Varför pojkar behöver ha konversationer om känslomässig intimitet

Vilka föräldrar vet inte om tonårspojkar. Davidlohr Bueso, CC BYVilka föräldrar vet inte om tonårspojkar. Davidlohr Bueso, CC BY

Amerikanska klassrum talar inte uppriktigt om tonårs kärlek eller känslomässig intimitet.

Förra månaden lämnade Tom Porton, en prisbelönt veteran Bronx gymnasielärare, sin avgång efter att ha kolliderat med skolans rektor. Porton hade distribueras Hiv / aids utbildning fliers lista icke-sexuella sätt att "göra kärlek utan att göra det" (inklusive råd för att "läsa en bok tillsammans").

Vad säger det när en lärare som uppmuntrar studenter att diskutera icke-sexuella sätt att uttrycka kärlek orsakar kontroverser? Och hur påverkar diskussioner i skolan om kön tonåringar? Vlorer vuxna tonårarnas förtroende när de inte får tala fritt om hur man skapar hälsosam intimitet?

Min gränsöverskridande forskning om ungdomss sexualitet visar ett djupt obehag i det amerikanska samhället, inte bara med tonårssex, utan med tonårs kärlek. Och tystnaden bland vuxna som resulterar - i familjer, skolor och kulturen som helhet - kan ta en viss avgift på ungdomar.

Vad har kärlek att göra med det?

Politiska strider har rasat i årtionden om huruvida och hur offentliga studenter i USA bör läras om kondomer och andra former av preventivmedel även om majoriteten av amerikanska ungdomar förlorar sin oskuld under sina tonåren.

Förenta staterna har sett mer politiska stridigheter och kulturella kontroverser kring ungdomars sexualitet än många andra länder som gick igenom en sexuell revolution i 1960 och 70. Nederländerna är ett intressant jämförande fall: Som i USA var det nederländska samhället kulturellt konservativ i 1950s. Men det holländska samhället kom fram ur den sexuella revolutionen med mer positiv tillvägagångssätt till ungdomsexualitet, en som centrumstadier älskar.

Amerikanska läroplaner tenderar att fokusera på fysiska handlingar och faror - sjukdom och graviditet - ofta undviker positiva diskussioner om sexuellt njutning eller känslomässig intimitet.


Få det senaste från InnerSelf


Feministiska forskare har kritiserat amerikansk sexutbildning för sin överkänsla av fara och risk och noterar kostnaden för tonårsflickor. Lärare har hävdat att "Saknad diskurs" av tjejernas önskan hindrar deras känsla av makt i och utanför relationer, vilket ger dem dåligt utrustade förhandlingar samtycke, säkerhet och sexuell tillfredsställelse.

Men forskare har lagt mindre uppmärksamhet åt den tonåriga kärlekens missuppfattning i amerikansk sexutbildning och dess effekter på pojkar, som konfronterar en bredare kultur som ger knappt erkännande av eller stöd för sina känslomässiga behov.

Som jämförelse tenderar könsutbildning i Nederländerna att inrama pojkars och tjejers sexuella utveckling i samband med deras känslor för och relationer med andra. Curricula inkluderar diskussioner om roliga och spännande känslor. De validerar också ungdomar erfarenhet av kärlek.

Till exempel titeln på en mycket användarholländare läroplan för sexutbildning är "Länge leve Kärlek, vilket är anmärkningsvärt både för firandet av sexuell utveckling och för att lägga den utvecklingen i form av kärlek.

Ett annat exempel är en PBS News Hour-video, som visar att en holländsk lärare engagerar en grupp 11-åringar i en konversation om hur det känns att vara kär och det korrekta protokollet för att bryta upp (inte via textmeddelande).

Efter att ha sett video-, en manlig student vid University of Massachusetts talade wistfully om vad som saknades från sin egen sexutbildningserfarenheter, med en antydan av upprörande i hans röst,

Ingen pratar med oss ​​om kärlek!

"Smutsiga små killar, kom undan!"

Skillnaderna mellan amerikanska och nederländska läroplaner för sexutbildning speglar bredare kulturella skillnader i hur vuxna pratar om ungdomar och deras motivationer.

In intervjuer jag utförde Holländska föräldrar talade med holländska och amerikanska föräldrar till gymnasieskolor om tonårs sexualitet i samband med att deras barn blev kär.

