Röda ekorrar, socialt avlägsna av naturen, lär oss värdet av goda grannar

Röda ekorrar, socialt avlägsna av naturen, lär oss värdet av goda grannar
Röda ekorrar drar nytta av långvariga sociala relationer med sina grannar - på avstånd.
(Shutterstock) 

Längst ut i Kanadas norra område sker det en annan typ av social distansering i år. Mitt i de långvariga snödrivorna och böjda grenarna av granar skriker ett litet däggdjur ett grymt ”håll dig borta!” samtal som hörs mer än 100 meter bort.

Dessa "skaller" kallas av en art som är riklig i den boreala skogen - den nordamerikanska röda ekorren - och skickar ett tydligt meddelande till andra angränsande ekorrar: "Detta är mitt territorium. Håll dig borta. ”

Trots att de är små i växt är röda ekorrar kända för sin hårdhet. Både män och kvinnor ockuperar enskilda territorier med en cache av matresurser i centrum som kallas en mitt. Dessa matresurser är avgörande för röda ekorrar att överleva de långa kalla Yukon-vintrarna och försvaras kraftigt. Röda ekorrar tolererar inte andra individer på deras territorier och kommer sällan i kontakt med sina grannar.

De är med andra ord de boreala experterna på social distansering.

Skallra för röd ekorre. (Erin Siracusa)169 KB (spela)

Ensam men inte antisocial

Men trots att de är ensamstående i norr visar vår senaste forskning att röda ekorrar, även om de lever större delen av sina liv i isolering, upprätthålla viktiga relationer med sina grannar som har fördelar för överlevnad och reproduktiv framgång.

Värdet av sociala relationer för människor och andra grupplevande däggdjur är väletablerat. Som vetenskapsjournalist Lydia Denworths senaste bok Vänskap gör det klart att upprätthålla dessa stabila sociala band med andra har påtagliga fördelar för vår hälsa och kan till och med förbättra vår livslängd.

Men vad sägs om en ensam, territoriell art som tillbringar större delen av sitt liv på ett exklusivt territorium med liten fysisk kontakt med andra ekorrar? Kan sociala relationer fortfarande betyda för en art som denna? Vi trodde att de kunde.


 Få det senaste via e-post

Weekly Magazine Daglig Inspiration

Vi insåg att medan röda ekorrar sällan fysiskt interagerar med varandra, kommunicerar de regelbundet och interagerar genom sina skramlar. På detta sätt deltar röda ekorrar i återkommande interaktioner med ekorrar som bor nära dem, vilket underlättar bildandet av sociala relationer som kan betyda för deras överlevnad och reproduktiva framgång.

Årtionden av data

Använda 22 års data som samlats in som en del av Kluane Red Squirrel Project, ett samarbetsinitiativ som drivs av forskare från Kanada och USA, satte vi ut för att undersöka om det kunde ha fördelar för röda ekorrar att bo nära släktingar eller bo nära bekanta individer (de som en ekorre delade ett långsiktigt socialt förhållande med).

Genom att markera röda ekorrar med unika öronmärken och följa dem under hela livet kunde vi hålla reda på viktig information som var de bodde, hur många barn de fick varje år och hur länge de överlevde.

Detta gav en detaljerad bild av djurets sociala miljö, inklusive om de var släkt med sina grannar och hur länge de bodde bredvid dem. Vi kan sedan fråga hur dessa olika relationer med grannar påverkade överlevnad och reproduktion.

Vad vi hittade var förvånande.

Vänner eller familj?

Att bo nära familjen, trodde vi, skulle kunna ge viktiga fördelar, eftersom släktingar delar gener och därför borde vara mer benägna att samarbeta med varandra. Tidigare forskning har faktiskt visat att röda ekorrar kan hjälpa släktingar genom boendelning under de kallaste månaderna eller att anta föräldralösa släktingar. Men trots våra initiala förväntningar fann vi inga fördelar med att bo nära anhöriga.

