De överraskande länkarna mellan familjen middag och god hälsa

De överraskande länkarna mellan familjen middag och god hälsa
Vuxna som förbereder kvalitetsmål för barn erbjuder något som är viktigare än en näringslära.

När 10 Garcia-Prats-pojkarna kom tillsammans varje kväll till middag, delade de mer än mat runt bordet. De pratade om deras dagars framgångar och frustrationer. De äldre pojkarna hjälpte de yngre att skära sitt kött. De jämförde sina val för VM, en konversation som blev en improviserad geografi-lektion.

Deras mamma, Cathy, författare till GOod familjer sker inte bara: Vad vi lärde oss av att höja våra tio sons och hur det kan fungera för digsträvar efter att göra matbordet varmt och välkomnande, en plats där hennes pojkar skulle vilja stanna kvar. "Vår filosofi är att det är inte bara dags att mata din kropp, det är dags att mata ditt sinne och din själ ", berättade hon för mig i telefon från hennes Houston-hem. "Det låter oss få möjlighet att dela vår dag, vara en del av varandras liv".

Idag är familjer som Garcia-Pratses undantaget. Enligt 2007 National Survey of Children's Health äter färre än hälften av amerikanerna måltider dagligen med sina familjer, en statistik som lyfter fram den breakneck-takt som vi lever och vår gripande matkultur.

Vuxna som förbereder kvalitetsmål för barn erbjuder något som är viktigare än en näringslära.

Större ekonomiska press förstärker bara dessa kulturella trender, eftersom många familjer tvingas arbeta för två jobb för att ge grunden och ha lite tid att sakta ner och äta middag.

Men försämringen av familjen måltiden kan vara mer skadlig än vi inser. "Våra liv har blivit så hektiska och så upptagna att om du inte sätter upp tid som en familj, tror jag att du bara går vilse, säger Garcia-Prats. "Då är du bara personer som bor i en byggnad, i stället för en familj som bor i ett hem, stöder varandra och är där för varandra."

Middag och lycka

När maten förespråkar och kocken Tom French frågade en elev hur hon kände efter sin organisation, Experience Food Project, började ersätta den milda, bearbetade maten i hennes skolkafeteria med friska, friska skol lunchar, fick han ett oväntat svar.


Få det senaste från InnerSelf


"Hon gav det lite seriös tanke", berättade han för mig över telefonen. "Då sa hon:" Du vet, jag känner mig respekterad. ""

Ögonblick som detta gör franska tror att vuxna som förbereder kvalitetsmål för barn erbjuder något som är viktigare än en näringslärning: De kommunicerar som de bryr sig om. Det är därför Erfarenhetsprojektet lär PTA-föräldrar om vikten av att prioritera familjen måltider och hjälper dem att planera logistik av middagstid.

Franska säger att "berg med statistiska data" korrelerar familjen middag med fördelar som bättre kommunikation, högre akademisk prestanda och förbättrade matvanor. Att äta tillsammans ökar familjens sammanhållning och är förenat med barns motivation i skolan, positiva utsikter och undvikande av högriskbeteenden. Tonåringar som ofta äter med sina familjer är hälften så sannolikt att röka eller använda potten än de som sällan har familjen middagar, enligt forskare vid National Center on Addiction and Substance Abuse vid Columbia University.

Korrelationen mellan familjen middag och väljusterade tonåringar är så stark att mitten lanserades den första familjen dagen i september 27, en årlig händelse som hedrar familjen måltiden. Dagen erkänner att "föräldraansvar som främjas under frekventa familjen middagar är ett effektivt verktyg för att hålla Amerika barns substans fri."

President Obama proklamerade officiellt Family Day 2010 och noterade att det fungerade som ett tillfälle att "återkomma till att skapa en solid grund för framtida hälsa och lycka hos alla våra nations barn".