En holländsk mamma påminde om att hennes son var "intresserad av flickvänner i en mycket tidig ålder och då var han också intensivt kär." Hennes son skulle inte ha varit ovanlig. Nittio procent av holländare 12- till 14-åriga pojkar, undersökta i en nationell studie, rapporterade att de hade blivit förälskade.

Däremot var amerikanska föräldrar väldigt skeptiska till kärlek under tonåren. De hänförde ungdomars sexualitet till biologiska uppmaningar - särskilt när det gäller pojkar. Jag tyckte att det var så, över det politiska spektret.

Föräldrar porträtterade pojkar som slavar till sina hormoner. En självbeskriven liberal mor sa,

De flesta tonårspojkar skulle knulla allt som stannar kvar.

En konservativ far, som var angelägen om sin dotters datering, uppgav:

Jag är förälder till en tonårig cheerleader. Jag är mycket bekymrad: "Smutsiga små killar! Komma bort! Komma bort!"

Vad vill pojkarna ha?

Jag fann att pojkar i båda kulturerna letar efter intimitet och relationer, inte bara kön. Men de skilde sig i hur mycket de trodde att de passade normen.

De holländska pojkarna tyckte att deras önskan om att kombinera sex med relationer var normalt, medan amerikanska pojkar tenderade att se sig som exceptionellt romantiska.

Säger Randy, en amerikansk pojke jag intervjuade:

Om du frågar några killar säger de att det är främst för kön eller vad som helst som de kommer tillsammans med en tjej, men med mig måste du ha ett förhållande med personen innan du har sex med henne. Jag skulle säga att jag är exceptionell.

Randy är långt ifrån exceptionell. I ett Amerikansk undersökning, pojkar valde att ha en flickvän och inget sex över att ha sex och ingen flickvän med två till en.

Annan forskning har också visat amerikanska tonårspojkar - över ras och etniska grupper - begär intimitet, och är som emotionellt investerat som tjejer är i romantiska relationer.

Amerikanska pojkar hamnar med ett pris för en kultur som inte stöder deras behov av intimitet. För frågan är att medan pojkar längtar efter närhet, förväntas de fungera som om de är känslomässigt oskadliga. Bland de amerikanska pojkarna jag intervjuade, observerade jag en konflikt mellan deras önskemål och de rådande maskulinitetsnormerna - om de erkänner att värdera romantisk kärlek riskerar de att betraktas som "obaskulin".

Orealistiska och orättvisa förväntningar om pojkars brist på känslomässig sårbarhet gör det svårare för dem att navigera både platoniska och romantiska relationer. En studie fann att som pojkar rör sig genom tonåren, är maskulinitetsnormerna (tro att männen ska vara tuffa och inte uppträda på sätt som är märkta som "feminin"), särskilt homosexualitets stigmatisering, göra det svårare att upprätthålla nära samkvämvänner och lämna pojkar ensam och ibland deprimerad.

Med mindre praktik som upprätthåller intimitet, pojkar går in romantiska relationer mindre självsäker och mindre skicklig. Ironiskt nog hamnar många pojkar mindre förberedda för, men mer emotionellt beroende av heteroseksuella kontakter.

Prata med oss

När jag frågade mina elever att brainstorma om ideala sexutbildningsprogram, baserat på forskning, rekommenderade de att fokusera mer på relationer. Dessa unga män föreslog att äldre pojkar mentor unga pojkar, vilket visar att det är normalt för pojkar att värdera relationer kan utmana tanken att det inte är maskulin att behöva känslomässig närhet.

Visst, sådan peer mentoring kan gå långt motverka könsstereotyperna och de stela maskulinitetsnormer som forskning har visat negativt på pojkarnas sexuella hälsa.

Flyer Porton distribuerade bjudit in en generationssamtal om emotionell intimitet som saknas i de flesta klassrum och pojkars liv. Och det är en konversation pojkar verkar angelägna om att ha.

Om författaren

schalet amyAmy Schalet, docent i sociologi, University of Massachusetts Amherst. Hennes prisbelönta bok, Inte under mitt tak: Föräldrar, Tonåringar och Sexkulturen (University of Chicago, Nov, 2011), undersöker regleringen av ungdomars sexualitet i amerikanska och nederländska familjer. Hon har arbetat nära med läkare och andra om nya metoder för sexuell hälsofrämjande för ungdomar.

Visas på samtalet

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 0226736199; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}