Vad är sex verkligen för? Det är mer än de uppenbara orsakerna

Vad är sex verkligen för?
I årtusenden lärde teologer att sexens enda syfte var reproduktiv. Nu är nästan alla överens om att sex har många syften - och fördelar. Dean Drobot / Shutterstock.com

Få ämnen väcker lika mycket intresse och kontrovers som sex. Detta är knappast förvånande. Arternas biologiska fortsättning hänger på den - om människor slutade ha sex, skulle det snart inte finnas fler människor. Populär kultur överflödar av sex, från film till reklam till, ja, till och med politik. Och för många representerar sex en av de mest intima formerna av mänsklig koppling.

Trots dess universalitet har kön och dess syfte förstått mycket olika av olika tänkare. Jag undervisar en årlig kurs om sexualitet vid Indiana University, och det här arbetet har gett möjligheter att fundera över sex från några provocerande vinklar, inklusive kroppen, psyken och andan.

Sex och kroppen

Alfred Kinsey (1894-1956) var en insektsbiolog, vars larm för ”utbredd okunnighet om sexuell struktur och fysiologi” ledde till att han kanske blev den första stora amerikanska figuren i studien av sex. De Kinsey Rapporter, publicerad i 1948 och 1953, presenterade en mycket statistisk taxonomi av sexuella preferenser och praxis. Trots att de har tappat nästan all erotik, lyckades böckerna sälja ungefär tre fjärdedelar av en miljon exemplar.

Det intellektuella klimatet för Kinseys studier av sex hade formats kraftfullt av arbetet med Sigmund Freud (1856-1939). Läkare och grundare av psykoanalys, Freud skapade en modell av den mänskliga psyken som placerade libido eller sexdrift i dess kärna och antydde att det psykologiska och sociala livet kraftfullt formas av dess spänningar med konventionerna om civiliserat beteende. Enligt Freud kan misslyckande med att lösa sådana spänningar på ett adekvat sätt manifesteras i en mängd psykiska och fysiska sjukdomar.

Steget för psykoanalys hade i sin tur fastställts av Charles Darwin (1809-1882). I "Urval i förhållande till sex (1871), ”Darwin hävdade att människor är djur, och jämförde skillnader mellan män och kvinnor i kropp och beteende med de som ses bland arter som påfåglar och betonade kvinnliga val och direkt konkurrens mellan män. Från Darwins utsiktspunkt och senare från Freud återspeglar till och med några av de mest sofistikerade fångarna av mänsklig civilisation grundläggande biologiska imperativ. Föremålet för icke-heteroseksuell attraktion kräver ett annat konto.

Vid första ögonkastet, Sexuell fortplantning är ett pussel, eftersom varje medlem av en oexuellt reproducerande art kan producera sin egen genetiskt identiska unga till en lägre biologisk kostnad. Men sexuell reproduktion tillåter en snabbare omblandning av det genetiska däcket, vilket ökar sannolikheten för att vissa individer kommer att vara väl anpassade till miljöförändringar. Eftersom människor reproducerar sig sexuellt läggs grunden för sexuellt urval, tävlingen för kompisar som Darwin skrev så detaljerat.

Sex och psyken

Författaren Leo Tolstoj (1828-1910) presenterar en mer allmänt humanistisk förståelse av syftet med sex. I "Anna Karenina, ”Rankas ofta som störst av alla romaner, sex ger grunden för familjen. Karaktärer som behandlar sex som ett äventyr utan hänsyn till familjen kommer till dåliga ändamål, medan de som ägnar sig åt familjens lycka går bra. Enligt Tolstojs uppfattning utgör de till synes vardagliga glädjerna i familjelivet, möjliggjorda av kön, de verkligaste glädjerna som är tillgängliga för människor.


