Föddes så här? En evolutionär bild av "Gaygener"

Föddes så här? En evolutionär bild av homosexuella gener
I stället för att det finns en enda "gay gen" kan det finnas många som bidrar till sexuell preferens. Sasha Kargaltsev / Flickr, CC BY

Påståendet att homosexuella män delar en "gaygen”Skapade en furor i 1990. Men ny forskning två decennier stöder detta påstående - och lägger till en annan kandidatgen.

För en evolutionär genetiker är tanken att en persons genetiska smink påverkar deras parningsförmåner inte förvånande. Vi ser det i djurvärlden hela tiden. Det finns förmodligen många gener som påverkar mänsklig sexuell läggning.

Men snarare än att tänka på dem som "homosexuella gener", kanske vi borde betrakta dem som "manliga kärleksfulla gener". De kan vara vanliga eftersom dessa variantgener, hos en kvinna, disponerar henne för att para sig tidigare och oftare och att få fler barn.

På samma sätt skulle det vara förvånande om det inte fanns ”kvinnliga älskande gener” hos lesbiska kvinnor som hos en manlig disponerar honom för att para sig tidigare och få fler barn.


Få det senaste från InnerSelf


Bevis för "homosexuella gener"

Föddes så här? En evolutionär bild av "Gaygener" masterdesigner / Flickr, CC BY-SA

Vi kan upptäcka genetiska varianter som skapar skillnader mellan människor genom att spåra egenskaper i familjer som visar skillnader.

Arvsmönster avslöjar varianter av gener (kallas ”alleler”) som påverkar normala skillnader såsom hårfärg eller sjukdomstillstånd som sigdcell anemi.

Kvantitativa egenskaper, såsom höjd, påverkas av många olika gener, liksom miljöfaktorer.

Det är svårt att använda dessa tekniker för att upptäcka genetiska varianter förknippade med manlig homosexualitet, eftersom många homosexuella män föredrar att inte vara öppen om sin sexualitet. Det är ännu svårare eftersom tvillingstudier visar att delade gener bara är en del av berättelsen; hormoner, födelseorder och miljö spela roller också.

I 1993 hittade den amerikanska genetikern Dean Hamer familjer med flera homosexuella män på mammas sida, vilket tyder på en gen på X-kromosomen. Han visade att par bröder som var öppet homosexuella delade en liten region i spetsen av X och föreslog att det innehöll en gen som predisponerar en man för homosexualitet.

Hamers slutsatser var extremt kontroversiella. Han utmanades vid varje tur av människor som inte vill acceptera att homosexualitet åtminstone delvis är genetiskt snarare än ett ”livsstilsval”.

Dean Hamer berättar om den homosexuella genstudien:

Gaymän var uppdelade: det bekräftade de ofta upprepade påståendena att ”jag föddes på detta sätt” men öppnade också skrämmande nya möjligheter för upptäckt och diskriminering.

Liknande studier gav motstridiga resultat. I en senare sökning hittades föreningar med gener på tre andra kromosomer.

I år en större studie av homosexuella bröder med de många genetiska markörerna som nu finns tillgängliga genom Human Genome Project, bekräftade den ursprungliga upptäckten och upptäcktes också en annan "gay gen" på kromosom 8. Detta har släppt ut en ny uppsving av kommentarer.

Men varför en sådan furore när vi känner till homosexuella genvarianter i arter från flugor till däggdjur? Homosexualitet är det ganska vanligt hela djurriket. Till exempel finns det varianter som påverkar parningspreferens hos möss och en mutation i fruktflugan gör män till domstol andra män istället för kvinnor.

Är den "homosexuella genen" verkligen en "manlig kärleksfull allel"?

Pusslet är inte huruvida ”homosexuella gener” finns hos människor, utan varför de är så vanliga (uppskattningar från 5-15%). Vi vet att homosexuella män har färre barn i genomsnitt, så borde inte dessa genvarianter försvinna?

Det finns flera teorier som står för den höga frekvensen av homosexualitet. För ett decennium sedan undrade jag om homosexuella genvarianter har en annan effekt som ökar chansen att lämna avkomma ("evolutionär kondition") och att överföra den homosexuella allelen.

Föddes så här? En evolutionär bild av "Gaygener"En normal blodcell bakom en mänsklig blodcell hos en seglcellanemi-patient. Välkomna bilder / Flickr, CC BY-NC-ND

Detta är en välkänd situation (kallad "balanserad polymorfism”) Där en allel är fördelaktig i en situation och inte i en annan. Det klassiska fallet är blodsjukdomens sigdcellanemi, vilket leder till sjukdom och död om du har två alleler, men till malariaresistens om du bara har en, vilket gör det vanligt i malariala regioner.

En specialkategori är "sexuellt antagonistiska gener”Som ökar den genetiska konditionen hos ett kön, men inte hos det andra; vissa är till och med dödliga. Vi har många exempel på många arter. Kanske är den homosexuella allelen bara en av dessa.

Kanske predisponerar "man-kärleksfulla" alleler hos en kvinna för att para sig tidigare och få fler barn. Om deras systrar, mor och moster har fler barn som delar några av sina gener, skulle det kompensera för färre barn av homosexuella män.

Och det gör de. Många fler barn. En italiensk grupp visade att kvinnliga släktingar till homosexuella män har 1.3 gånger så många barn som kvinnliga släktingar till raka män. Detta är en enorm selektiv fördel som en manlig kärleksfull allel ger kvinnor och kompenserar den selektiva nackdelen att det ger män.

Jag är förvånad över att detta arbete inte är bättre känt och dess förklarande kraft försummas under hela debatten om "normalitet" av homosexuellt beteende.

Hur "normala" är homosexuella alleler?

Föddes så här? En evolutionär bild av "Gaygener" darcyandkat / Flickr, CC BY-NC-SA

Vi har ingen aning om dessa genetiska studier identifierade "homosexuella alleler" av samma eller olika gener.

Det är intressant att Hamer upptäckte den ursprungliga ”gaygenen” på X, eftersom denna kromosom har mer än sin rättvis andel gener som påverkar reproduktionen, men jag kan förvänta mig att det finns gener över hela genomet som bidrar till kompisvalet hos människor (kvinnlig och kärleksfull).

Om det finns manälskande och kvinnliga älskande alleler av tiotals eller hundratals gener som kämpar mot det i befolkningen, kommer alla att ärva en blandning av olika varianter. Kombinerat med miljöpåverkan kommer det att vara svårt att upptäcka enskilda gener.

Det är lite som höjd, som påverkas av varianter i tusentals gener, såväl som miljön, och ger en "kontinuerlig distribution" av människor med olika höjder. Vid de två ytterligheterna är de mycket höga och mycket korta.

På samma sätt, i varje ände av en kontinuerlig fördelning av mänsklig parningspreferens, skulle vi förvänta oss att "mycket manlig-kärleksfull" och "mycket kvinnlig-kärleksfull" hos båda könen.

Gaymän och lesbiska kvinnor kan helt enkelt vara de två ändarna av samma distribution.Avlyssningen

Om författaren

Jenny Graves, Utmärkt professor i genetik, La Trobe University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}