Hur starka vänskapen besvärar demens

Hur starka vänskapen besvärar demens

Alice Padillas skratt skär genom luften i Seattle's Woodland Park Zoo. Frisk från en timmes utställningsturné satt hon och 16 andra vänner i djurparkens cafeteria, snackade på sockerkakor och mocking nuvarande bästsäljare. Gruppen kan tyckas vara bara ett kluster av vänner som besöker djurparken. Men de var där också för ett annat syfte: att ge glädje lika mycket som stöd. En del av ett program som heter Momentia, mer än hälften av befolkningen i gruppen har demens.

Dagen var i själva verket en avskräckande handling för den 63-åriga Padilla som för två år sedan diagnostiserades med demens. Genom att leva helt i nuet kämpar Padilla med en sjukdom som hotar att riva henne av hennes minne.

Zooutflykten var bara en av en serie av grupp-aktiviteter i Seattle-området, från strum- och trumband och rapföreställningar till kaféförhandlingar och public policy advocacy, organiserade för Momentia-medlemmar. Marigrace Becker, programchef för University of Washington Medicine Memory och Brain Wellness Center, medgrundade Momentia för tre år sedan för att utmana de missuppfattningar som vanligtvis är förknippade med demens. Momentia-rörelsen använder starka sociala band för att avvärja effekterna av Alzheimers och demens.

Hur starka vänskapen besvärar demensAlice och Paul Padilla, stående, sjunger med andra medlemmar av Momentia Strum & Drum Band under Camp Momentia, en årlig samling i West Seattle för demenspatienter och deras familjer. "När du har sådana människor som ser upp för varandra kan du njuta av ditt liv," sa Alice.
JA! Foto av Betty Udesen.

Enligt Alzheimers Association, av 2050, kan antalet personer som åldras 65 och äldre med Alzheimers sjukdom nästan tredubblas, från 5.1 miljoner idag till en projicerad 13.8-miljon. Uppskattningen gör Momentia till ett absolut nödvändigt för Becker. Hon tillbringade år volontärarbete med demensgrupper och efter brainstorming ord som rymde med tillståndet, kom upp med "Momentia" för att fånga tanken på att fira livet i ögonblicket. Becker ville ha mer än en social service; hon ville ha bemyndigande.

"Jag föreställde det mer som ockupationsrörelsen, som galvaniserar människor och driver dem för att få en röst, att bygga demensvänliga samhällen på sina egna sätt", sa hon.

Medan det inte finns något botemedel mot demens eller Alzheimers, tyder studier på att starka sociala band kan hjälpa till att avvärja sjukdomenes förskott.

Det var målet om en annan händelse på en mild söndag i september, när mer än 100-personer med demens och deras familjer samlades i West Seattle för Camp Momentia. Becker sa att den årliga händelsen erkänner "uppehållskraften" hos dem som berörs av sjukdomen.


Få det senaste från InnerSelf


Padilla var bland dem. Hon gick med i trumma och torgdans och drogs sedan av dagen med en gruppversion av "När de heliga går marschera in." Hennes snygga ram marscherade runt den stora cirkeln av sångbägare som de skrattade åt hennes omkänsla av en Mardi Gras trumma major .

"Jag är inte ledsen eller arg," sa hon senare. "Jag har inget av det för att det är lätt att vara om du har Alzheimers. När du har sådana människor som ser upp för varandra kan du njuta av ditt liv. "

Och med det skrattade hon igen genom luften igen.

Om författaren

Marcus Harrison Green skrev den här artikeln för Hur man skapar en kultur av god hälsa, Winter 2016-frågan av JA! Tidskrift. Marcus är en JA! Reporting Fellow och grundaren av South Seattle Emerald. Följ honom på Twitter @mhgreen3000.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = demens; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}