Varför ensamhet är en social cancer

Varför ensamhet är en social cancer Unga vuxna och människor som bor i innerstaden är bland de som troligtvis är ensamma, enligt ABC: s Australien Talks-projekt. från www.shutterstock.com

ABC: s Australien pratar projektet syftar till att stimulera en konversation om ett brett svep av ämnen - från jobbsäkerhet och sexuella vanor till nationell stolthet och personlig ekonomi.

Projektet är baserat på resultaten från en representativ undersökning av mer än 50,000 XNUMX australier.

En fråga som ABC: s marknadsföringsmaterial fokuserade på var “Är du ensam?” Och när ABC-ordförande Ita Buttrose blev frågad vad hon tyckte var det mest överraskande och störande inslaget i hela övningen, hon tog fram data om ensamhet.

Så förtjänar ensamhet denna fakturering? Är det verkligen en lika viktig fråga som klimatförändring, ekonomi eller utbildning? Vi tror att det är, och viktigare,, resultat från enkätundersökningen i Australien förklarar varför.

Ensamhet dödar

För det första är ensamhet en mördare. En inflytelserik metaanalys, som samlade och analyserade resultaten från nästan 150 studier, understryker påverkan på hälsan av ensamhet, eller mer specifikt, brist på social integration och socialt stöd.

Den fann att ensamhet ökar risken för dödsfall mer än sådant som dålig kost, fetma, alkoholkonsumtion och brist på träning och att det är lika skadligt som tung rökning.

Människor vet inte ensamhet dödar

För det andra vet de flesta i allmänhet inte ensamhetsdöd. Faktum är att några av vår egen forskning hittade när människor i Storbritannien och USA uppmanades att rangordna hur viktigt de tyckte att olika faktorer var för hälsa, social integration och socialt stöd var längst ner i deras listor.


Få det senaste från InnerSelf


Men i en kommande artikel fann vi att kvaliteten på sociala kontakter är cirka fyra gånger viktigare som en förutsägare för pensionärers fysiska och psykiska hälsa än deras ekonomiska tillstånd.

Varför ensamhet är en social cancer När människor går i pension är kvaliteten på deras sociala kontakter en mycket viktigare förutsägare för deras fysiska och psykiska hälsa än hur rika de är. från www.shutterstock.com

Men när var förra gången du såg en annons på TV som sa att du skulle få ditt sociala liv i ordning (snarare än din pensionsplan) innan du slutade arbeta? När var sista gången en hälsokampanj eller din husläkare varnade dig för farorna med ensamhet?

Vår okunnighet om hälsoeffekterna av ensamhet är en återspegling av det faktum att ensamhet inte är en del av våra vardagliga samtal kring hälsa.

Förhoppningsvis kommer Australia Talks-projektet att förändra det. I processen ger dess resultat oss också många saker att prata om.

Vem känner sig ensam?

Det mest slående konstaterandet från den nationella enkäten i Australia Talks är helt enkelt hur genomgripande ensamhet är i Australien idag. Faktum är att bara hälften (54%) av deltagarna rapporterade att "sällan" eller "aldrig" känner sig ensamma.

Undersökningen finner också att ensamhet är en speciell utmaning för vissa delar av samhället. Av dessa sticker fyra ut.

1. Unga människor

Bland människor i åldern 18-24 känner sig bara en tredjedel (32%) ”sällan” eller ”aldrig” ensam. Mer än en fjärdedel (30%) sa att de kände sig ensamma "ofta" eller "alltid".

Detta jämförs skarpt med situationen för äldre, över två tredjedelar av dem (71%) "sällan" eller "aldrig" känner sig ensamma. Det faktum att vår bild av en ensam person är vanligtvis någon av avancerade år föreslår att vi måste uppdatera våra data (och vårt tänkande).

2. Inre stadsbor

Den andra gruppen som ensamheten framträder som ett särskilt problem är människor som bor i innerstäderna.

Jämfört med människor som bor på landsbygden är det mindre troligt att de i inre storstadsområden säger att de "aldrig" känner sig ensamma (15% mot 20%), men mycket mer benägna att säga att de "ibland", "ofta", eller "alltid" göra (50% mot 42%).

Återigen strider detta mot mycket av diskursen kring ensamhet, som ofta fokuserar på situationen för dem som är fysiskt långt ifrån andra.

Men detta talar till den psykologiska verkligheten av ensamhet. Som vi noterar i vår senaste bok The New Psychology of Health, människors hälsa och välbefinnande är mycket kopplat till styrkan i deras anslutning till, och identifiering med, grupper och samhällen av olika former.

3. Väljarna av en nation

Intressant nog är en tredje grupp som rapporterar oproportionerligt höga nivåer av ensamhet väljarna i en nation. Nästan en av tio (9%) av Pauline Hansons anhängare rapporterar att de var ensamma ”alltid” jämfört med cirka 2% för anhängare av var och en av de andra partierna.

Vi tror att vi känner sig kopplade från världen och dess institutioner som ofta driver människor att finna tröst i marginella politiska rörelser. Detta är verkligen utvecklingsbanan för flera former av extremism.

4. Personer med låga inkomster

Den kanske mest uppskattade upptäckten rör den fjärde prediktorn för ensamhet: fattigdom. Medan 21% av människor som tjänar mindre än $ 600 i veckan känner sig ensamma "ofta" eller "alltid", är den jämförbara siffran för personer som tjänar mer än $ 3,000 10 i veckan mindre än hälften (XNUMX%).

Detta talar till det mer allmänna (men ofta försummade) faktum att runtom i världen fattigdom är en av de största prediktorerna för dålig hälsa, särskilt depression och andra psykiska sjukdomar.

Det talar också till vår iakttagelse att om du har turen att ha mycket pengar när du går i pension, då är en av de viktigaste sakerna detta tillåter dig att upprätthålla och bygga sociala kontakter.

Vad kan vi göra för ensamhet?

Så det finns mycket här för oss att prata om när det gäller ensamhet. Denna diskussion måste också fråga vad vi ska göra för att ta itu med en social cancer precis lika oroande som cancer själv.

För oss ligger en stor del av svaret i ansträngningar för att återuppbygga gruppbaserade sociala kontakter som eroderas av tyrannierna i det moderna livet.

Detta är en värld där alla typer av samhällen - familjer, grannskap, kyrkor, politiska partier, fackföreningar och till och med stabila arbetsgrupper - ständigt hotas. Så låt oss prata.

Om författarna

Alex Haslam, professor i psykologi och ARC Laureate Fellow, University of Queensland; Catherine Haslam, professor, Institutionen för psykologi, fakulteten för hälsa och beteendevetenskaper, University of Queensland, och Tegan Cruwys, senior forskare och klinisk psykolog, Australian National University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Maskot för pandemin och temasång för social isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)
Att låta Randy Funnel My Furiousness
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(Uppdaterad 4-26) Jag har inte kunnat skriva rätt på det jag är villig att publicera den senaste månaden. Du ser att jag är rasande. Jag vill bara slå ut.
Pluto Service-tillkännagivande
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(uppdaterad 4/15/2020) Nu när alla har tid att vara kreativa finns det inget som säger vad du kommer att hitta för att underhålla ditt inre jag.
Den ljusa sidan av psykoanalysen av påskharen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Hos InnerSelf uppmuntrar vi introspektion, var därför glada att se att även påskharen hade sökt hjälp för att förstå hans (hennes?) Vanor och tvång.
Marianne Williamson reflekterar över Coronavirus-pandemin
by Marie T. Russell, InnerSelf
Reflexioner av Marianne Williamson om den aktuella coronaviruspandemin den 31 mars 2020.