Där födelsekontroll är knapp, skapar unga kvinnor sexutbildning utanför klassrummet

Där födelsekontroll är knapp, skapar unga kvinnor sexutbildning utanför klassrummet

Det har varit tider i Hannah Adams liv när hon hade varit förvirrad om hennes kropp och sin födelsekontroll. Sexutbildning i mitten och gymnasiet i bergig östra Kentucky saknade allvarligt, säger hon.

Då blev hon ombedd att ansluta sig till ett nytt gemenskapsprogram, All Access EKY, som hon säger ändrat sitt liv.

All Access började i 2016 som ett samarbete mellan Kentucky Health Justice Network, National Nonprofit Power to Decide, och Appalshop, lokal media och konstorganisation i Whitesburg där projektet är inrymt. Det började som en omprövning av ett tidigare Appalshop-program, East Kentucky Reproductive Health Project, men är särskilt inriktat på att öka tillgången till fullspektrumskontroll i regionen.

All Access hyr unga kvinnor i åldrarna 17 till 22 från Appalachian län för att skapa mediekampanjer kring reproduktiv hälsa. Under ett åtta veckors betalt samhälle intervjuar unga kvinnor andra kvinnor om deras reproduktiva hälsoerfarenheter, speciellt med fokus på barnsäkerhet och skapar korta utbildnings filmer. De har också producerat sociala medier, skapar bord på lokala festivaler och distribuerat tryckt material genom kliniker och lokala företag.

"Jag visste att jag ville vara en del av det här programmet", säger Adams, "inte bara för att hjälpa människor som mig som känner sig förlorade i dessa situationer, men att också utbilda mig själv samtidigt."

De barriärer som en ung kvinna möter om hon vill få kontrollen kan vara djupgående i östra Kentucky.

Först måste hon hitta transport till den lokala kliniken. Det finns ingen kollektivtrafik i regionen, men hon kommer däremot, den måste vara pålitlig eftersom hon kanske behöver gå tillbaka en andra gång, beroende på vilken typ av preventivmedel hon får. Det är om kliniken har denna form av födelsekontroll i lager, och att ingen som arbetar på kliniken vet eller går till kyrkan med sina föräldrar, och att hennes läkare kommer att ta hennes farhågor allvarligt. Hon måste vara så diskret som möjligt om det, så att ingen på hennes gymnasium eller i hennes samhälle finner ut och skämmer på henne.

Allt antar att hon vet vad som helst om hennes preventivmedel i första hand. Många unga kvinnor i östra Kentucky måste strida undanhållande-bara sexutbildning i sina skolor och en kulturell slöja av hemlighet om sina kroppar för att fullt ut förstå deras alternativ.

"Det är community-centrerat snarare än att fokusera på bara mediasidan av det."

Tillgången till födelsekontroll i regionen är "svår" och "dyster", säger All Access EKY Project Director Stacie Sexton. Av alla graviditeterna i Kentucky är 47-procent oförplanned. Men endast sex av 19-hälsoavdelningarna och federalt kvalificerade hälsokliniker i de östra Kentucky-länen där All Access opererar erbjuder hela utbudet av preventivmedel, och det finns bara fyra sjuksköterskautövare på folkhälsokliniker i det sju länsområdet som serveras av All Access som är kvalificerade att sätta in IUDs. Detta landskap är något som programmet hoppas förändras.

Programmets sätt att nå det målet är mångfacetterat och något unikt, säger Sexton. Hon arbetar med offentligt finansierade vårdgivare och medlemmar i samhället för att identifiera sätt som de känner sig avkopplade från varandra, och försöker sedan hitta sätt att hjälpa till att överbrygga dessa delar.

"Hälso-och sjukvårdsföretagen förstår att det finns en stor skillnad mellan de tjänster som de tillhandahåller och de personer som faktiskt kommer att få dem", säger Sexton. Hon hjälper också kliniker att utbilda sina leverantörer om preventivmedel så att de bättre kan sprida informationen till sina patienter och ut i deras samhällen.

Men Sexton utbildar inte leverantörer och medlemmar i samhället med material från tredje part. Männen i programmet skapar dessa material.

"Det är det som gör det här projektet unikt, säger Sexton. "Det är community-centrerat snarare än att fokusera på bara mediasidan av det, eller bara den institutionella sidan av det."

En social media kampanj lanserades på en fredag ​​den 13th och fokuserade på att få preventivmedel mindre skrämmande. En kollega gjorde modeller av flera former av preventivmedel, och andra kamrater poserade för bilder med dem. Bilderna publicerades med fakta om varje form av p-piller. De flesta mediekampanjerna händer genom sociala medier, och filmerna visas på lokala screenings.

"De måste alla jobba tillsammans för att ge unga människor en bättre möjlighet."

Fellesskapsintervallet i ålder från 17 till 22. Hittills har All Access genomfört två åtta veckors stipendier, anställda 13-kamrater och producerat 20-mediebitar. Sju praktikanter i sommar kommer att slutföra en sex veckors medieverkstad i samarbete med Appalshops ungdomsmedieprogram för lång tid, Appalachian Media Institute.

"Vi försöker bygga några av dessa broar i våra samhällen så det är inte bara tonårsflickor på en ö och vårdgivare på en ö och utbildare på en ö", säger Willa Johnson, All Access Media Director. "De måste alla jobba tillsammans för att ge unga människor en bättre möjlighet."

Det övergripande målet med All Access är att öka tillgången till hela födelsekontrollen i östra Kentucky, men det blev snabbt tydligt att programmera ledare att de unga kvinnor som gick in i programmet behövde mycket mer utbildning om preventivmedel än förväntat innan de kunde börja att producera media om det.

