1 i 3 Unga vuxna är ensamma - och det påverkar deras mentala hälsa

1 hos 3 Unga vuxna är ensamma - och det påverkar deras mentala hälsa
En av tre 18 till 25 åringar rapporterade att de känner sig ensamma tre eller flera gånger under den senaste veckan. Todd Diemer

Mer än en av tre unga vuxna i åldern 18 till 25 rapporterade problematiska nivåer av ensamhet, enligt en ny rapport från Swinburne University och VicHealth.

Vi undersökte 1,520 Victorians (Victoria, Australis) i åldern 12 till 25 och undersökte deras upplevelse av ensamhet. Vi frågade också om deras symtom på depression och social ångest.

Sammantaget rapporterade en av fyra ungdomar (i åldern 12 till 25) att de känner sig ensamma i tre eller fler dagar under den senaste veckan.

Bland 18 till 25 åringar rapporterade en av tre (35%) att man känner sig ensam tre eller flera gånger i veckan. Vi fann också att högre nivåer av ensamhet ökar en ung vuxns risk att utveckla depression med 12% och social ångest med 10%.

Ungdomar mellan 12 och 17 rapporterade bättre resultat, varav en av sju (13%) känner sig ensamma tre eller fler gånger i veckan. Deltagare i denna åldersgrupp var också mindre benägna att rapportera symtom på depression och social ångest än 18 till 25 åringar.

Ung vuxen ålder kan vara en ensam tid

Vem som helst kan uppleva ensamhet och på någon punkt i livet men det utlöses ofta av betydande livshändelser - både positiva (som ny föräldraskap eller ett nytt jobb) och negativa (sömn, separering eller hälsoproblem).

Unga vuxna hanterar nya utmaningar som att flytta hemifrån och börja universitet, TAFE eller arbete. Nästan hälften (48%) av de unga vuxna i vår undersökning bodde borta från familj och vårdgivare. Nästan 77% var också engagerade i något slags arbete.


Få det senaste från InnerSelf


Ungdomar på gymnasiet kan buffras från ensamhet eftersom de är omgiven av kamrater, av vilka många har känt i åratal. Men när de väl lämnar säkerheten i dessa bekanta miljöer kommer de sannolikt att behöva anstränga sig för att knyta nya band. De kanske också känner sig mer kopplade från befintliga vänner de har.

Under denna övergång till självständighet kan unga vuxna hitta sig i utvecklande sociala nätverk, inklusive interaktioner med kollegor och kamrater i olika åldrar. Att lära sig navigera i dessa olika förhållanden kräver anpassning och en hel del test och fel.

Är det sociala medier att klandra?

1 i 3 Unga vuxna är ensamma - och det påverkar deras mentala hälsa
Sociala medier har sina positiva och negativa effekter. freestocks.org

Det är ofta att man förlitar sig på sociala medier för att kommunicera orsak ensamhet.

Inga studier jag är medvetna om har undersökt orsaken till följd av ensamhet och användning av sociala medier.

Det finns lite bevis att de som är ensamma är mer benägna att använda internet för sociala interaktioner och spendera mindre tid i verkliga samspel. Men det är oklart om sociala medier använder Orsakerna mer ensamhet.

Medan sociala medier kan användas för att ersätta offline-relationer med online-relationer, kan de också användas för att både förbättra befintliga relationer och erbjuda nya sociala möjligheter.

Dessutom en nyligen studera fann att förhållandet mellan användning av sociala medier och psykologisk nöd var svagt.

Är ensamhet orsak eller effekt av psykisk ohälsa?

Ensamhet är dåligt för våra fysiska och psykisk hälsa. Under en sexmånadersperiod är människor som är ensamma mer sannolikt att uppleva högre depression, social ångest och paranoia. Att vara socialt orolig kan också leda till mer ensamhet vid en senare tidpunkt.

Lösningen är inte så enkel som att gå med i en grupp eller försöka svårare att få vänner, särskilt om man redan känner sig orolig över att vara med människor.

