Vetenskapen bakom ett mer meningsfullt förståelse av sexuell orientering

Vetenskapen bakom ett mer meningsfullt förståelse av sexuell orientering

Människor som lockas till andra av samma kön utvecklar sin orientering innan de föds. Detta är inget val. Och vetenskapliga bevis visar att deras föräldrar inte kan skyllas.

Forskning som visar att det finns biologiska bevis för sexuell läggning har varit tillgänglig sedan 1980. Länkarna har betonats av ny vetenskaplig forskning.

I 2014 bekräftade forskare associeringen mellan samma kön orientering hos män och a specifik kromosomal region. Det här liknar de fynd som ursprungligen publicerades i 1990s, som vid den tidenen gav upphov till tanken att en "homosexuell gen" måste existera. Men det här argumentet har aldrig underbyggts trots att studier har visat att homosexualitet är ett ärftligt drag.

Bevis pekar på förekomsten av en komplex samverkan mellan gener och miljö, som är ansvariga för den ärftliga karaktären av sexuell läggning.


Få det senaste från InnerSelf


Dessa resultat är en del av a rapport släppt av Vetenskapsakademin Sydafrika. Rapporten är resultatet av arbetet som utförs av en panel som sätts ihop i 2014 för att utvärdera all forskning om sexuell läggning som gjorts under de senaste 50-åren.

Det gjorde detta mot bakgrund av ett växande antal nya lagar i Afrika som diskriminerar människor som lockas till andra av samma kön. Arbetet genomfördes i samband med Ugandas vetenskapsakademi.

Befintlig forskning

Akademin tittade på flera vetenskapliga studier med olika fokusområden som har alla givna konvergerande resultat. Dessa inkluderar familje- och tvillingstudier. Studierna har visat att homosexualitet har både en ärftlig och en miljökomponent.

Familjstudier har visat att homosexuella män har fler äldre bröder än heterosexuella män. Homosexuella män brukar också ha bröder som också är homosexuella. På samma sätt visar familjeundersökningar att lesbiska kvinnor har mer lesbiska systrar än heterosexuella kvinnor.

Studier på identiska tvillingar är viktiga eftersom identiska tvillingar ärva samma gener. Detta kan belysa en möjlig genetisk orsak. Studier på tvillingar har visat att homosexualitet är vanligare i identiska (monozygotiska) tvillingar än hos icke-identiska (dizygotiska) tvillingar. Detta visar att homosexualitet kan ärftas.

Omfattningen av arvet mellan tvillingar var dock lägre än väntat. Dessa fynd bidrar till tanken att även om homosexualitet kan ärftas, sker detta inte enligt reglerna för klassisk genetik. Snarare sker det genom en annan mekanism, känd som epigenetik.

Epigenetik är sannolikt en viktig faktor

Epigenetik har samband med påverkan av miljöfaktorer på gener, antingen i livmodern eller efter födseln. Epigenetikområdet utvecklades efter det att nya metoder hittades som identifierar de molekylära mekanismerna (epi-markeringar) som medlar effekten av miljön på genuttryck.

Epi-märken raderas vanligtvis från generation till generation. Men under vissa omständigheter kan de vidarebefordras till nästa generation.

Normalt har alla honor två X-kromosomer, varav en är inaktiv eller "släckt" på slumpmässigt sätt. Forskare har observerat att i vissa mammor som har homosexuella söner finns det en extrem "skevning" av inaktivering av dessa X-kromosomer. Processen är inte längre slumpmässig och samma X-kromosom inaktiveras hos dessa mödrar.

Detta tyder på att en region på X-kromosomen kan impliceras vid bestämning av sexuell läggning. Epigenetikhypotesen föreslår att man utvecklar en predisposition till homosexualitet genom att ärva dessa epi-märken över generationer.

Externa miljöfaktorer som läkemedel, kemikalier, giftiga föreningar, bekämpningsmedel och substanser som mjukgörare kan också påverka DNA genom att skapa epi-märken.

Dessa miljöfaktorer kan också störa en gravid kvinnas hormonella system. Detta påverkar nivåerna av könshormoner hos det utvecklande fostret och kan påverka aktiviteten hos dessa hormoner.

Framtida studier kommer att avgöra om dessa faktorer kan ha en direkt inverkan på områden i den utvecklande hjärnan i samband med upprättandet av sexuell läggning.

Letar efter utveckling

Ur ett utvecklingsperspektiv sägs det att samma sex-relationer utgör en "darwinistisk paradox" eftersom de inte bidrar till mänsklig reproduktion. Detta argument innebär att eftersom samma könrelationer inte bidrar till fortsättningen av arten, skulle de väljas mot.

Om detta förslag var korrekt skulle samma kön orienteringar minska och försvinna med tiden. Ändå upprätthålls icke-heteroseksuella orienteringar konsekvent i de flesta mänskliga populationer och i djurriket över tiden.

Det förefaller också som kompensationsfaktorer i det så kallade "balanseringsutvalshypotesen", som står för artens reproduktion och överlevnad. I detta sammanhang har det visat sig att kvinnliga släktingar av homosexuella män har fler barn i genomsnitt än kvinnor som inte har homosexuella släktingar.

Framtida studier

Akademin fann att en mängd vetenskapliga studier har visat att sexuell läggning är biologiskt bestämd. Det finns inte en enda gen eller miljöfaktor som är ansvarig för detta - utan snarare en uppsättning komplexa interaktioner mellan de två som bestämmer sin sexuell läggning.

Emellertid är mer bevis ledande utredare till en specifik region på X-kromosomen, och eventuellt en region på en annan kromosom.

Identifiering av dessa kromosomala regioner innebär inte att homosexualitet är en störning - det betyder inte heller att det finns mutationer i generna i dessa regioner, som fortfarande är identifierade. Snarare föreslår det för första gången att det finns en specifik region på en kromosom som bestämmer sexuell läggning.

Även om forskningen ännu inte har hittat vilka exakta mekanismer som bestämmer sexuell läggning - som kan vara heteroseksuell, homosexuell, bisexuell eller aseksuell - svaren kommer sannolikt att framgå genom fortsatt forskning. Dessa resultat kommer att vara viktiga för genetikområdet och ännu viktigare för dem som lockas till andra av samma kön och samhälle som helhet.

AvlyssningenOm Författarna

Michael Sean Pepper är direktör för Institutet för cellulär och molekylär medicin vid University of Pretoria.

Beverley Kramer är biträdande dekan: Forskning och forskarutbildning i fakulteten för hälsovetenskap vid universitetet i Witwatersrand.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.


Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1551929805; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}