Det är inte bara kromosomer som hjälper till att bestämma ett barns kön

Det är inte bara kromosomer som hjälper till att bestämma ett barns kön

Begreppet att kunna förutse ett barns kön under tidig graviditet eller till och med påverka det genom att äta eller göra vissa saker när man försöker bli gravid har varit föremål för allmän fascination och debatt i många århundraden. Men en fosters könsbestämning bestäms helt enkelt av faderns sperma, som bär en X-kromosom för tjejer och en Y-kromosom för pojkar?

Det visar sig att detta inte är hela historien. Sedan 17-talet har man insett att lite fler pojkar är födda än tjejer. Detta är konstigt - om kön bestämdes enbart av kromosomer, var sannolikheten att antingen vara 50% och inte variabel. Detta måste innebära att även om samma antal pojkar och tjejer uppfattas i början, förloras fler kvinnliga foster än hanliga under graviditeten.

Även om de mekanismer som ligger till grund för dessa resultat inte är fullt förstådda, förefaller det troligt att det kan finnas underliggande fysiologiska faktorer hos mamman som gör det spontana missfallet av ett manligt eller kvinnligt foster mer sannolikt - vilket påverkar sannolikheten för att leverera en pojke eller en flicka.

En viktig och fascinerande studie, som kartlagde banan för det mänskliga könsförhållandet från uppfattning till födelse, indikerade att könsspecifik fosterskada varierar mellan graviditet. Författarna bekräftade att könsförhållandet mellan foster verkligen är balanserat vid uppfattningen. De observerade en ökad förlust av manliga foster mycket tidigt och mycket sent under graviditeten. Kvinndödligheten var dock högre under resten av graviditeten. Nettoresultatet var en större total förlust av kvinnliga foster - i överensstämmelse med observationer av fler pojkar som föddes. Varför det här är fallet är dock fortfarande lite av ett mysterium.

Hormoner och kost

Ett antal studier har observerat att faktorer som katastrofer, terrorism och ekonomisk kollaps kan minska antalet pojkar född i en befolkning. Det har föreslagits den stress som orsakas av dessa negativa förhållanden resulterar i högre nivåer av maternellt testosteron som är förknippat med ökad risk för missfall. Om manliga foster är svagare än kvinnliga kan de bli oproportionerligt drabbade av detta.

Faktum är att studier har visat att exponering för ämnen som stör hormonsystemet - inklusive giftiga konstgjorda föroreningar - har resulterat i efterföljande ökning av kvinnliga födslar. Detta har ytterligare drivit upp de teorier som föreslår att frailer och svagare manliga foster har en överlevnadssjukdom i tider med överväldigande miljöbelastning.

Det är fortfarande oklart om höga moderkoncentrationer av testosteron spelar en roll i dessa processer. Det är också osäkert om negativa sociala, ekonomiska och politiska situationer leder till högre androgenhalt hos mödrar alls.


Få det senaste från InnerSelf


Inverkan av moderns kost på könsförhållande mellan könen har också diskuterats i stor utsträckning. Studier av gnagare och däggdjur har visat en högre sannolikhet för att män är födda från välmående, friska mödrar. Hos människor har det däremot varit motstridiga resultat, med högre andel män som föddes både i kvinnor med hög energiintag före graviditet, men också under hungersnöd och krig.

Blodtryck

Under tiden fann en ny studie en koppling mellan blodtryck och barnets kön. Forskningen utvärderade 1,411 kinesiska nygiftiga kvinnor vid ungefär 26 veckor före uppfattningen. Det identifierade det systoliska blodtrycket var nästan 3mmHg högre vid denna tid hos mödrar som skulle fortsätta att födas en son. Detta stod sant även efter att de justerats för faktorer som ålder, utbildning, BMI, rökning, kolesterol och glukos.

Sannolikheten att leverera en pojke steg progressivt med högre systoliskt blodtryck före graviditeten och vid läsning av 123 mmHg var chansen att ha en pojke 1.5 gånger högre än att ha en tjej. Betydligt var systoliskt blodtryck före graviditeten den enda oberoende prediktorn att ha en manlig bebis. I synnerhet observerades inte dessa skillnader i blodtryck mellan mammor hos manliga och kvinnliga barn under graviditeten.

Det är oklart hur blodtrycket kan påverka avkommans kön. Processerna involverade i bildning av placentan verkar vara olika beroende på fostrets kön. En kvinnas cirkulation måste genomgå viktiga anpassningar i tidig graviditet för att tillgodose ökat blodflöde till fostret och det är möjligt att moderns blodtryck därför kan påverka huruvida du är mer benägna att förlora manliga eller kvinnliga foster.

Även om resultaten av denna studie är extremt fascinerande finns det ett antal viktiga begränsningar. Studien utfördes hos unga, friska kinesiska kvinnor med normal vikt och kan inte vara tillämpliga på andra populationer. Dessutom visar resultaten inte ett orsakssamband, utan bara en förening. Det har med andra ord inte visat sig att en kvinna kan öka sin chans att leverera en pojke genom att höja sitt blodtryck. Det är mer sannolikt att den systoliska blodtrycksmätningen före graviditeten är en indikator på moderns underliggande fysiologi och förmåga att bära en bebis av ett specifikt kön. Hur som helst kan bara mer forskning ge tillförlitliga svar.

All denna forskning har viktiga kliniska och etiska konsekvenser. I synnerhet finns det risk för att kvinnor i kulturer där födelsen av ett kön över den andra föredras engagera sig i farligt experiment med försök att ändra blodtryck, diet eller hormonbalans före graviditeten.

Avlyssningen

Om författaren

Kristien Boelaert, läsare i endokrinologi, skolan för klinisk och experimentell medicin, University of Birmingham

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = sexbestämning; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}