att medlemmar i gruppen bestämde vad medlemmarna skulle vara.

In en annan ny studie, fann vi att höra dessa typer av generaliseringar - även om ingen av dem var negativa - ledde femåriga barn att dela färre resurser (i detta fall färgstarka klistermärken) med medlemmar utanför sin egen sociala grupp.

Dessa resultat visar att höra generaliseringar, även positiva eller neutrala, bidrar till tendensen att se världen genom linsen av sociala stereotyper. Det är meningen med meningen, inte exakt vad det säger, det är viktigt för små barn.

Från grupper till individer

Vår forskning innebär att generaliseringar är problematiska även om barn inte förstår dem.

Om ett ungt barn hörs, "muslimer är terrorister", kanske barnet inte vet vad det innebär att vara muslim eller terrorist. Men barnet kan fortfarande lära sig något problematiskt - att muslimer, vem de är, är en särskild typ av person. Att det är möjligt att göra antaganden om vad någon är som bara genom att veta om de är muslimska eller inte.

Språk som använder specifika - i stället för att göra allmänna krav - undviker dessa problem. Sinnen gillar, "hennes familj är latinamerikansk och bor i bronxen", "den här muslimska familjen äter olika livsmedel", "de tjejerna är bra på matte", "du kan vara allt du vill", alla undvika att göra allmänna påståenden om grupper.

Att använda specifika språk kan också lära barn att utmana sina egna och andras generaliseringar. Min treåring tillkännagav nyligen att "Boys play gitarr", trots att hon vet att många kvinnliga gitarrspelare. Detta oroade mig, inte för att det väldigt mycket betyder vad han tycker om gitarrspel, men eftersom det här sättet att prata innebär att han börjar tänka att könet bestämmer vad en person kan göra.

Men det finns ett mycket enkelt och naturligt sätt att svara på uttalanden som dessa, vilka vår forskning föreslår reducerar stereotypning. Helt enkelt säga, "Åh? Vem tänker du på? Vem såg du spela gitarr? "Barn brukar ha någon i åtanke. "Ja, den mannen på restaurangen spelade gitarr ikväll. Och ja, det gör också morfar. "Detta svar guidar barn att tänka när det gäller individer, istället för grupper.

Detta tillvägagångssätt fungerar också för mer känsliga generaliseringar - saker som ett barn kan säga, som "stora pojkar är medelvärda" eller "muslimer bär roliga kläder." Föräldrar kan fråga barn som de tänker på och diskutera vilken speciell händelse de har i åtanke. Ibland pratar barn på det här sättet eftersom de testa om det är förnuftigt att dra en generalisering. Genom att föra dem tillbaka till den specifika händelsen, kommunicerar vi till dem att det inte är det.

Varje interaktion räknas

Hur mycket kan denna lilla språkändring verkligen betyda? Föräldrar, lärare och andra omtänksamma vuxna kan inte styra allt som barn hör och exponering för uttryckligen rasistiska, sexistiska eller främlingsfientliga idéer kan också påverka barnets syn på samhällsnormer och värderingar.

Men barn utvecklar sin känsla av världen genom minut-för-minut-konversationer med viktiga vuxna i sina liv. Dessa vuxna har kraftfulla plattformar med sina barn. Som föräldrar och vårdgivare kan vi använda vårt språk noggrant för att hjälpa barn att lära sig att se sig själva och andra som individer, fritt att välja sina egna vägar. Med vårt språk kan vi hjälpa barn att utveckla sinnesvanar som utmaning, snarare än att stödja, stereotypa synpunkter på människorna kring oss.Avlyssningen

Om författaren

Marjorie Rhodes, docent i psykologi, New York University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = stereotyper; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}