Få det senaste från InnerSelf


Tänk på Tolstoys beskrivning av livet till en hängiven mamma, Dolly, orolig för sina barns sjukdomar:

”Trots att det var svårt för modern att bära fruktan för sjukdom, själva sjukdomarna och tecknen på onda benägenheter i hennes barn - återbetalade barnen till och med nu henne i små glädjeår för hennes lidande. Dessa glädjeämnen var så små att de passerade obemärkt, som guld i sand, och i dåliga ögonblick kunde hon se annat än smärtan, ingenting annat än sand; men det fanns också goda ögonblick när hon såg bara glädjen, ingenting annat än guld. ”

I den första boken "Anna Karenina" diskuterar två män teorierna om kärlek i Platons (428-348 BC) dialog, "Symposiet. ”En av dess karaktärer, den komiska poeten Aristophanes, grundar sex i vår önskan om fullständighet. Aristophanes berättar historien om varelser som en gång har varit en helhet, som på grund av sin stolthet skars i två och skapade människor, som nu vandrar jorden och söker slut på sin andra hälft. För Aristophanes representerar sex framför allt en önskan om helhet.

Sex och andan

Vad är sex verkligen för? Det kan inte vara vad du tycker!
Innan han var en helgon var Augustinus från Hippo ganska rake. I sina "Bekännelser" skrev han att han hade varit en slav för sina sexuella önskningar. Zvonimir Atletic / Shutterstock.

Augustin av Hippo (354-430), en helgon i katolisismen, underordnar också kön till andra syften i människolivet. Som ung man hade Augustin tyckt om sexlivets nöjen, till och med tagit en konkubin som födde honom en son. Senare i hans "Confessions, ”Beskriver han sitt tidigare jag som en slav för sina sexuella impulser. Han insåg att sådana impulser kunde hitta lämpligt uttryck i äktenskap och familj, men han behandlade sin egen upptagen av sex som ondska, eftersom det hindrade honom från att orientera sitt liv kring hans slutliga syfte, Gud.

En av de mest extraordinära böckerna i Bibeln är Song of Songs. Till skillnad från de andra böckerna nämner det inte Israels Gud eller förbund, den innehåller ingen profetia och representerar inte en visdomstext, som ordspråken. Istället firar den ömsesidiga längtan mellan två älskare, som var och en växer erotiskt av den andras charm och den sexuella intimitet de tycker om. Mer än någon annan text som diskuteras här är detta kärlekspoesi där älskare njuter av varandras lockelse och omfamning.

I en era där kön och religion ofta framställs som antagonister kan det vara lite svårt att förstå åsikten från vissa rabbiner att Song of Songs representerar Holy of Holies, fångar flödet av gudomlig kärlek och återupprättandet av harmoni mellan Gud och skapelsen. Likaså, Kristna tolkar har ofta läst Song of Songs som en analogi för kärleken mellan Gud och människan, där de två finns i full överensstämmelse. I båda traditionerna ses sex som ett jordiskt tecken på en högre union.

Sex och hälsa

Vad är sex verkligen för? Det kan inte vara vad du tycker!
Många sexuella relationer och upplevelser, till exempel kön mellan människor av samma kön, handlar inte om reproduktion. VladOrlov / Shutterstock.com

Idag tar vi läkare för givet att sex och hälsa är kopplade. Sexuellt överförda infektioner som gonoré, klamydia och HIV / AIDS, immunisering mot humant papillomvirus (HPV) och hälsoeffekterna av graviditet betraktas med rätta som väsentliga ämnen i sexundervisningen. På samma sätt ökar intresset för hälsofördelar med sex - sex som en form av träning som är bra för hjärtat, intimitet som ett sätt att lindra spänningar och fördelarna med sex för immunfunktion och allmän hälsosamhet.

Ändå inbjuder biologer, psykologer och teologer av sex oss att tänka djupare om sexens syften. Ur biologisk synvinkel möjliggör kön varje människa att delta i artens evighet och sammanväva varje generation med sina förfäder och avkommor. Psykologiskt sett förenas sex oss på ett sätt som gör 1 + 1 = 3, vilket gör oss till medskapare. Och andligt fungerar sex som en rik metafor för förening av jordiska och högre ordningar.

Hur vi ser sex beror på vår utsiktspunkt. Atletiska och hedonistiska perspektiv erbjuder relativt begränsade berättelser om kön. Om vi ​​å andra sidan ser på sex som en möjlighet att delta i något bortom oss själva, kan det oväntat berika våra liv.

Om författaren

Richard Gunderman, Kanslerprofessor i medicin, liberala konster och filantropi, Indiana University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}