Gaygenomsökningen avslöjar inte en utan många

Gaygenomsökning avslöjar inte en utan många
Biologin med attraktion av samma kön verkar involvera en mängd gener. Dewald Kirsten / Shutterstock

Det har länge varit tydligt att en persons sexuella preferens - oavsett om de föredrar manliga eller kvinnliga sexpartners, eller båda - påverkas av hans eller hennes genetiska smink. Det mest enkla bevis för detta är att sexuell preferens mer sannolikt är densamma i identiska tvillingpar, vars genetiska smink är identiska, än i icke-identiska tvillingpar, som bara delar cirka 50% av deras genetiska smink.

Det som har varit svårfångat är kunskap om vilken specifik gen eller gener som är involverade. EN 1993 studie hittade manlig sexuell preferens påverkades av en speciell gen på X-kromosomen, vilket media naturligtvis kallade ”gaygenen”. Men en senare studie replikerade inte detta fynd och efterföljande uppföljningar gav blandade resultat.

Problemet var att dessa studier var för små för att dra säkra slutsatser. Det finns miljoner delar av vårt DNA som vanligtvis skiljer sig mellan människor. Det betyder att hitta generna förknippade med sexuell preferens är som att hitta en nål i en höstack.

Så en internationell grupp av forskare, som jag ledde, försökte ta itu med detta problem. Våra resultat är publicerad idag i Science.

Kraftfull inställning

Vår strategi var enkel: brute force. Allt annat lika, ju större en studie, desto mer självsäkra kan vi vara i resultaten. I stället för att ta prov på några hundra eller några tusen individer - som i tidigare genetiska studier om sexuell preferens - använde vi ett prov på nästan en halv miljon.

För att få ett så stort urval använde vi data som hade samlats in som en del av mycket bredare projekt. Dessa inkluderade DNA-data och svar på frågeformulär från deltagare i Storbritannien (som en del av UK Biobank studie) och USA (som en del av data som samlas in från kunder hos det kommersiella förfedrafirman 23andMe som samtyckte till att besvara forskningsfrågor om sexualitet).

Nackdelen med att använda dessa enorma datamängder var att studierna inte var specifikt utformade för att hitta gener för sexuell preferens, så vi var begränsade av de frågor som deltagarna råkar ha ställts om deras sexuella beteende. För både UK Biobank och 23andMe rapporterade deltagarna om de någonsin hade haft en sexuell partner av samma kön.


Få det senaste från InnerSelf


En persons DNA består i huvudsak av miljoner bokstäver och bokstäverna skiljer sig åt mellan olika individer. Så för att göra en komplicerad historia kort var nästa steg att testa på varje DNA-plats om en bokstav var vanligare hos deltagare som rapporterade några samkönspartners än hos de som rapporterade endast motpartar av motsatt kön.

Inte en gen utan många

Vad vi hittade är att det inte finns någon "gay gen" - istället finns det många, många gener som påverkar en persons sannolikhet för att ha haft partners av samma kön.

Var och en av dessa gener har endast en mycket liten effekt, men deras kombinerade effekt är betydande. Vi kan vara statistiskt säkra på fem specifika DNA-platser; vi kan också säga med stort förtroende att det finns hundratals eller tusentals andra platser som också spelar en roll, även om vi inte kunde fastställa var de alla är.

Deltagarna i 23andMe-datauppsättningen svarade på frågor inte bara om deras sexuella beteende, utan också attraktion och identitet. Genom att ta alla de genetiska effekterna i kombination visade vi att samma gener ligger till grund för variation i sexuellt beteende, attraktion och identitet av samma kön.

Några av de gener som vi kan vara säkra på gav oss ledtrådar om den biologiska grunden för sexuell preferens. En av dessa gener, liksom att vara förknippad med sexuellt beteende av samma kön hos män, var också förknippad med manlig mönsterskalning. Det är också nära en gen som är involverad i sexuell differentiering - processen för maskulinisering och feminisering av biologiska män respektive kvinnor. Könshormoner är involverade i både håravfall och sexuell differentiering, så vår konstatering innebär att könshormoner också kan vara involverade i sexuell preferens.

Andra fynd förstärkte den extrema komplexiteten hos den biologi som ligger bakom sexuell preferens. För det första överlappar genetiska påverkningar endast delvis överlappningar hos män och kvinnor, vilket antyder att biologin av samma köns beteende skiljer sig åt män och kvinnor.

För det andra konstaterade vi att det på genetisk nivå inte finns någon enda kontinuum från gay till rak. Det som är mer troligt är att det finns gener som predisponerar för attraktion av samma kön och gener som predisponerar för attraktion av motsatt kön, och dessa varierar oberoende.

På grund av komplexiteten i de genetiska påverkningarna kan vi inte meningsfullt förutsäga en persons sexuella preferens från deras DNA - inte heller var detta vårt mål.

Möjliga misstolkningar

Vetenskapliga fynd är ofta komplexa, och det är lätt för dem att bli felaktiga i media. Sexuell preferens har en lång historia av kontroverser och offentligt missförstånd, så det är särskilt viktigt att förmedla en nyanserad och korrekt bild av våra resultat.

Men människor tenderar att vilja svartvita svar om komplexa frågor. Följaktligen kan folk reagera på våra resultat genom att säga antingen: ”Ingen gaygen? Jag antar att det inte är genetiskt! ”Eller“ Många gener? Jag antar att sexuell preferens är genetiskt fixerad! ”Båda dessa tolkningar är felaktiga.

Sexuell preferens påverkas av gener men bestäms inte av dem. Även genetiskt identiska tvillingar har ofta helt andra sexuella preferenser. Vi har dock ingen aning om vad de icke-genetiska påverkningarna är, och våra resultat säger ingenting om detta.

För att svara på ytterligare frågor som allmänheten kan ha om studien skapade vi en hemsida med svar på vanliga frågor och en förklarande video. Vid utvecklingen av denna webbplats har vi använt feedback från LGBTQ-uppsöknings- och förespråkningsgrupper, dussintals LGBTQ-rättighetsförespråkare och medlemmar i samhället och workshops arrangerade av Känsla om vetenskap där företrädare för allmänheten, aktivister och forskare diskuterade resultaten av studien.Avlyssningen

Om författaren

Brendan Zietsch, ARC Future Fellow, University of Queensland

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}