25 dagar gamla valpar för röd ekorre.
25 dagar gamla valpar för röd ekorre.
(Erin Siracusa), författaren förutsatt

Istället fann vi att det att ha bekanta grannar (individer som en ekorre har bott bredvid länge) hade betydande fördelar för både röda ekorrens chanser att överleva och antalet barn de kunde producera varje år. Att ha dessa långsiktiga stabila sociala förhållanden betydde, även för en till synes ensam art.

Varför kan det vara så? Tänk på det här.

Tänk dig att du just flyttat in i ett nytt hus. Du känner inte dina grannar och kan därför inte lita på dem. Du kommer förmodligen att vara försiktig med att låsa dina dörrar på natten eller se till att dina säkerhetskameror är på när du åker på semester. Men ju längre du bor bredvid samma grannar, desto mer lär du känna och lita på dem. Du inser att dina grannar inte kommer att bryta sig in i ditt hus eller stjäla från dig, och så att du kan slappna av ditt försvar.

Samma sak händer för ekorrar. När ekorrar bor bredvid varandra år efter år utvecklar de kännedom. Dessa långsiktiga grannar ingår ett gentlemanavtal - det är mindre troligt att de gör det pilfer från varandra eller slåss om territoriets gränser, vilket gör att de kan minska den tid och energi som spenderas på att försvara sin egendom. Detta är ett väletablerat fenomen i territoriella arter som kallas ”kära fiendens effekt. "

Sociala arrangemang i hög ålder

Det som var särskilt förvånande för oss var hur viktigt dessa långvariga sociala relationer var för ekorrar under sina senare år. För äldre röda ekorrar kan upprätthållande av välbekanta grannar kompensera nedgångarna i överlevnad och reproduktiv framgång i samband med åldrande.

Medan ett år äldre kan normalt leda till en minskning av ekorrens chanser att överleva, skulle dessa chanser faktiskt öka med åldern om deras grannar förblev desamma.

I teorin kan detta leda till utvecklingen av längre livslängd, men även om vi inte ser bevis för detta fenomen i röda ekorrar, väcker det en intressant fråga om den roll som sociala relationer kan spela i åldrandet. När vi fortsätter att söka efter lösningar för att leva längre, hälsosammare liv, ackumulerande bevis verkar peka mot sociala relationer som den anti-aging-lösning som vi alla har letat efter.

Djävulen du känner

Men även om dessa långvariga relationer mellan röda ekorrar verkligen inte utgör vänskap som vi tänker på dem, öppnar våra resultat en intressant möjlighet att ekorrar faktiskt kan hjälpa varandra.

Med tanke på hur viktigt bekanta grannar är för reproduktionsframgång och överlevnad kan röda ekorrar ha nytta av att hålla sina motståndare vid liv. Så mot allt annat motsatta kan röda ekorrar samarbeta med sina konkurrenter, för om du är en röd ekorre är det bättre djävulen du känner än djävulen du inte gör. Vi vet inte hur detta samarbete ser ut ännu, men det är en intressant väg för framtida forskning.

Så när vi fortsätter att vidta åtgärder för fysisk distansering och social isolering är det värt att komma ihåg att röda ekorrar bygger och drar nytta av långsiktiga sociala relationer med sina grannar - på avstånd.

Även mitt i en pandemi behöver vi inte vara i fysisk kontakt med varandra för att dra nytta av våra sociala band.

Om författarenAvlyssningen

Erin Siracusa, postdoktoral forskningsassistent, beteendeekologi, University of Exeter

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Du kanske också gillar

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Weekly Magazine Daglig Inspiration

