Vad gör en bra vän?

Vad gör en bra vän?Hur ska du välja dina vänner? Liderina / Shutterstock.com

Goda vänskapar verkar vara värd att fira. Men för många av oss kan spänningar förekomma från tid till annan mellan att vara en bra vän och göra "den rätta". När man exempelvis möter en situation där det är frestande att ljuga att täcka för en vän, kan det tyckas som även om vänskap och moral är på en kollisionskurs.

jag är en etikist som arbetar med frågor som rör vänskap, så den här spänningen är av stort intresse för mig.

Det kan vara frestande att säga att dåliga människor sannolikt kommer att behandla sina vänner dåligt: ​​Till exempel kan de ljuga, fuska eller stjäla från sina vänner. Men det verkar logiskt möjligt för en person att vara dålig för vissa människor men bra för andra.

Så är det andra, mer grundläggande skäl att tro att vara en bra person är nödvändigt för en bra vänskap?

Problem för vänskap och moral

Låt oss börja med att titta på fall där moral och krav på vänskap står i konflikt.

Vänskap verkar kräva att vi är öppna för våra vänners sätt att se saker, även om de skiljer sig från våra egna. Det verkar också kräva att vi är oroade över våra vänners välbefinnande. Det är inte bara att vi önskar goda saker för dem. Vi vill också vara involverade i att tillhandahålla åtminstone några av dessa varor.

Det här är en sak som skiljer vård av vänner från bara välbehövliga.


Få det senaste från InnerSelf


Men vi måste också vara öppna för våra vänners övertygelse om vad som är bra för dem: Blidigt agerar på vad vi tycker är bäst för våra vänner, när vännen är oense, förefaller paternalistisk. Under vissa omständigheter, som att gömma en väns nycklar när han har druckit, kan en liten paternalism tillåtas. Men det verkar som en dålig allmän egenskap av vänskap.

Vissa teoretiker hävdar att det är denna öppenhet för vänners perspektiv som introducerar moralisk fara. Till exempel vänskap med en person som har olika värderingar kan gradvis ändra din egen, inklusive för det värre. Detta gäller särskilt när förhållandet gör att du är benägen att ta sin synvinkel på allvar.

Andra forskare hävdar att det är kombinationen av lusten att hjälpa vänner med denna öppenhet för deras synvinkel att utgör det största problemet. I detta argument, forskare Dean Cocking och Jeanette Kennett citerar en rad från Jane Austens "Pride and Prejudice." I den här linjen berättar huvudpersonen Elizabeth Bennett den kalla och oflexibla mr. Darcy att "En hänsyn till efterfrågaren skulle ofta göra en avkastning lätt till en förfrågan utan att vänta på argument för att räkna med en Det."

Med andra ord, om din vän ber dig att berätta för chefen att hon är sjuk, inte hängt över, borde du göra det, bara för att hon frågade.

Aristoteles på dygd i vänskap

För att kunna svara på dessa problem är det till hjälp att se över vad Aristoteles säger om vänskap och vara en bra person.

För Aristoteles finns det tre huvudtyper av vänskap. En, användarvänlighet: som till exempel mellan vänliga medarbetare. Två kompisar av nöje: till exempel mellan medlemmar av ett trivia lag. Och tre vänskap bland dem som finner varandra bra och värdefulla för sina egna saker. Den sista han kallar vänskap av dygd, bästa och fulla formen av vänskap.

Det verkar rimligt klart, varför att värdera någon för deras dygder är karakteristisk för god vänskap. Till skillnad från andra former av vänskap innebär det att värdera vänner för sig själva, inte bara för vad de kan göra för dig. Dessutom handlar det om att tänka på karaktären och värdena är värda.

Vissa kan oroa sig för att det här ställer standarden för högt: Att kräva att goda vänner är helt bra skulle göra god vänskap omöjligt sällsynt. Men aristotelisk forskare John Cooper hävdar att vi bara kan ta detta för att betyda att kvaliteten på en vänskap varierar med kvaliteten på vännernas tecken.