Samhällen från hela landet höll familjen dag firandet, och några gjorde händelsen till en veckolång affär. Familjer hittade kreativa sätt att fira varandras företag över mat - sätta ihop hemlagade pizzor, picknick, göra aktiviteter från centrumets familjen middagssats och äta på restauranger som erbjuder rabatter för tillfället.

Familjer av alla slag dra nytta av att dela livets dagliga uppgångar och nedgångar runt bordet.

Sådana händelser uppmärksammar de sätt på vilka måltider tillsammans hjälper familjer att stärka sina relationer, enligt Joseph A. Califano Jr., grundare och ordförande för National Center on Addiction and Substance Abuse och tidigare amerikanska hälso- och sjukvårdspersonal, utbildning och välfärd. "Ju oftare tonåringar äter middag med sina föräldrar, desto mer sannolikt är de att rapportera att de pratar med sina föräldrar om vad som händer i sina liv," sa Califano i ett uttalande till media. "I dagens upptagna och överskådliga värld tar det dags att komma tillsammans för middag verkligen en skillnad i ett barns liv."

Familjen middag uppmuntrar också utvecklingen av språkkunskaper och känslomässig intelligens hos barn. Under middagssamtal lär barnen hur de ska formulera sina känslor och upplevelser och att kommunicera respekt - om det betyder att du frågar höggligt om en maträtt eller pratar om sin dag i skolan. Forskning visar att barn som har förvärvat färdigheter att identifiera och uttrycka känslor och förhandla konflikter ofta upplever mindre nöd, har färre beteendeproblem, håller mer positiva attityder om skolan och uppvisar bättre akademiskt resultat.

Fusion kök

Att hitta sätt att ansluta blir allt viktigare eftersom familjer blir mer mångfacetterade och måste förhandla om kulturell och generationsskillnad. "Människor är trötta och de arbetar och de blandar kulturer och blandar generationer", sade franska, som växte upp i ett hushåll med sin mormor.

Familjer av alla slag dra nytta av att dela livets dagliga uppgångar och nedgångar runt bordet. I en 2010-studie av en grupp rasande, låginkomstiga urbana ungdomar hade barn som åt familjen middag oftare mer positiva uppfattningar om deras kommunikation med sina föräldrar. Utökade och blandade familjer kan finna att middagen stelnar flingrande eller bräckliga bindningar. Och familjer som förenar flera kulturer kan göra delningen av specifika traditioner och rätter - som, som franska säger, "bära generationer av kulturellt DNA" - som ett centralt element i familjebindning.

Som Garcia-Prats ser det, är middag en tid när familjer kan fira sina skillnader. "Vi lär oss mångsidig uppskattning i våra hem", sa hon. "Det kommer att vara svårt att uppskatta någon annans religion eller etnicitet eller kultur om vi inte ens har lärt oss att uppskatta den unika egenskapen hos varje person i vår egen familj. Det är en av våra filosofier: Vi är 12 unika individer i detta hem. "

Vid middagen bryter vi luckorna mellan oss genom att dela vår mat och historierna i våra liv. Och de stunder vi spenderar tillsammans vid bordet ligger till grund för något anmärkningsvärt djupt. Kall det vad du ska-syskon bonding, kommunicera respekt, överbryggande kulturer-men i alla fall är det, som Garcia-Prats sa till mig, "inte bara om mat." Det handlar om hur maten kan ansluta oss.

Artikeln uppträdde ursprungligen den JA! Tidskrift

Om författaren

Katherine Gustafson skrev den här artikeln för What Happy Families Know, Winter 2011 issue of JA! Tidskrift. Katherine är frilansskribent och redaktör med bakgrund i internationella ideella organisationer. Hon är författare till Ändring kommer till middag: Hur vertikala jordbrukare, stadsodlare och andra innovatörer revolutionerar hur Amerika äter.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 0312577370; maxresults = 1}

{AmazonWS: searchindex = KindleStore; sökord = B007KJHAT8; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = familjen matsal; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}