"Vi bad dem att skapa dessa riktigt smarta, pedagogiska videor om någonting som de aldrig har pratat om," säger Johnson. Detta ledde henne till att tillhandahålla frank, nonjudgmental sexutbildning och utrymme för kamraterna att prata med andra kvinnor om deras reproduktiva hälso- och sjukvårdsupplevelser i början av varje stipendiumsemester.

All Access har också varit en viktig plats för unga östliga Kentucky kvinnor att utforska sina lustar, något Johnson säger att de inte ofta tillåtes eller uppmuntras att göra i sina samhällen.

"Jag vet hur svårt det är för unga kvinnor från denna region att förfölja en karriär som inte är sjuksköterska eller utbildning - det är så svårt, säger Johnson. Genom åren har hon sett unga kvinnor som är mycket begåvade medieföretagare från AMI väljer att driva sjukvårdsprofessioner som fysisk terapi eftersom de inte ser några andra karriärmöjligheter för sig själva i östra Kentucky. "Om du är passionerad med fysisk terapi, så är det bra, men du borde inte ha att göra det."

"Jag känner mig mycket närmare kvinnorna i mitt samhälle, vilket är något jag aldrig har känt förrän."

Bara tre terminer i, programmet har redan en inverkan. Fellows tar med sig sina vänner till All Access-workshops med dem, fördubblas eller tredubblar storleken på närvaro. Tre av de åtta kamraterna från första klassen gav presentationer om födelsekontroll till sina högskoleklasser helt på egen initiativ. En kollega designade och genomförde en födelsekontroll för allmänhetens utbildning, oberoende av All Access, medan en annan tog med sig alla män från hennes familj - inklusive hennes pappa - till en screening av hennes klasskorts kortfilmer.

"Dessa unga kvinnor fick möjlighet att göra det här projektet, och de tog det ännu längre eftersom de blev mycket passionerade över det, säger Johnson. Hon säger att de bitar de gör ska prata med alla, så hinder kan brytas ner, och unga kvinnor kommer inte fortsätta att skämmas för sina val. "Det är inte en skamlig sak att skydda dig själv eller planera din familj när du vill ha det."

Hannah Adams, som var en kollega från 2017-2018, arbetade med andra kamrater för att skapa filmer för programmet om ungdomsgraviditet och diskriminering mot preventivmedel. I en film berättar en ung kvinna sin historia om en tid då hon frågade sin familjläkare för barnsäkerhet, men nekades åtkomst eftersom doktorn sa att det var emot hans religiösa åsikter att förskriva det. Adams säger att programmet gjorde henne mer självsäker på sin egen kropp och sina preventivmedel. Hon fick nyligen ett födelsekontrollimplantat på grund av vad hon lärde sig om det i programmet.

"Om du hade sagt mig för två år sedan att jag skulle få det, skulle jag ha sagt att du var galen, för jag trodde alltid att det var något väldigt läskigt, säger Adams.

All Access har förändrat sitt perspektiv på andra sätt. "Jag känner mig mycket närmare kvinnorna i mitt samhälle, vilket är något jag aldrig har känt förut," säger Adams. "Jag känner att jag har mycket fler människor som jag är villig att prata med om dessa problem när jag behöver. Jag är inte rädd, och jag skäms inte. "

All Access har också arbetat med policymakers för att försöka överlåta lagstiftning som skulle göra det lättare att få tillgång till preventivmedel. Statssekreterare Chris Harris från Pikeville sponsrade en proposition som skulle tillåta kvinnor att behålla födelsekontrollföreskrifter fyllda i 12 månader utan att behöva se sina läkare för ett nytt recept. Räkningen passerade inte, men Sexton räknar hennes arbete med Harris på räkningen för att bli en framgång.

Hon har också talat med andra lagstiftare om hur de kan arbeta tillsammans, bland annat staten Sen. Brandon Smith från Hazard. Smith gjorde rubriker i 2017 för att sponsra en statsräkning som skulle göra abort olagligt efter 20-veckor, trots stämning från flera lokala och nationella förespråksgrupper, däribland ACLU och allmänheten som delade sina personliga berättelser under ett utskott som hörde om propositionen . Hans politiska åsikter avskräcker inte Sexton från att nå ut till honom. Hon säger att det skulle vara en missnöje till östra Kentucky att inte arbeta med så många som möjligt för att öka tillgången till födelsekontroll.

"I slutet av dagen, om [Smith] vill öka tillgången [till födelsekontroll] för att minska aborter, har vi ett gemensamt mål, säger Sexton. "Vi kommer från olika ställen, men jag tror att vi båda har våra hjärtan på rätt ställe baserat på våra personliga värdesystem. Han gör vad han tycker är rätt; Jag gör vad jag tror är rätt, men vi har ett gemensamt intresse för att öka tillgången till preventivmedel. Jag kan jobba med det. "

Hon säger att tidigare insatser för att öka tillgången till födelsekontroll eller ge utbildning om reproduktiv hälsa rättvisa har inte varit mycket framgångsrik eftersom de som körde dessa initiativ heller inte lyssnade på samhället eller tog mer av en top-down-strategi. Sexton vill se till att All Access är annorlunda och därför mer framgångsrik.

"Jag vill aldrig vara den personen som pratar för kören", säger Sexton. "Detta projekt är av folket, för folket, bokstavligen. Det borde inte vara något annat sätt. "

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift. Denna artikel finansierades delvis genom ett bidrag från One Foundation.

Om författaren

Ivy Brashear skrev den här artikeln för JA! Tidskrift. Ivy är Appalachian Transition Coordinator vid Mountain Association för gemenskapens ekonomiska utveckling. Hon har skrivit för Spotlight on Poverty and Opportunity, Huffington Post och Next City

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}