Medioker människor tenderar att ha medioker vänskap, medan bättre människor kommer att ha bättre vänskap, allt annat är lika.

Vad är dygd?

Det här kan alla tyckas hopplöst subjektivt, om vi lämnar "bra person" odefinierad, eller tror det är i förhållande till en persons individuella värden. Men Aristoteles erbjuder också en objektivt redogör för vad som krävs för att vara en bra person.

En bra person, säger han, är någon som har dygderna. Dygder, som mod, rättvisa och måttlighet, är individuella karaktärsegenskaper som hjälper oss att leva bra mänskliga liv, ensamma och tillsammans.

Aristoteles hävdar att precis som skärpa är en kvalitet som hjälper en bra kniv att fungera bra fungerar vi bättre som människor när vi kan skydda det som vi värdesätter, fungerar bra med andra och njuter av nöjen i måttlighet.

Han definierar dåliga egenskaper, eller vices, som de egenskaper som gör det svårare att leva ett bra liv. Cowards har till exempel problem med att skydda vad som är viktigt, gluttons vet inte när man ska sluta konsumera och orättvisa människor uppvisar det han kallar "grepp", griper för mer än deras andel. Så de har problem med att fungera bra med andra, vilket kan vara ett stort hinder för en social art.

Slutligen, och avgörande, säger han att vi bygger upp dessa kvaliteter, både bra och dåliga, genom upprepad övning: Vi blir bra genom att upprepade gånger göra gott och dåligt av omvändt.

Anslutande dygd och vänskap

Hur kan då detta hjälpa oss att förstå förhållandet mellan att vara en bra person och vara en bra vän?

Jag har redan sagt att vänskap innebär både öppenhet för vänners perspektiv och att hjälpa dem ut. Om man antar att Aristoteles har rätt om förhållandet mellan bra karaktär och förmåga att leva bra är det inte bra att aktivera en vän som agerar dåligt, för det gör det svårare för den vänen att leva ett bra liv.

Men vänskap är inte heller betjänad av att rida grovt över vänns egna övertygelser om vad han eller hon behöver, även om dessa troar misstas. Så det enda vi kan konsekvent göra bra med som vänner är de som har rimligt bra karaktär.

Vi kan naturligtvis ändra våra egna värderingar och reaktioner för att bättre matcha våra vänner. Mycket av detta kan hända omedvetet, och en sådan förändring kan till och med vara frisk. Men när denna förändring är värre (till exempel blir feg eller orättvis) verkar vi skadas av föreningen.

Vad gör en bra vän?Spenderar tiden med vänner dig som en bättre person? marco monetti, CC BY-ND

Om tiden som spenderas med min lata vän tenderar att göra mig mindre motiverad när det gäller mitt eget liv, är jag förmodligen sämre. Detta kan göra sådana vänner dåliga för oss, även om det är oavsiktligt.

Riktigt bra vänskap, det visar sig, är inte ens möjligt såvida inte båda vännerna är rimligt bra.

Den uppenbara spänningen mellan vänskap och moral visar sig vara en illusion som resulterar i att man inte noggrant tänkt på förhållandet mellan öppenhet mot våra vänners perspektiv och vårt intresse att hjälpa våra vänner.

As Aristoteles uttryckte det,

Avlyssningen"De dåliga människornas vänskap visar sig vara en ond sak (på grund av deras instabilitet förenar de sig i dåliga sysslor, och förutom blir de onda genom att bli som varandra), medan de goda vänarnas vänskap är bra och förstärks av deras kamratskap. och de anses också bli bättre för sina aktiviteter och genom att förbättra varandra. för från varandra tar de formen av de egenskaper de godkänner. "

Om författaren

Alexis Elder, biträdande professor i filosofi, University of Minnesota Duluth

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = vänner, maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}