Medan ensamma människor är motiverade till ansluta till andra de är också mer benägna att uppleva sociala interaktioner som stressande. Brain imaging studier visa ensamma människor är mindre belönade av sociala interaktioner och är mer anpassade till andras nöd än mindre ensamma motsvarigheter.

1 i 3 Unga vuxna är ensamma - och det påverkar deras mentala hälsa
Att få vänner kan vara en stressande upplevelse. Andrew Neel

När ensamma människor umgås, är de det mer sannolikt att engagera sig i självförsvarande handlingar, som att vara mindre samarbetsvilliga, och visa mer negativa känslor och kroppsspråk. Detta görs i ett (ofta omedvetet) försök att koppla ur och skydda sig från avslag.

Ensamma människor är också mer benägna att hitta orsaker till att människor inte kan lita på eller inte lever upp till särskilda sociala förväntningar, och att tro att andra utvärderar dem mer negativt än de faktiskt gör.

Vad kan vi göra åt det?

Ett sätt att ta itu med dessa osynliga krafter är att hjälpa ungdomar att tänka på mer användbara sätt om vänskap och förstå hur de kan påverka andra genom sina känslor och beteenden.

Föräldrar, lärare och rådgivare kan spela en roll för att utbilda barn och ungdomar om dynamiken i att utveckla vänskap. Det kan handla om att hjälpa den unga att utvärdera sitt eget beteende och tankemönster, förstå hur de spelar en aktiv roll i att bygga relationer och att stödja dem att interagera annorlunda.

Mer specifika strategier kan inkludera:

  • utmanar ohjälpsamt tänkande eller negativa åsikter om andra
  • hjälpa ungdomar att identifiera sina styrkor och lära sig hur de är viktiga för att skapa starka, meningsfulla relationer. Om den unga personen till exempel identifierar humor som en styrka kan det handla om att diskutera hur de kan använda sin humor för att skapa en relation med andra.

Utbildningsprogram kan göra mer för att hantera ungdomars sociala hälsa och dessa diskussioner kan integreras i hälsoutbildningskurser.

Eftersom ungdomar redan är frekventa och kompetenta teknikanvändare kan dessutom noggrant utformade digitala verktyg utvecklas för att rikta ensamhet.

Dessa verktyg kan hjälpa ungdomar att lära sig färdigheter att utveckla och upprätthålla meningsfulla relationer. Och för att ensamma människor är mer benägna att undvika andra, digitala verktyg kan också användas som ett sätt att hjälpa unga att bygga socialt förtroende och utöva nya färdigheter inom ett säkert utrymme.

En hörnsten i varje lösning är dock att normalisera känslor av ensamhet, så att ensam känsla ses inte som en svaghet utan snarare som ett medfött mänskligt behov av att ansluta. Ensamhet kommer sannolikt att påverka hälsan negativt när den är ignoreras, eller inte rätt adresserad, så att nöden kvarstår.

Att identifiera och normalisera känslor av ensamhet kan hjälpa ensamma människor att överväga olika sätt att handla.

Vi vet ännu inte den livslånga påverkan av ensamhet på dagens ungdomar, så det är viktigt att vi vidtar åtgärder nu genom att öka medvetenheten och ge unga människor verktyg för att utveckla och upprätthålla meningsfulla sociala relationer.

Michelle Lim, författaren till det här stycket, är tillgängligt för en Q + A på tisdagen 1st oktober från 3pm-4pm AEST för att ta frågor om detta ämne. Lägg dina frågor i kommentarerna nedan.Avlyssningen

Om författaren

Michelle H Lim, Universitetslektor och klinisk psykolog, Swinburne University of Technology

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Hemligheter av stora äktenskap av Charlie Bloom och Linda BloomRekommenderad bok:

Hemligheter av stora äktenskap: riktig sanning från riktiga par om varaktig kärlek
av Charlie Bloom och Linda Bloom.

Blooms destillerar verkligheten från 27 extraordinära par till positiva åtgärder som några par kan ta för att uppnå eller återfå inte bara ett bra äktenskap utan en bra.

För mer information eller för att beställa den här boken.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}