Vad gör syskon från samma familj så annorlunda?

Vad gör syskon från samma familj så annorlunda?

En kollega hänvisade till följande historia: När hon körde ärenden med sina 11- och 7-åriga döttrar började en baksättslag rasa. Min kollegas försök att diffusa situationen ledde bara till en skrikande match om vem som skulle skylla på skirmish. Slutligen proklamerade den 11-årige till sin syster: "Du startade den dagen du föddes och tog bort mammas kärlek!"

Detta par systrar kämpar ofta, och ur moderns perspektiv är en del av anledningen att de två har lite gemensamt. Som det visar sig är deras situation inte unik.

Trots det faktum att syskon i genomsnitt är 50% genetiskt lika, uppkommer ofta i samma hem av samma föräldrar, går i samma skolor och har många andra delade erfarenheter, syskon är ofta bara som liknande till varandra som de är för barn som växer upp över staden eller ens över hela landet.

Så, vad är det som gör två syskon från samma familj så annorlunda?

Vad gör skillnaden?

Som forskare i syskon och familjeförhållanden visste vi att åtminstone ett svar på denna fråga kommer från teori och data som visar att åtminstone i vissa familjer syskon försök att vara annorlunda från varandra och försöka skapa en unik identitet och position i sin familj.

Från ett barns perspektiv, om en äldre bror excels i skolan, kan det vara lättare att locka upp sina föräldrars uppmärksamhet och beröm genom att bli en stjärnaträdare än genom att konkurrera med sin bror för att få de bästa betygen. På detta sätt kan även små skillnader mellan syskon bli betydande skillnader över tiden.

Men föräldrar kan också spela en roll. Till exempel, när föräldrar märker skillnader mellan sina barn, kan barn plocka upp föräldrarnas uppfattningar och övertygelser om dessa skillnader. Detta kan i sin tur öka syskonskillnaderna.

Vi ville testa dessa idéer för att se vad som gör syskon olika. Så vi använde data från första och andrafödda tonårs syskon från 388 tvåföräldersfamiljer för att undersöka syskonskillnader i skolprestanda.

Vi bad mammor och fäder att rapportera om de trodde att de två syskonen skiljer sig åt i sina akademiska förmågor, och i så fall vilken syskon var mer kapabel. Vi samlade också skolbetyg från båda syskonens rapportkort.

Preference för den förstfödda

Vår analyser visade några intressanta resultat: föräldrar brukade tro att den äldre syskon var bättre i skolan. Detta var även när äldre syskon faktiskt inte fick bättre betyg, i genomsnitt.

Det kan vara en produkt av föräldrar som har större förväntningar på förstafödda eller att den äldre syskon vid något tillfälle gör ett mer avancerat skolarbete.

Det fanns dock ett undantag från det här mönstret: i familjer med äldre bröder och yngre systrar klassificerade föräldrar den yngre syskon som mer kapabel. I själva verket fick yngre systrar bättre betyg än sina äldre bröder.

Våra resultat visade också att det inte var syskonskillnader i skolkvaliteter som förutspådde föräldrarnas betyg av sina barns förmågor. Snarare förutspådde föräldrarnas tro på skillnader i deras barns förmåga senare syskonskillnader i skolbetyg.

Med andra ord, när föräldrar trodde att ett barn var mer skickligt än det andra, förbättrades barnets skolkvaliteter mer över tiden än deras syskon.

Hållande övertygelser

Trots att vi förväntade oss att barns skolkvaliteter och föräldrars tro på sina barns relativa förmågor skulle vara ömsesidigt inflytelserika, visade det sig att föräldrarnas tro inte förändrades mycket över sina barns tonår.

Istället förändrades syskonskillnader i skolkvaliteter och förutspåddes av föräldrarnas trosuppfattning. På så sätt kan föräldrarnas tro på skillnader mellan sina barn uppmuntra utvecklingen av den faktiska syskonskillnaden.

Ovanstående kommentar av en 11-årig framhäver att barn är känsliga för sin plats och värde i familjen - i förhållande till deras syskon. Föräldrar kan sträva efter att visa sin kärlek till sina barn, men de bör också vara medvetna om att små skillnader i hur de behandlar sina barn kan få stora effekter - även om deras barns utveckling och anpassning, och även på syskonförhållandet.

Faktum är att vissa undersökningar föreslår att syskon konflikt uppstår när barnen försök att vara annorlunda från sina syskon.

Min kollega kan vara korrekt att hennes döttrar slår ofta eftersom de inte har något gemensamt. Men deras konflikter kan också motiveras av hennes dötters uppfattning att deras skillnader började på den dag som hennes syster föddes "och tog bort mammas kärlek."

Om FörfattarnaAvlyssningen

Alex Jensen är biträdande professor i mänsklig utveckling vid Brigham Young University.

Susan M McHale är Distinguished Professor i mänsklig utveckling och familje studier vid Pennsylvania State University.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}