Hur lär barnen empati?

Hur lär barnen empati?

Empati, förmågan att förstå andra och känna medkänsla för dem är förmodligen den mest definierande mänskliga kvaliteten, vilket skiljer oss från smarta maskiner och till och med andra djur. Utan det kunde vi inte fungera på sociala områden som skolor, domstolar och kontorsarbetsplatser som är hörnstenarna i vårt samhälle.

Men spädbarn och småbarn är i allmänhet fattiga på visar känslighet till andras känslor. Så hur utvecklar de denna viktiga färdighet - lär de sig gradvis eller är det bara en medfödd förmåga som sparkar in i en viss ålder?

Empati innebär att vara känslig för andras känslor, förstå dessa känslor och svara på ett lämpligt sätt. Studier om hur empati utvecklas måste titta på hur barn förstår och svarar mot känslor snarare än deras förmåga att känna igen dem. Detta beror på att barn som har svårigheter med empati generellt har liten eller ingen svårighet att identifiera känslomässiga reaktioner i andra, utan snarare i förstå syftet eller orsaken till det.

För de flesta barn tycks empati komma naturligt. Andra kan vara helt kapabla att förstå andras känslor men väljer att reagera på ett olämpligt sätt, som att vara aggressiva. Å andra sidan kan barn med autismspektrumstörning vara mycket känsliga för andras känslor men samtidigt ha svårigheter att förstå dessa känslor och veta hur man ska svara. Denna svårighet kan leda till negativa sociala erfarenheter, vilket leder till dåligt socialt förtroende och socialt tillbakadragande.

Detta visar hur viktigt utvecklingen av empati är: dåliga sociala färdigheter i barndomen har kopplats till ett antal problem i vuxen ålder - från relationer och psykiska problem till låg inkomst och missbruk.

Ett imitationsspel

Det har länge varit känt att tidiga erfarenheter av sociala interaktioner bildar hur vi svarar på andra. Klassiska experiment i 1960: erna visade att barn var mer aggressiva efter att ha sett aggression - och kopierade också specifika aggressiva beteenden. Det här verkar inte ha något att göra med empati, men det visar faktiskt hur viktigt imitation är för barn att lära sig mönster av emotionella svar.

Nyfödda spädbarn kan inte vara mycket interaktiva men de kan ha en form av enkel ansiktsmimicry. Försök sticka ut tungan framför ett nyfött barn och han eller hon får kopiera dig. Inom några månader utvecklas spädbarn till ömsesidiga leenden. Vid tre månaders ålder speglar spädbarns känslor av sina föräldrar. Till exempel barn av mödrar med hög nivå av ångest har visat sig le mindre än andra som ett resultat av att deras mammor ler mindre. Det kanske inte verkar som det, men det här är den allra första fasen av empati.


Få det senaste från InnerSelf


Mellan sex och 12 månader kan ett spädbarn skilja mellan olika typer av känslomässiga uttryck och börjar förstå att andra människor har avsikter. Imitationsbeteendet fortsätter och blir vanligare under de två första åren av livet. Under det andra året utvecklar barn också förmågan att låtsas och imitera beteenden för att simulera känslor i andra, istället för att omedelbart kopiera reaktioner. Emotionella uttryck i andra framkallar ett barns egna minnen av liknande känslomässiga upplevelser - grunden till empati.

Vid fyra års ålder kan barn skilja sanning från falskhet och avsiktligt beteende från oavsiktliga handlingar. Även om dessa är bra verktyg för att lära empati betyder det inte att ett barn någonsin är fullt utvecklat i detta avseende. Empati är något vi fortsätter att utveckla för resten av våra liv.

Men är några barn födda med en hjärna som är kopplad för att vara mer empatisk? Neurovetenskapsmodeller har traditionellt försökt skilja sig från empati till olika komponenter - som kognitiv, emotionell och uttrycksfull - lokaliserad i separata hjärnregioner. Vi inser emellertid alltmer att de vägar som brukade uppfatta och uttrycka känslor är grundläggande delar av inlärningsprocessen för att tillskriva avsikter till känslomässiga upplevelser - var det via gester, handlingar, ansiktsuttryck eller ord. Empati är därför knuten till sensoriska och motorsystem vilket innebär att det, som alla andra aspekter av utveckling, inte kan behandlas som en isolerad förmåga.

Så det verkar verkligen som att empati kan odlas - förlitar sig på vuxna och kamrater som modellerar lämpliga emotionella svar på händelser vid förändrade nivåer av komplexitet när barn växer. Det beror också på förmågan att tänka på, föreställa sig och reflektera över känslomässiga upplevelser, vilket kan förklara varför läsfiktion verkar förbättra empati.

Men det kommer alltid att finnas individuella skillnader i förmåga att lära av tidigare erfarenheter och samordna svar. Det är också viktigt att komma ihåg att barn som upplever en negativ eller känslomässigt likgiltig miljö hemma sannolikt kommer att utveckla olika förväntningar på känslor hos andra, kanske som att hitta mer positiva eller mer komplexa känslor svårt att förstå. Ett barn som föds till fientliga eller försumliga föräldrar kommer till exempel att lära sig att vara förspända för att tillskriva negativa intentioner mot andra.

Lyckligtvis var de dagar då det var acceptabelt att vara grymt för barn att "stärka dem" är över. Men som ett samhälle har vi fortfarande ett sätt att erkänna vad vi kan göra för att främja en hälsosam känslomässig utveckling - som empati - båda i våra familjer och i det bredare sociala sammanhanget.

Om författaren

williams justinJustin HG Williams, klinisk universitetslektor inom barnpsykiatri, University of Aberdeen. Han är en barn- och ungdomspsykiatriär intresserad av de processer som är involverade i utvecklingen av social inlärning imitation och empati, särskilt med avseende på autismspektrum störningar.

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = lärande empati; maxresultat = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}