Marie T. Russells dagliga inspiration

INNERSELF VOICES

Strävar efter att bli "tillräckligt" på det hektiska hamsterhjulet
Strävar efter att bli "tillräckligt" på det hektiska hamsterhjulet
by Kate Eckman
Om du tittade på mitt liv utifrån kan du bli förvånad över att jag tillbringade det mesta av mina ...
Ett orubbligt förtroende under alla omständigheter
Ett orubbligt förtroende under alla omständigheter
by Pierre Pradervand
Mer och mer känner jag att en extraordinär kosmisk kraft drar i trådarna på min ...
5 saker som kan störa tydlig interartkommunikation
5 saker som kan störa tydlig interartkommunikation
by Nancy Windheart
I mina blogginlägg, gratis resurser och kurser pratar jag mycket om de saker vi kan göra för ...
Din kropp är en trädgård, inte en maskin
Din kropp är en trädgård, inte en maskin
by Kristin Grayce McGary
Människokroppen är en fantastisk sak, full av system, organ, nerver och kärl som arbetar tillsammans ...
Horoskopvecka: 17 - 23 maj 2021
Horoskop nuvarande vecka: 17 - 23 maj 2021
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
Världen i våra öron: Återuppbygga vår anslutning till världen
Världen i våra öron: Återuppbygga vår anslutning till världen
by Anton Stucki
Att inte kunna höra är inte normalt - inte ens när man blir äldre. Ändå händer det alltför ofta, och ...
Den första principen för läkning: Kärlek är den sanna botaren
Den första principen för läkning: Kärlek är den sanna botaren
by Jacques Martel
Det finns flera sätt att uppnå optimal hälsa, alla viktiga, var och en ...
Eating the Rainbow: Food Colors and Chakra Correspondences
Eating the Rainbow: Food Colors and Chakra Correspondences
by Candice Covington
Chakran ställer in frekvenserna som ger upphov till alla aspekter av den mänskliga upplevelsen. Maten ...

MEST LÄS

Allvarlig kovid hos unga människor kan mest förklaras av fetma
Allvarlig kovid hos unga människor kan mest förklaras av fetma
by Nerys M Astbury, University of Oxford et al
Body mass index (BMI) är ett mått som tillämpar höjd och vikt för att beräkna en viktpoäng. En person…
Hur forskare smälter och ser mer ut som kött på växtbaserade livsmedel
Hur forskare smälter och ser mer ut som kött på växtbaserade livsmedel
by Mariana Lamas, Northern Alberta Institute of Technology
År 2019 släppte Burger King Sweden en växtbaserad hamburgare, Rebel Whopper, och reaktionen var ...
Din kropp är en trädgård, inte en maskin
Din kropp är en trädgård, inte en maskin
by Kristin Grayce McGary
Människokroppen är en fantastisk sak, full av system, organ, nerver och kärl som arbetar tillsammans ...
Är det mer troligt att barn som drabbas är involverade i partnervåld i vuxenlivet?
Är det mer troligt att barn som drabbas är involverade i partnervåld i vuxenlivet?
by Angelika Poulsen, Queensland University of Technology
Medan det finns en stark koppling mellan att misshandlas som barn och att växa upp för att bli involverad i ...
Förstå och utveckla våra chakran på vår resa till personlig och andlig utveckling
Förstå och utveckla våra chakran
by Glen Park
Vi börjar vår resa genom chakran med de lägre chakran, genom vilka det individuella egot ...
Polisakademier ägnar endast 3.21% av utbildning till etik och offentlig service
Polisakademier ägnar endast 3.21% av utbildning till etik och offentlig service
by Galia Cohen, Tarleton State University
Polisakademier erbjuder lite utbildning i de färdigheter som krävs för att möta officerarnas växande ...
Fyra sätt att se till att dina lösenord är säkra och lätta att komma ihåg
Fyra sätt att se till att dina lösenord är säkra och lätta att komma ihåg
by Steven Furnell, University of Nottingham
Lösenord visar lite tecken på att de har försvunnit än. Men många människor använder dem fortfarande dåligt och verkar ...
Utan rätta finansiella strategier kommer klimatförändringsarbetet att förbli oavslutade affärer
Utan rätta finansiella strategier kommer klimatförändringsarbetet att förbli oavslutade affärer
by David Hall, Auckland University of Technology
När det gäller klimatförändringar pratar pengar. Klimatfinansiering är avgörande för att möjliggöra en ...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.